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Rolls-Royce-Stellenabbau könnte einen Wendepunkt im Maschinenbau markieren Firmenvermögen

Rolls-Royce-Stellenabbau könnte einen Wendepunkt im Maschinenbau markieren Firmenvermögen

Den 4.600 Mitarbeitern, mit denen sich Rolls-Royce aus dem Weg räumen will, wird es nicht so gehen, aber die große Umstrukturierung des Unternehmens könnte einen Wendepunkt in den Geschicken eines der führenden britischen Ingenieurbüros bedeuten.

Es hat keinen Sinn, einige der besten Technologien der Welt zu haben, wenn Sie kein erstklassiges Unternehmen haben, das es unterstützt.

Es hat keinen Sinn, einige der weltbesten Ingenieure zu beschäftigen, wenn Ihre Bilanz so gestreckt ist, dass Sie sie nicht mit Investitionen unterstützen können.

Das ist der Hintergrund für die Ankündigung am Donnerstag. Ein Moorhuhn, das an jedem Arbeitsplatz im Land gehört wird, ist, dass es zu viele Chefs und nicht genug Arbeiter gibt.

Warren East, der vor drei Jahren, nach 12 Jahren als Chef des renommierten Chip-Designers ARM Holdings, die Geschäftsführung von Rolls übernahm, ist zu diesem Schluss gekommen.

Er glaubt, dass das Unternehmen selbst nach vier Jahren umfangreicher Umstrukturierungen zu viele Manager hat und dass es zu viele Doppelrollen im Unternehmen gibt.

Die Geschichte der britischen Wirtschaft, insbesondere des verarbeitenden Gewerbes, ist übersät mit Beispielen von Unternehmen, die letztlich untergegangen sind, weil Generationen von früheren Führungskräften davor zurückschreckten, schwierige Entscheidungen zu treffen.

Herr East ist entschlossen, dass Rolls-Royce in Zukunft nicht zu diesen Unternehmen gehören wird.

Insider sagen, die von ihm angekündigten Kürzungen hätten und sollten von seinen Vorgängern stammen.

Das heißt nicht, dass Mr. East ein emotionsloser Kostenbrecher ist.

Weit davon entfernt.

Bei der Erörterung der Ankündigung vom Donnerstag wurde deutlich, dass dies eine schmerzliche Entscheidung war und dass Herr East zutiefst unglücklich darüber ist, so viele Mitarbeiter zu verlieren, insbesondere in Derby.

Die Rolls-Royce XWB-Motorenmontagelinie in Derby.
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Die Rolls-Royce XWB-Motorenmontagelinie in Derby, wo das Unternehmen seit über einem Jahrhundert ansässig ist

Der Hersteller von Flugzeugtriebwerken ist seit mehr als einem Jahrhundert in der Stadt und, wie Herr East bemerkte, werden einige derjenigen, die infolge dieser Umstrukturierung ihren Arbeitsplatz verlieren, die zweite oder dritte Generation ihrer Familie sein, die für das Unternehmen gearbeitet hat.

Er fühlt die soziale Verantwortung der Firma für die Stadt.

Kritiker des Unternehmens könnten auch die Empfindlichkeit bemerken, mit der die Ankündigung behandelt wurde.

Viele Mitarbeiter börsennotierter Unternehmen erfahren erst mit einer Ankündigung von 7:00 Uhr an der London Stock Exchange von einem bevorstehenden Stellenabbau.

Herr East, der die Stadt über zukünftige Investitionspläne und die erwartete finanzielle Rendite am Freitag auf dem Laufenden halten wird, hätte genauso gut warten können, bis diese Stellenverluste bekannt gegeben würden.

Stattdessen bestand er darauf, dass die Angelegenheit getrennt behandelt wurde: “Heute sprechen wir mit unseren Leuten. Morgen sprechen wir mit der Stadt.”

Nicht, dass dies Chris Williamson, den Corbynite Labor MP für Derby North, zufrieden gewesen wäre, der gemeckert hat, dass die Ankündigung ein “Versagen des Shareholder Kapitalismus” darstellte, während er sich liebevoll an die Zahlen von Rolls erinnerte, als er 1972 in Derby die Schule verließ.

In diesem Jahr war Rolls natürlich in öffentlichem Eigentum und seine Millionen Pfund Verluste wurden von den Steuerzahlern zurückgehalten.

Ist das ernsthaft das Geschäftsmodell, das Herr Williamson wieder in Rolls sehen würde? Dass Rolls wie in den siebziger Jahren verstaatlicht werden sollte und gezwungen sein sollte, Investitionen zu finanzieren, indem er Whitehall-Mandarinen eine Bettelschale hinlegte?

Dass es mit dem NHS um knappe staatliche Mittel konkurrieren sollte? Es ist schwer, an ein Ergebnis zu denken, das die Zukunft des Unternehmens gefährden könnte.

Was Herr East angekündigt hat, unterscheidet sich nicht von ähnlichen Umstrukturierungen bei einigen der führenden Wettbewerber von Rolls, GE und Pratt & Whitney, die beide im letzten Jahrzehnt Tausende von Mitarbeitern an verschiedenen Stellen entlassen haben.

Ein Rolls-Royce-Triebwerk ist auf einer Boeing 787-9 Dreamliner von ANA Holdings in Everett, Bundesstaat Washington, zu sehen
Bild:
Ein Rolls-Royce-Motor auf einer Boeing 787-9 Dreamliner

Herr Williamson hat am Donnerstag auch den außerordentlichen Anspruch erhoben, dass Arbeitsplätze “auf dem Altar der höheren Aktionärsdividenden” geopfert würden.

Offensichtlich ist er selbst kein Aktionär des Unternehmens oder er hätte bemerkt, dass eines der ersten Dinge, die Herr East getan hat, um Chief Executive zu werden, darin bestand, Rolls ‘erste Dividendenkürzung in 23 Jahren bekannt zu geben.

Vielleicht ist ihm auch nicht aufgefallen, dass Rolls seit 2010 rund £ 11 Mrd. in Forschung und Entwicklung und neue Einrichtungen investiert hat.

Das klingt kaum nach einem Unternehmen, das kurzfristige Profite und Dividenden ausschüttet, um ein langfristiges, nachhaltiges Geschäft zu schaffen, dessen Flugzeugtriebwerke heute mehr als die Hälfte aller Großraum-Passagierjets der Welt antreiben, verglichen mit weniger als einem Viertel noch vor einem Jahrzehnt.

Für die Mitarbeiter, die bei Rolls bleiben, die Ingenieure in der Werkstatt, könnte dies eine befreiende Bewegung sein.

Die Restrukturierung zielt nach Herrn East darauf ab, sie zu befähigen, Entscheidungen in einer schlankeren Organisation schneller zu treffen.

Die meisten Arbeitnehmer beschweren sich irgendwann in ihrem Arbeitsleben über die langsame Geschwindigkeit, mit der Entscheidungen an ihrem Arbeitsplatz getroffen werden.

Wenn Hindernisse beseitigt werden, die eine schnellere Entscheidungsfindung verhindern, kann dies befreiend sein.

Genau das will Herr East bei Rolls-Royce erreichen.

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