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Selbst der selbstfahrende Führer Waymo bemüht sich um volle Autonomie

Selbst der selbstfahrende Führer Waymo bemüht sich um volle Autonomie

Selbst der selbstfahrende Führer Waymo bemüht sich um volle Autonomie

Die Einführung von Waymo One, dem kommerziellen selbstfahrenden Taxidienst von Waymo, am Mittwoch bleibt weit hinter den Erwartungen des Unternehmens selbst zu Jahresbeginn zurück.

Ende September teilte eine Waymo-Sprecherin Ars per E-Mail mit, dass der Phönix-Dienst völlig fahrerlos und für die Öffentlichkeit zugänglich sei – in diesem Artikel habe ich berichtet.

Wir wissen jetzt, dass Waymo One nicht vollständig fahrerlos sein wird. es wird ein Fahrer auf dem Fahrersitz sein. Und Waymo One ist der Öffentlichkeit nur im engsten und technischsten Sinne zugänglich: Zunächst wird es nur für frühe Fahrer verfügbar sein – dieselben Personen, die bereits seit Monaten an Waymos Testprogramm teilnehmen.

Dies scheint das jüngste Anzeichen dafür zu sein, dass sich die Technologie von Waymo langsamer entwickelt, als von vielen erwartet – einschließlich der eigenen Führung von Waymo vor einem Jahr. Menschen, die Waymos Fahrzeuge in den letzten Monaten auf öffentlichen Straßen beobachtet haben, berichten, dass die Autos immer noch mit ungeschützten Linkskurven, Verschmelzungen und anderen schwierigen Situationen zu kämpfen haben.

Waymo gilt weithin als Branchenführer. Das Unternehmen begann im Jahr 2009 mit der Technologie des Selbstfahrens zu arbeiten, lange bevor die meisten anderen Technologie- und Automobilunternehmen es ernst nahmen. Wenn Waymo also nach mehr als 18 Monaten intensiver öffentlicher Tests nicht bereit ist, einen vollständig fahrerlosen Dienst zu starten, sollte uns dies skeptisch gegenüber Behauptungen anderer Unternehmen machen, die bereit sind, in absehbarer Zeit vollständig selbstfahrende Technologie einzuführen.

Waymo One ist kaum ein öffentlicher Dienst

Der Start von Waymo One fühlt sich weniger als der Start eines öffentlichen, kommerziellen Dienstes an, als eine Umbenennung seines Testprogramms. Waymo versprach, noch vor Jahresende einen kommerziellen Service zu starten, und Waymo One ist technisch qualifiziert. Der Service scheint jedoch kaum offener zu sein als das frühe Fahrerprogramm, das Waymo letzte Woche hatte.

In einem Telefongespräch am Donnerstag lehnte eine Waymo-Sprecherin ab, mir zu sagen, wie viele Kunden sich am ersten Tag für Waymo One angemeldet hatten oder wie viele Fahrten sie unternommen hatten. Wenn sich viele Leute anmeldeten, würden Sie erwarten, dass einige Fotos oder Videos in den sozialen Medien veröffentlichen, aber 48 Stunden nach dem offiziellen Start konnte ich keine Anzeichen von Leuten finden, die Waymo One verwenden – und auch nicht habe andere Leute

Ich bin sicher, dass Waymo die Wahrheit sagt, wenn er sagt, er habe "Hunderte" von frühen Fahrern eingeladen, zu Waymo One zu wechseln, und ich gehe davon aus, dass sich mindestens eine Handvoll Leute angemeldet hat. Dies passiert jedoch normalerweise nicht, wenn ein großes öffentliches Unternehmen ein wichtiges neues Produkt auf den Markt bringt.

Waymo gab Pläne für einen vollständig fahrerlosen Start auf

Video zur Ankündigung des vollständig fahrerlosen Tests im November 2017. Es zeigt vollständig fahrerlose Waymo-Autos, die auf beinahe leeren Straßen fahren. ">Dies ist ein Screenshot aus dem Waymo-Video vom November 2017, in dem der Beginn völlig fahrerloser Tests angekündigt wird. Es zeigt vollständig fahrerlose Waymo-Autos, die auf beinahe leeren Straßen fahren. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2018/12/Screen-Shot-2018-12-07-at -10.02.37-AM-640x512.png "width =" 640 "height =" 512 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2018/12/Screen-Shot-2018- 12-07-at-10.02.37-AM-1280x1024.png 2x
Vergrößern / Dies ist ein Screenshot aus dem Waymo-Video vom November 2017, in dem der Beginn völlig fahrerloser Tests angekündigt wird. Es zeigt vollständig fahrerlose Waymo-Autos, die auf beinahe leeren Straßen fahren.

Waymo

Ich war nicht der einzige Reporter, dem gesagt wurde, dass Waymos erster kommerzieller Service völlig fahrerlos sein würde.

März, Das New York Times berichtete, dass der Phoenix-Service von Waymo Ende des Jahres starten würde. Waymo wollte "schnell mit einem fahrerlosen Fahrdienst für die Öffentlichkeit vorankommen, da es darauf vertraute, dass seine Fahrzeuge in praktisch jeder Fahrsituation, in der sie zum Einsatz kommen würden, sicher fahren könnten", so der Mal' Neal Boudette schrieb. In demselben Artikel heißt es, Waymo rechne damit, bis Ende 2019 "eine Million Fahrten pro Tag anzubieten".

In den letzten Monaten scheint Waymo jedoch das Vertrauen in seine vollständig fahrerlosen Operationen verloren zu haben. Amir Efrati der Informationen berichtete letzte Woche, dass "die Firma Alphabet aus Sicherheitsgründen sogenannte Sicherheitsfahrer hinter das Steuer ihrer fortschrittlichsten Prototypen gesetzt hat."

Es ist in der Tat nicht klar, ob vollständig fahrerlose Fahrzeuge jemals einen erheblichen Teil der Testaktivitäten von Waymo ausgemacht haben. Laut einer August-Geschichte von Efrati wurden vollständig fahrerlose Tests typischerweise "in relativ kleinen Wohngebieten von Chandler, Arizona, durchgeführt, wo wenig Verkehr herrscht".

Mit den Erfahrungen von Ryan Randazzo, einem Reporter der Arizona Republik Wer hat Waymo in den letzten zwei Jahren behandelt. Da er in der Gegend von Phoenix ansässig ist, kann er regelmäßig Waymo-Fahrzeuge in Aktion beobachten und mit anderen in der Umgebung über die Fahrzeuge sprechen. An drei Tagen im Oktober und November folgte er Waymo-Fahrzeugen, um zu sehen, wie sie funktionieren.

"Ich weiß nicht, dass jemand jemals einen ohne Fahrer auf dem Fahrersitz gesehen hat", seit Waymo im November 2017 zum ersten Mal fahrerlose Tests angekündigt hatte, sagte er zu Ars. "Ich habe fünf verschiedene Wege gefragt – wie viel Prozent der Fahrten [are driverless]- Sie werden diese Frage nicht beantworten. "

Waymo-Autos kämpfen mit schwierigen Situationen

Im Laufe der Monate Oktober und November beobachtete Randazzo drei Tage lang Waymos Fahrzeuge in Aktion – entweder indem er ihnen auf den Straßen folgte oder das Depot des Unternehmens in Chandler abstellte. Er hat seine Erkenntnisse in einem YouTube-Video veröffentlicht. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Waymos Fahrzeuge noch nicht für einen vollständig autonomen Betrieb gerüstet sind.

"Der Spurwechsel scheint für die Autos ein Problem zu sein", sagt Randazzo im Video. Beim Versuch, sich auf einer überfüllten Fahrbahn zu bewegen, schien einem Waymo-Auto die Fähigkeit eines menschlichen Fahrers zu fehlen, die Aktionen anderer Fahrer zu antizipieren und sich auf eine freie Stelle zu quetschen. Stattdessen würde das Fahrzeug seinen Blinker einschalten und einige Sekunden warten, bis eine Öffnung erscheint. Wenn einer nicht erscheint, wird der Blinker ausgeschaltet und eine Weile gewartet, bevor es erneut versucht wird.

"Es hat tatsächlich fast anderthalb Minuten gedauert, um hier die Spur zu wechseln", sagte Randazzo. "Wir haben mit einer Person gesprochen, die diese Fahrzeuge im East Valley einsetzt. Er sagte, dass sie manchmal ihre Wendungen verpassen, weil sie so zögerlich sind."

Bei einem anderen Vorfall war ein Waymo-Auto Teil einer Reihe von Autos, die sich einer Kreuzung näherten, an der ein Autounfall die rechte Spur blockierte. Die menschlichen Fahrer sahen das Problem weit voraus und wechselten auf die linke Spur. Das Waymo-Auto fuhr geradeaus weiter und versuchte nur, links zu verschmelzen, als es einige Autolängen von den Verkehrskegeln entfernt war. Das Auto brach dann abrupt die linke Zusammenführung ab und wechselte stattdessen rechts in eine Abbiegung. Randazzo spekuliert, dass dies der Sicherheitsfahrer war, der das Fahrzeug übernahm.

Dies wird mit einem im September auf YouTube geposteten Video gezeigt, das ein Waymo-Fahrzeug zeigt, das schwer auf eine Autobahn in Kalifornien übergehen möchte.

Gemäß Die Informationen sind Efrati, Waymo hat sich schwer getan, von einer langsamen Wohnstraße auf einen großen Boulevard zu wechseln. Dies ist auch ein Problem Das Washington Post beobachtet während einer kürzlich durchgeführten Waymo-Testfahrt. Das Post berichtete, dass "Linkskurven können schmerzhaft langsam sein", wenn sie auf eine Hauptverkehrsader abbiegen.

Angesichts dieser Herausforderungen überrascht es nicht, dass Waymo Sicherheitsfahrer in ihren Autos behalten hat. Und um es klar zu sagen, ich bin nicht schuld daran, dass Waymo das getan hat. Im Gegenteil, sie verdienen Anerkennung, wenn Sicherheit an erster Stelle steht. Aber wenn Waymo die Tests mit vollständig fahrerlosen Fahrzeugen weitgehend eingestellt hat – und es gibt viele Indizien dafür -, wäre es schön, wenn Waymo sich mit der Öffentlichkeit darüber unterhalten würde.

Und selbst wenn Waymo, der lange als Branchenführer galt, Schwierigkeiten hat, völlig fahrerlose Autos herauszubringen, könnte dies ein Grund für die Skepsis sein, dass seine Rivalen dies bald schaffen werden. Wir werden immer mehr selbstfahrende Autos auf unseren Straßen sehen. Es könnte jedoch eine Weile dauern, bis wir völlig fahrerlose sehen.

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