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SEC Tesla Tesla über Modell 3 Produktionsangaben

SEC Tesla Tesla über Modell 3 Produktionsangaben

Die Wertpapieraufsichtsbehörden begannen im vergangenen Jahr zu untersuchen, ob

            Tesla
Inc.

TSLA -0,96%

Irreführung der Investoren über seine Probleme bei der Herstellung von Fahrzeugen nach Modell 3, so die Leute, die damit vertraut sind.

Die Securities and Exchange Commission hat einen Teilelieferanten für den Autohersteller als Teil der Sonde vorgeladen, fügte die Person hinzu, lange bevor die Aufsichtsbehörden begannen, nachzusehen

      Elon Musks

       tweet letzte Woche über die Übernahme der Firma privat.

Die Aufsichtsbehörden haben auch Teslas Direktoren vorgeladen, um zu erfahren, was sie über Mr. Musks Plan wussten, Tesla privat zu nehmen, so eine andere Person, die mit der Angelegenheit vertraut ist.

Die Wertpapieraufsichtsbehörden haben im vergangenen Jahr einen Zulieferer für Tesla vorgeladen, als sie prüften, ob der Autohersteller Investoren über Probleme bei der Herstellung von Modellen 3 in die Irre geführt hat, nach einer Person, die mit der Sache vertraut ist.

Beide Angelegenheiten werden vom Büro der SEC in San Francisco bearbeitet, sagte eine der Personen.

Das Wall Street Journal berichtete im Oktober, dass das Karosserielager des Tesla-Montagewerkes erst im September installiert wurde und dass große Teile des Modells 3 in Handarbeit gebaut wurden, nachdem Mr. Musk die Produktion im Juli 2017 angekündigt hatte Er behauptete, dass im dritten Quartal 2017 etwa 1.600 Autos hergestellt würden, bevor im Dezember 20.000 Fahrzeuge hergestellt würden. Diese Prognosen lagen weit unter dem, was er vor einem Jahr vorausgesagt hatte, als er sagte, dass in der zweiten Jahreshälfte 2017 200.000 Modell 3 hergestellt würden.

Stattdessen hat Tesla im Jahr 2017 2.700 Modell 3 gebaut. Die Limousine, deren Preis bei 35.000 US-Dollar liegt, soll den Luxus-Elektroauto-Hersteller zum Mainstream machen.

Nach dem US-amerikanischen Wertpapiergesetz könnten Tesla und seine Führungskräfte mit Sanktionen rechnen, wenn die Aufsichtsbehörden feststellten, dass sie Anleger über die Ursache oder das Ausmaß von Produktionsverzögerungen irreführten. SEC-Sonden können Monate oder sogar Jahre dauern und manchmal enden, ohne dass der Regler ein Ziel mit Fehlverhalten auflädt.

Ein SEC-Sprecher lehnte eine Stellungnahme ab.

Tesla reagierte nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

Brad Bennett, ein Anwalt bei Baker Botts LLP, sagte, die SEC habe in der Vergangenheit Durchsetzungsmaßnahmen gegen Unternehmen wegen operationeller Projektionen ergriffen. Sie sind harte Behauptungen, um zu beweisen, weil sie verlangen, in die Details dessen zu graben, was ein Unternehmen baut.

"Sie müssten beweisen, dass der Sprecher diese Dinge nicht glaubte, oder es gab keine vernünftige Grundlage dafür", sagte Herr Bennett, der früher Direktor der Aufsichtsbehörde für die Finanzindustrie war.

In Bezug auf Mr. Musks Hoffnung, Tesla privat zu nehmen, drängen die Aufsichtsbehörden Teslas Direktoren dazu, zu enthüllen, wie viele Informationen Mr. Musk mit ihnen geteilt hat, bevor er letzte Woche darüber twitterte.

Die SEC untersucht, ob Mr. Musk die Anleger absichtlich in die Irre geführt hat, als er über den Vorschlag getwittert hatte, um Leerverkäufer durch die Erhöhung des Aktienkurses von Tesla zu schädigen, sagte die Person.

Was der Vorstand wusste und wann er kommt, ist der Schlüssel für die Sonde der SEC. Wenn zum Beispiel Mr. Musk dem Board keine relativ feste Abmachung mit potenziellen Anlegern gezeigt hat, könnte dies darauf hindeuten, dass die Gespräche nicht so weit fortgeschritten waren, wie er vorschlug, als er twitterte, dass er "Finanzierung" für einen Deal gesichert habe.

Herr Musk überraschte Investoren am 7. August, als er twitterte, dass er erwäge, den Elektroauto-Hersteller für 420 Dollar pro Aktie oder 72 Milliarden Dollar privat zu machen. Tesla Aktien stiegen in den Nachrichten. Am nächsten Tag sagten Teslas unabhängige Direktoren, dass Mr. Musk sie in der vergangenen Woche über den Vorschlag informiert habe.

In einem Blogbeitrag auf der Website von Tesla erklärte Herr Musk am Montag, dass die Diskussionen mit Saudi Arabiens Staatsfonds zur Finanzierung des Geschäfts die Grundlage für seine Behauptung seien. Er sagte, der Fonds habe keine Abmachung unterzeichnet.

Mr. Musk führt sein Twitter-Konto oft als Waffe gegen Leerverkäufer oder diejenigen, die darauf wetten, dass der Aktienkurs von Tesla sinken wird, und er sagte, dass ein privater Rückzug "negative Propaganda" von Investoren, die gegen Tesla wetten, beenden würde. Am 17. Juni twitterte Mr. Musk, dass Leerverkäufer "etwa drei Wochen vor ihrer kurzen Position explodieren".

Eine Person, die die Aktionäre absichtlich irreführt, kann gemäß den US-amerikanischen Wertpapiergesetzen mit Betrug belegt werden. Wenn Herr Musk zeigen kann, dass er eine Grundlage hat, um die Aussage zu machen – wie fortgeschrittene Gespräche mit dem saudischen Fonds oder ein Versprechen von ihnen, den Deal zu finanzieren – würden Regulierer weniger wahrscheinlich behaupten, dass seine Aussage irreführend oder falsch war.

Tesla ist bereits mit einem privaten Rechtsstreit vor einem Bundesgericht in San Francisco konfrontiert, wo eine Gruppe von Investoren behauptete, das Unternehmen führe Investoren in die Irre, wie schnell es die Produktion von Modell 3 beschleunigen könnte. Tesla hat sich dafür ausgesprochen, dass die Sammelklage abgewiesen wird, und sagte, dass sie Produktionsprobleme rechtzeitig offen gelegt habe.

Tesla produzierte in der letzten Juniwoche mehr als 5.000 Modell 3, teilte das Unternehmen am 6. August mit. Das Unternehmen hofft, bis 2019 10.000 Fahrzeuge pro Woche zu erreichen.

Um privat zu bleiben, müsste Mr. Musk die Anzahl der Tesla-Aktionäre reduzieren. Unternehmen mit mehr als 2.000 Aktionären – oder mehr als 500 Privatanlegern, die bestimmte Schwellenwerte für Vermögen und Einkommen nicht erfüllen – müssen ihre Ergebnisse vierteljährlich melden und detaillierte Risikoangaben veröffentlichen.

Aber Mr. Musk skizzierte einen unorthodoxen Aufbau für ein mögliches Geschäft und sagte, er erwarte, dass eine bedeutende Anzahl der Aktionäre des Unternehmens bleiben würde, nachdem Tesla eine private Firma wurde. Er schätzte, dass etwa zwei Drittel aller Aktien, die von derzeitigen Investoren gehalten werden, in einen privaten Tesla übertragen würden.

Mr. Musk und Tesla Insider besitzen etwa 25% von Tesla, und einzelne Investoren halten etwas mehr als 17% der Aktien. Der Rest – fast 58% – wird laut FactSet von großen institutionellen Investoren gehalten.

Schreiben Sie an Dave Michaels bei dave.michaels@wsj.com, Emily Glazer bei emily.lazer@wsj.com und Tim Higgins bei Tim.Higgins@WSJ.com

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