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Sind wir schon fast da? Vier Jahre des Nordens Kraftpaket

Sind wir schon fast da? Vier Jahre des Nordens Kraftpaket

Willow Village ist eine Gemeinde, die für einen 59 Hektar großen Gelände im kalifornischen Silicon Valley zwischen Menlo Park und East Palo Alto geplant ist. Es wird Wohnungen, Büros, einen Lebensmittelladen, eine Apotheke haben, und seine Entwickler sagen, vielleicht sogar sein eigenes Kulturzentrum.

Aber es gibt eine bemerkenswerte Sache über Willow Village, die es von anderen neuen Gemeinschaften in Amerika unterscheidet: Es ist von Facebook entwickelt .

Willow Village erinnert an “Firmenstädte” der Vergangenheit, die einst von Unternehmen gebaut wurden, um Mitarbeiter zu beherbergen und zu überwachen. Und auch Projekte wie Willow Village folgen dem Vermächtnis von utopische Gemeinschaften in den Vereinigten Staaten . Die amerikanische Geschichte ist voll von Städten, die konzipiert und gebaut wurden, um bestimmte theologische Weltanschauungen zu verwirklichen, die manchmal mit dem Glauben an den Kapitalismus und der Macht der Technologie verbunden sind. Wie diese utopischen Gemeinschaften spricht Willow Village von dem Wunsch seiner Gründer, imaginierte soziale Probleme zu korrigieren, indem das soziale Leben neu erfunden wird.

Aber diese früheren utopischen Gemeinschaften und Firmenstädte sind entweder aufgrund von Arbeitskämpfen oder mangelnder Führung gescheitert. Wird Facebooks Experiment beim Entwerfen und Aufbau einer Community das gleiche passieren?

Und in Anbetracht der viele ; kürzlich ; Kontroversen ; Facebook ; hat gehabt wollen wir mit ihrem sozialen Netzwerk auch, dass sie unsere physische Umgebung kontrollieren?

Verbesserung der menschlichen Natur

Ich bin ein Gelehrter, der die digitale Kultur erforscht hat. So wie ich anderswo argumentiert Social Media Unternehmen positionieren ihre Projekte oft als sozial vorteilhaft, als ob die menschliche Natur durch Engineering und Planung perfektioniert werden könnte.

Juan Salazar, ein Manager der öffentlichen Politik von Facebook, behauptet, dass das Ziel des Unternehmens für Willow Dorf “Ist es, die Gemeinschaft zu stärken”: “Wir wollen eine durchlässigere Beziehung, in der wir mehr engagieren. Die Parks, der Lebensmittelladen, sind Orte, an denen man sich versammelt, um ein Gefühl für den Ort zu entwickeln. ”


Salazars Kommentar impliziert, dass diese Räume für die Gemeinschaft ohne Facebooks Corporate Engineering nicht allein existieren oder zumindest durch Unternehmensinterventionen verbessert werden könnten. Planung, Politik und sogar einige Regierungsfunktionen würden dann von demokratisch gewählten Beamten zu privaten Unternehmen übertragen werden.

Facebook vorgeschlagen Willow Village im Jahr 2017 als Sanierung des ehemaligen Menlo Science & Technology Park. Anfangs hieß der “Willow Campus”, die Facebook-Gemeinschaft, die 1.500 Wohnungen umfasst, ist eine Antwort auf die exorbitante Lebenshaltungskosten im Silicon Valley . Der Median-Hauspreis in der Metro-Region San Jose belief sich 2017 auf 1.128.300 USD.

Willow Village ist eine von mehreren geplanten Gemeinden, die Tech-Firmen bauen wollen, um Wohnraum zu schaffen, vor allem für ihre eigenen Mitarbeiter. Google plant, zwischen 5.000 und 9.850 Häusern zu bauen auf seinem Grundstück in Mountain View , in der Nähe von Menlo Park. Die Community von Google umfasst Einzelhandelsgeschäfte und Unterhaltung.

Folgen in Frage gestellt

Aber es gibt viele Kritikpunkte an diesen Plänen. Wie Die New York Times hat berichtet Willow Village wird höchstwahrscheinlich eine überwiegend hispanische Gemeinde ersetzen, eine der ärmsten im Silicon Valley.

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Pullman streikte 1894, nachdem der Waggonbauer die Löhne, aber nicht die Mieten für die Arbeiter in seiner Firmenstadt gesenkt hatte. Bild: Newberry Library / Creative Commons.

Pläne wie Facebook und Google evozieren Städte und Viertel, die zum Beispiel vom Eisenbahnmagnaten George Pullman oder dem Schokoladenmagnaten Milton Hershey gebaut wurden. Während sich mit “Keine Armut, keine Belästigungen, kein Böses” Nach Hersheys Worten waren diese Städte in der Tat von Streiks, privaten Polizeikräften und blutigen Zusammenstößen zwischen Arbeitern und Management geprägt. Ähnliche Geschichten können von anderen Firmenstädten erzählt werden wie Gary, Indiana, oder Lowell, Massachusetts.

Silicon Valley war der organisierten Arbeit lange feindlich gesinnt . Dies führt zu Befürchtungen, dass die neuen Communities von Google und Facebook sich im Laufe der Geschichte in Versionen der Anti-Arbeitspraktiken von Firmenstädten engagieren könnten, die mit digitaler Überwachung und technischen Kontrollmitteln aktualisiert werden.

Wird das Verbinden Probleme lösen?

Firmenstädte haben ihre Mission der sozialen Perfektion nie erfüllt. Dennoch sagen Facebook und Google, wie viele Technologieunternehmen, dass ihr Zweck sozial vorteilhaft ist. John Tenanes, Facebooks Vice President für Immobilien, sagte Die New York Times , die Wohnungen in Willow Village “sind ein Ausgangspunkt”. Er fügte hinzu: “Ich würde hoffen, wir könnten mehr tun. Wir lösen hier ein Problem. ”

Während dieses Zitat harmlos erscheint, spiegelt es wider, was der Kritiker Evgeny Morozov als ” Lösung “. Das Ziel der Problemlösung ist nicht das Problem. Es sind vielmehr technologische Lösungen, die staatliche Institutionen umgehen.

Sagt Morozov: “Wir verzichten auf all die Gegenkontrollen, die wir aufgebaut haben, um unsere Beamten für diese saubereren, saubereren und effizienteren technologischen Lösungen im Zaum zu halten.”

Social Media-Unternehmen definieren soziale Probleme häufig als einen Mangel an Konnektivität, der mit Technologien zur sozialen Vernetzung gelöst werden kann. Im meine Forschung Ich habe verfolgt, wie sich die Einstellung zur sozialen Verbindung im Laufe der Zeit in der amerikanischen Geschichte verändert hat.

Als ich diese Geschichte aufzeichnete, fand ich heraus, dass diese Perspektive auf Überzeugungen basiert, die im Gefolge der Weltwirtschaftskrise entstanden sind. Vor der Depression wurden soziale, technologische und wirtschaftliche Konnektivität von vielen Amerikanern als sozialistisches Mittel zur Einschränkung der individuellen Freiheit befürchtet. Kurz gesagt, Verbindung bedeutete Organisieren, was Sozialismus bedeutete. Erst nach der Depression wurde die vernetzte Verbindung als eine Lösung für eine Reihe von sozialen Missständen vorgestellt.

Aber soziale Konnektivität wurde nicht immer gefürchtet. Willow Village teilt einen Ausblick mit anderen, viel früher geplanten Gemeinden. Eine utopische Weltanschauung war zentral für unzählige Gemeinden und Städte in den 1800er Jahren in ganz Amerika gegründet. Diese Städte waren Vorboten der größeren Konnektivität nach der Depression. Viele dieser Gemeinschaften waren isolierte Reaktionen auf den Kapitalismus, der mit sozialistischen Leitprinzipien gegründet wurde.

Das soll nicht heißen, dass alle diese Gemeinschaften sozialistisch waren. Eine Gemeinde, die näher am Willow Village liegt, ist im Modell der Oneida Gemeinde im Bundesstaat New York zu sehen Kapitalismus war zentral für seine Utopie und war eine Möglichkeit, Christi Energie über den Markt an andere zu verteilen.

Die meisten dieser Utopien Gemeinschaften gescheitert . Ob wegen interner Streitigkeiten über religiöse Orthodoxie oder Geld, nur wenige konnten länger als einige Jahre überleben. Die meisten, die das taten, taten das nur bis zum Tod ihres Gründers. Ohne eine autoritative soziale Vision fiel die Gemeinschaft auseinander.

Es gibt also eine lange Geschichte, in der die soziale Vision in Formen des Planens und Lebens in Amerika hineingeformt wird. Die tatsächliche Existenz dieser Gemeinschaften war jedoch von Kampf und Konflikt geprägt.


Die moderne utopische Gemeinschaft

In meinen Nachforschungen habe ich argumentiert, dass die Verbindung über soziale Medien und die Verbreitung von persönlichen Informationen als ein Mittel angesehen wird, um heute eine Art spirituelle Perfektion zu erreichen. Die Verbindung zu Facebook, nicht nur über ihre Plattformen, wird von den Leuten im Silicon Valley – manchmal implizit, manchmal sogar explizit – als immanenter sozialer Nutzen gesehen.

Wenn man bedenkt, wie diese Visionen die Planung tatsächlicher Gemeinschaften prägen, kann man sich das als ein Beispiel vorstellen Neuerfindung der Staatsbürgerschaft – und nicht metaphorisch.

Facebook und Google vorschlagen und gelegentlich auch Partnerschaften mit lokalen Regierungen eingehen Übernahme zahlreicher Aufgaben, einmal in der Verantwortung der gewählten Amtsträger. Dazu gehört nicht nur, die Wohnungspolitik zu diktieren, sondern auch Finanzierung der Polizei . Social-Media-Konzerne arbeiten in den Rollen von Staat und Regierung.

Die Drohung ist nicht, dass das neu ist. Das Vermächtnis der Firmenstädte beispielsweise sagt uns, dass Unternehmen oft versucht haben, die Demokratie mit ihren eigenen “Regierungsagenturen” zu untergraben.

Das Problem ist, dass dieses Modell nun eine im Silicon Valley populäre Ansicht widerspiegelt, die Tech-Unternehmen als fortschrittliche Agenten sieht Probleme lösen, die über die staatliche Aufsicht hinausgehen . Diese Weltanschauung geht zum Teil auf die lange Geschichte utopischer Gemeinschaften zurück.

Wir werden höchstwahrscheinlich mehr von diesen Projekten und Partnerschaften sehen. Aber hier ist der Haken und die Drohung: Wenn sie das tun, geben gewählte Beamte Macht an Unternehmen ab, die nicht wie sie demokratisch rechenschaftspflichtig sind.

Grant Böllmer , Assistenzprofessor für Kommunikation, North Carolina State University .

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Die Unterhaltung . Lies das originaler Artikel .

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