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Shari Redstone blickt erneut auf eine Fusion von CBS und Viacom

Shari Redstone blickt erneut auf eine Fusion von CBS und
 Viacom

Shari Redstone will die CBS Corp. und die Viacom Inc. neu zusammenführen, um die beiden mittelgroßen Medienunternehmen zu einer Zeit zu stärken, in der andere Unterhaltungsunternehmen auf dem Vormarsch sind. Es laufen keine Fusionsgespräche, drei Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind und nicht berechtigt waren, die Situation öffentlich zu diskutieren, sagten am Freitag. Redstone, dessen Familie die Stimmrechtsanteile von CBS und Viacom kontrolliert, sieht jedoch zunehmend eine Fusion als eine überzeugende Option für die beiden Unternehmen, die seit 12 Jahren getrennt operieren. Redstone, der stellvertretende Vorsitzende beider Unternehmen, hat ihren Gefühlen gegenüber die Führung und die Vorstände der beiden Unternehmen geäußert, so die Quellen. “Shari ist entschlossen, sie wieder zusammen zu bringen”, sagte eine der Quellen. “Alles andere, woran sie denken konnte, ging nirgendwohin.”
Redstone war nicht sofort für einen Kommentar verfügbar. Viacom besitzt MTV, Comedy Central, BET, Nickelodeon und das Filmstudio Paramount Pictures in Hollywood. CBS besitzt das CBS Broadcast Network, TV-Sender, Premium-Sender Showtime und ein Boutique-Filmstudio. Ihr erneutes Interesse am Zusammenschluss der Unternehmen, das am Freitag von der Hollywood-Fachzeitschrift The Wrap berichtet wurde, überrascht wenig. Redstone sagte zuvor, dass sie die Entscheidung ihres Vaters, des kranken Mogul Sumner Redstone, nicht unterstützt habe, das Familienimperium im Jahr 2006 zu teilen. “Ich war nie ein großer Befürworter der Spaltung der beiden Unternehmen”, sagte sie auf einer Medienkonferenz im November 2016.

Vor diesem Herbst gab Redstone bekannt, dass sie wollte, dass die beiden Unternehmen eine Fusion untersuchen und Ausschüsse auf Vorstandsebene gegründet werden. Die stärkere CBS begann mit der Bewertung, ob Viacom übernommen werden sollte, aber die Gespräche fielen im Dezember 2016 aufgrund einer Bewertung von Viacom, dessen Aktie seit Anfang 2015 um mehr als 50% gefallen ist. Redstone entschied auch, dass sie dem Viacom-Geschäftsführer Bob Bakish, der Ende 2016 ernannt wurde, eine Chance geben wollte, das Unternehmen umzudrehen. Aber im letzten Jahr hat sich viel verändert. Die wichtigsten Viacom-Kabelkanäle haben weiterhin Probleme mit der Abnahme der Nennwerte und beschleunigtem Kabelschneiden. Viacom erzielt seinen Gewinn aus Kabelfernsehkanälen, so dass das schrumpfende Universum der Pay-TV-Häuser das Wachstum des Unternehmens erschwert. Hinzu kommt, dass Paramount ein weiteres hartes Jahr hinter sich hat, mit jüngsten Flops wie “Suburbicon”, “Mother” und “Downsizing”. Das Studio belegte laut Box letztes Jahr den siebten Platz unter allen Distributoren bei den Marktanteilen in den USA und Kanada Büro Mojo. Der neue Vorsitzende und CEO von Paramount, Jim Gianopulos, der letztes Jahr hinzukam, hat die Führungspositionen des Studios gerüttelt, um einen Turnaround zu schaffen. In der Zwischenzeit stagnierte die Aktie von CBS im Jahr 2017, da die Anleger in den Medien weniger optimistisch waren. Andere mittelständische Unternehmen sind zu Fusionsködern geworden, da traditionelle Medienunternehmen eine Vergrößerung und Verbreitung sehen, um mit Google, Facebook, Amazon.com und Netflix zu konkurrieren. Der Telekommunikationsgigant AT & T versucht, Time Warner Inc. zu kaufen, die HBO, CNN, TBS und das Warner Bros. Film- und Fernsehstudio besitzt. Im letzten Sommer haben zwei andere Kabelprogrammierer – Scripps Networks Interactive und Discovery Communications – ihrer eigenen Fusion zugestimmt. Im letzten Monat schockte Rupert Murdochs 21st Century Fox die Branche, als sie sich bereit erklärte, einen Großteil des Unternehmens, einschließlich des 20th Century Fox Film- und Fernsehstudios, an die Walt Disney Company zu verkaufen. Analysten und Investoren sagten voraus, dass der Blockbuster-Deal weitere Konsolidierungen auslösen würde. einschließlich einer Rekombination von Viacom und CBS. Personen, die den Unternehmen nahestanden, warnten schnell, dass es keinen Zeitplan für einen Deal oder sogar einen Fall gäbe. “Es gab Gespräche darüber – und viele andere Dinge – auf Vorstandsebene”, so eine Person in der Nähe von CBS. Andere haben auf die Aussicht auf einen Roll-up von CBS, Viacom und Lionsgate spekuliert. Lionsgate war in den letzten Jahren erfolgreicher als Viacoms Filmabteilung. Die Viacom-Aktie schloss am Freitag bei 33,76 $, ein Plus von 2,95 $ oder fast 10% am Freitag. Die CBS-Aktie schloss knapp 2% oder 1,05 $ bis 58,83 $ pro Aktie. Die Autoren der Los Angeles Times, Ryan Faugnder und Richard Verrier, haben zu diesem Bericht beigetragen. meg.james@latimes.com Twitter: @MegJamesLAT

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