Die Sommerarbeitslosigkeit unter jungen Amerikanern ist die niedrigste seit den 1960er Jahren.

Die Arbeitslosenquote für Amerikaner zwischen 16 und 24 Jahren ging im Juli von 9,2% im Vorjahr auf 9,1% zurück, die niedrigste Quote seit Juli 1966, als die Jugendarbeitslosigkeit 8,8% betrug, teilte das Arbeitsministerium mit.

In den letzten Jahrzehnten haben weniger junge Amerikaner Sommerarbeit gesucht, aber auch der Anteil derjenigen, die arbeiten oder Arbeit suchen, ist im Juli auf den höchsten Stand in einem Jahrzehnt gestiegen, in dem ein größerer arbeitsmarkt hungrig nach Arbeitnehmern war.

"Der Arbeitsmarkt für Teenager, die arbeiten wollen, ist großartig", sagte Paul Harrington, Ökonom an der Drexel-Universität. "Meine Beschwerde beim jugendlichen Arbeitsmarkt ist nicht, dass Kinder, die Arbeit suchen, diese nicht bekommen, sondern dass wir einen zu geringen Anteil von Kindern haben, die Arbeit suchen."

Die Erwerbsbeteiligung der 16- bis 24-Jährigen lag im Juli bei 61,8%, was nach Angaben des Arbeitsministeriums „deutlich höher“ war als in den letzten neun Sommern. Dennoch liegt die Rate im Juli 1989 deutlich unter einem Höchststand von 77,5%.

Wirtschaftswissenschaftler haben viele mögliche Erklärungen dafür geliefert, warum weniger junge Amerikaner nach Arbeit suchen als in den vergangenen Jahrzehnten. Immer mehr Studenten belegen Sommerkurse oder bauen ihren Lebenslauf mit unbezahlten Praktika auf, was den Übergang zu einer wissensbasierten Wirtschaft unterstreicht. Darüber hinaus dürften die Löhne aus Sommerjobs die Studiengebühren nicht schmälern, was einige potenzielle Sommerarbeiter abschreckt.

Diejenigen, die Sommerjobs wie Fleet McDaniel bekommen, konzentrieren sich oft darauf, Fähigkeiten für ihre Karriere aufzubauen.

Mr. McDaniel, 17, hat diesen Sommer in einer Fabrikhalle in Pearisburg, Virginia, die Herstellung von Metallteilen übernommen. Er sagte, seine Entscheidung, sich für seinen ersten Sommerauftritt zu bewerben, beruhte mehr auf der Karrieremöglichkeit als auf dem 7,25-Dollar-Stundenlohn, der immer noch ein netter Vorteil war.

"Ich könnte einen Metallblock nehmen und ihn manipulieren, wie ich wollte, und einen Teil damit machen", sagte er. "Ich wollte etwas tun, von dem ich wusste, dass ich es genießen würde."

Vor seinem Sommerjob beim Schneiden und Formen von Metallteilen beschränkten sich Mr. McDaniels Arbeitserfahrungen auf das Rasenmähen. Er war überrascht, wie schnell er bezahlte Sommerarbeit fand.

Ein stetiger Rückgang der Jugendarbeitslosigkeit im Sommer seit kurz nach der Rezession 2007/09 steht im Einklang mit der allgemeinen Entwicklung der Erwerbsbevölkerung. Die Gesamtbeschäftigung wies im Juli eine saisonbereinigte Arbeitslosenquote von 3,7% auf und lag damit nahe dem 50-Jahrestief.

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Sollten mehr Teenager Sommerjobs suchen? Welche Vor- oder Nachteile sehen Sie?

"Wir haben momentan einen ziemlich starken Arbeitsmarkt", sagte Jesse Rothstein, Ökonom an der University of California in Berkeley. "Es ist nicht stark genug, um eine Menge Lohnwachstum hervorzubringen … aber es ist definitiv stark genug, dass die meisten Menschen, die Arbeit suchen, es finden können."

Die Erwerbsbeteiligungsquote von Jugendlichen sollte theoretisch viel höher sein, da ein großer Unterschied zwischen der Zahl der offenen Stellen und der Zahl der arbeitslosen Amerikaner besteht. (Die Zahl der arbeitslosen Amerikaner ist im Juni um rund 1,4 Millionen gestiegen.)

Im Juli war der größte Prozentsatz der jungen arbeitenden Amerikaner in der Freizeit und im Gastgewerbe tätig, wozu auch die Arbeit in Restaurants gehört. Ein beträchtlicher Anteil der Jugendlichen arbeitete auch im Einzelhandel.

Arbeitgeber wie die Fast-Casual-Kette Mooyah mit Sitz in Plano, Texas, sind bestrebt, Arbeitnehmer zu gewinnen. Tony Darden, der Chief Operating Officer der Franchise-Burger-Kette, sagte, es gäbe weniger Teenager, die Anträge ausfüllen, da sie sich für Ausbildung und Leistungssport entscheiden.

Der Rückgang der Bewerbungen von jüngeren Amerikanern verschärft die Arbeitskräftekrise in den Restaurants, insbesondere bei Teilzeitstellen. Mooyah-Franchisenehmer haben gewechselt, um mehr Rentner zu rekrutieren.

"Wir sind nicht mehr in der Lage, uns zurückzulehnen und auf Bewerbungen von Mitarbeitern zu warten, die für uns arbeiten möchten", sagte Darden. "Es ist ein Krieg um Talente."

Im Juli waren 44,3% der 16- bis 19-Jährigen erwerbstätig, verglichen mit einem Höchststand von 71,8% im Jahr 1978. Bei den 20- bis 24-Jährigen fiel der Rückgang der vergangenen Jahrzehnte weniger dramatisch aus.

Trotz des Rückgangs der Arbeitslosigkeit bleiben die Aussichten für einige junge Erwachsene begrenzt. Die Arbeitslosigkeit unter Amerikanern im Alter von 16 bis 24 Jahren ist bei weißen Amerikanern am niedrigsten, bei schwarzen Amerikanern jedoch höher.

Darüber hinaus ist die Jugendarbeitslosenquote im Vergleich zur Gesamtarbeitslosigkeit nach wie vor hoch. Dies ist ein langfristiges Muster, das die Schwierigkeiten bei der Einreise widerspiegelt.

Shannon Smith, 17, aus Port Richey, Florida, bewarb sich um Sommerjobs in Fastfood-Restaurants, konnte diesen Sommer jedoch keine Arbeit an Land bringen. Er entschied sich stattdessen dafür, seinen Sommer in einem Online-Kurs zur Geschichte des Holocaust zu verbringen und sich freiwillig in einer Bibliothek zu melden, um Spielzeug in Mülleimern zu organisieren, Papier auszuschneiden und Lesematerial in Regalen abzulegen.

"Ich hatte das Gefühl, etwas Gutes zu tun, und ich musste dabei meine Podcasts nachholen", sagte der 17-Jährige. "Und es gab eine Klimaanlage, die sehr schön war."

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