LOS ANGELES – Universal Pictures von Comcast Corp. kündigte die Veröffentlichung seines Thrillers "The Hunt" an, nachdem Präsident Trump und andere Konservative den Film nach zwei Massenerschießungen für unangemessen erklärt hatten und die Handlung zu Gewalt führen könnte.

Der von Blumhouse Productions gedrehte Film hatte eine Handlung, die politische Spaltungen im Land zu schüren schien. Es folgte ein Team von Jetsetting-Eliten, die "normale Leute" aus Staaten wie Florida und Mississippi für den Sport jagen.

"Wir stehen unseren Filmemachern zur Seite und werden weiterhin Filme in Zusammenarbeit mit mutigen und visionären Machern, wie denjenigen, die mit diesem satirischen Sozialthriller zu tun haben, vertreiben, aber wir verstehen, dass jetzt nicht der richtige Zeitpunkt ist, diesen Film zu veröffentlichen", sagte ein Sprecher von Universal am Samstag .

Die Veröffentlichung war für den 27. September geplant. Derzeit ist nicht geplant, den Film zu einem späteren Zeitpunkt in den Kinos zu veröffentlichen oder direkt an ein Heimvideo zu senden, so eine mit der Angelegenheit vertraute Person.

Entscheidungen, Filmveröffentlichungen abzusagen, sind im zeitgenössischen Hollywood selten.

Sony
Corp.

Sony Pictures Entertainment hat die Veröffentlichung seiner satirischen Komödie "The Interview" im Jahr 2014 abgesagt, nachdem Hacker in Nordkorea einen Cyberangriff auf das Studio gestartet hatten, als Vergeltung für die Darstellung des Filmführers Kim Jong Un. Große Aussteller erklärten Sony, sie würden den Film nicht zeigen, und verwiesen auf Sicherheitsbedenken.

Nach erheblichen Rückschlägen – auch von Präsident Obama – kehrte Sony den Kurs um, aber der Film wurde immer noch hauptsächlich über digitale Dienste und in unabhängigen Kinos abgespielt.

Andere Filme haben sich aufgrund von Terroranschlägen verzögert. Der Arnold Schwarzenegger-Actionfilm „Collateral Damage“ wurde nach den Anschlägen vom 11. September verschoben und ein Remake des Thrillers „Death Wish“ nach einem Massen-Shooting in Las Vegas im Jahr 2017 verschoben.

Mit einem bescheidenen Budget von 15 Millionen US-Dollar ist „The Hunt“ die neueste Veröffentlichung von Blumhouse, einem Horrorfilm-Unternehmen, das dank kostengünstiger, sozial relevanter Veröffentlichungen wie „Get Out“ zu einer der wichtigsten für die Veröffentlichungsstrategie von Universal geworden ist beliebte Franchise-Unternehmen, "The Purge", hatten kürzlich einen Teil mit dem Titel "Election Year" mit Neonazi-Charakteren.

Der Schritt von Universal könnte Autoren und Regisseure in Hollywood entfremden, da die Entscheidung von Sony, "The Interview" abzusagen, von einigen in der kreativen Community als Akt der Selbstzensur bezeichnet wurde.

Walt Disney
Co.

ESPN hat am vergangenen Wochenende die Ausstrahlung von Fernsehwerbung für "The Hunt" eingestellt. Dies war das erste Anzeichen dafür, dass der Film möglicherweise problematisch war.

Einige Tage später stellte Universal seine Marketingkampagne für den Film ein, einschließlich Fernsehwerbung in großen Netzwerken. Einige konservative Medien kritisierten den Film für eine Erzählung, in der offenbar die Ermordung von Mitbürgern durch Amerikaner und die Muttergesellschaft Comcast für ihr öffentliches Schweigen in dieser Angelegenheit verherrlicht wurden.

Herr Trump hat am Freitag auch einen Schlag in die Filmindustrie geworfen und getwittert, dass "Liberales Hollywood rassistisch ist" und dass "Die Jagd" "gemacht wurde, um sich zu entzünden und Chaos zu verursachen".

Herr Trump selbst wurde von Demokraten unter Beschuss genommen, die behaupten, seine Rhetorik und die Warnungen vor einer Invasion der Einwanderer hätten dazu beigetragen, die Flammen der weißen Vorherrschaft zu entfachen, und letztendlich zu rassenbezogener Gewalt beigetragen.

Das Weiße Haus hat am Samstag nicht auf eine Bitte um Stellungnahme geantwortet.

Schreiben Sie an Erich Schwartzel unter erich.schwartzel@wsj.com

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