Gestrandete Wale: Was passiert, nachdem sie gestorben sind, und wie können die Behörden sie sicher entsorgen? | Wale

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Zwei Massenstrandungen in tasmanischen Gewässern innerhalb einer Woche haben etwa 200 Grindwale und 14 Pottwale getötet.

Am Montag, 14 junge Pottwale starb und wurde auf King Island in der Bass Strait an Land gespült. Etwa 230 Grindwale strandete am Mittwoch am Ocean Beach westlich der tasmanischen Stadt Strahan.

Tasmanische Behörden sagte am Donnerstag dass sie in den kommenden Tagen zu „Kadaververwertungs- und -beseitigungsoperationen“ übergehen würden. Aber wie entsorgt man die gewaltigen Bestien sicher?

Was passiert mit den Tieren nach dem Tod?

Wenn Wale an Land zurückgelassen werden, wo sie gestrandet und gestorben sind, kann ihre Zersetzung ein biologisches Risiko darstellen, sagte Dr. Olaf Meynecke vom Küsten- und Meeresforschungszentrum der Griffith University. „Die Entfernung der Tiere ist ein großes Problem und etwas, das wir vergessen, sobald eine Rettungsmission vorbei ist.“

In wärmeren Klimazonen kann die innere Zersetzung toter Wale zu spontanen Explosionen führen. Darmbakterien in den Walen können sich schnell vermehren und große Mengen Methangas produzieren. „Wenn der Rest des Körpers noch intakt ist – wenn die äußere Schicht, der Speck, noch intakt und nicht aufgebrochen ist – dann kann es zu einer Explosion kommen“, sagte Meynecke.

Im Jahr 2004 der verwesende Kadaver eines 60 Tonnen schweren und 17 Meter langen Pottwals explodierte auf einer belebten Straße in der taiwanesischen Stadt Tainan, „Autos und Geschäfte mit Blut und Organen zu überschütten und den Verkehr stundenlang zu stoppen“.

Die Forscher würden wahrscheinlich Kontrollen an den kürzlich gestrandeten Tieren durchführen, einschließlich Autopsien, um den Darminhalt zu untersuchen, und die Bewertung allgemeiner Gesundheitsindikatoren wie die Dicke ihrer Speckschicht, sagte Meynecke.

Normalerweise können aufgrund der Explosionsgefahr keine Autopsien mehr als einige Tage nach dem Tod eines Wals durchgeführt werden, sagt er. „Eigentlich gehört das zur Gefährdungsbeurteilung dazu … das Tier muss vorher begutachtet werden und bei Anzeichen einer Schwellung im Darmbereich muss vorher der Druck abgelassen werden [of the necropsy].“

„Wenn es einen Nutzen gibt, dann die Gelegenheit, einen Beitrag zur Wissenschaft zu leisten“, sagte Dr. Vanessa Pirotta, Wildtierwissenschaftlerin an der Macquarie University, die dies als Silberstreif am Horizont einer traurigen Situation beschrieb.

„Wir können mehr über ihre Ernährung, ihre Genetik erfahren, wie ähnlich diese Individuen der zuvor gestrandeten Bevölkerung waren“, sagt sie und bezieht sich auf a Massenstrandung 2020 am selben Ort, an dem 350 Grindwale starben.

Wie entsorgt man einen toten Wal?

Wale, die nach dem Stranden an Land sterben, sollten ins Meer geschleppt werden, sagte Meynecke. „Sie sollten ins Meer zurückgebracht werden – da gehören sie hin.“

Sam Gerrity von Southwest Expeditions war an den logistischen Bemühungen sowohl nach den jüngsten als auch nach den Massenstrandungen im Jahr 2020 in der Nähe von Strahan beteiligt. Er sagte, die Entsorgung beinhalte einen „ziemlich konfrontativen“ Prozess, bei dem Dutzende von Kadavern auf See geschleppt wurden.

Tote Grindwale werden nach einer Massenstrandung in Tasmanien im Jahr 2020 aufs Meer hinausgeschleppt. Foto: Sam Gerrity/Southwest Expeditions

Offene Zersetzung und Bestattung wurden beide nach der Strandung von Grindwalen im Jahr 2020 erprobt, aber die Behörden haben erklärt, dass dies nicht die bevorzugten Methoden für die jüngste Strandung sind. „Unsere erste Option besteht darin, die Kadaver mit Langleinen in die Tiefsee zu bringen“, sagte der Einsatzleiter Brendon Clark auf einer Pressekonferenz am Donnerstag.

Aber die Logistik für größere Walarten ist weitaus kniffliger als für Grindwale, die bis zu drei Tonnen wiegen. „[For a sperm whale] Wir sehen uns wahrscheinlich über 15 Tonnen oder mehr an. Sobald sie nicht mehr im Wasser sind, werden sie zu schwer, um sie mit normaler Ausrüstung zu ziehen“, sagte Meynecke.

Das Begraben von Walen sollte vermieden werden, sagte er. „Ein Meerestier an Land zu entsorgen ist grundsätzlich keine gute Idee. Die Tiere zersetzen sich viel langsamer, sobald sie begraben sind … es wird Monate dauern und es ist ein sehr langsamer Prozess.“

Im Jahr 2017 begrub ein Rat von New South Wales einen 18 Tonnen schwerer Buckelwal am Nobbys-Strand von Port Macquarie und gruben ihn eine Woche später aus, da die Bevölkerung Bedenken hinsichtlich einer erhöhten Haiaktivität hatte.

„Wenn Sie eine Verbindung zum Grundwasserspiegel haben, besteht die Möglichkeit, dass es in den Ozean austritt – es könnte möglicherweise Raubtiere anziehen, aber … das ist nicht vollständig bewiesen“, sagte Meynecke.

Ein berüchtigter Walentsorgungsfall ereignete sich 1970 in den USA, als die Oregon Highway Division versuchte, einen verwesenden Pottwal loszuwerden, indem sie ihn mit Dynamit in die Luft sprengten.

„Der Humor der ganzen Situation wich plötzlich einem Überlebenskampf, als überall riesige Walspeckbrocken fielen“, sagte ein Reporter in einer jetzt viralen Fernsehgeschichte.

Meynecke nannte den Vorfall einen „Beweis menschlicher Dummheit“. Wir lachen darüber, aber es ist dasselbe wie etwas zu vergraben – nur weil wir es nicht sehen können, ist es nicht weg, und nur weil wir es in die Luft sprengen, ist es nicht weg, es ist nur verteilt kleinere Stücke und es schafft mehr Probleme.“

Was hat die Massenstrandungen von Walen verursacht?

Warum es zu Massenstrandungen von Walen kommt, ist noch nicht ganz klar. Grindwale – falsch benannt, da sie eigentlich große Ozeandelfine sind – sind als die anfälligste Art für Massenstrandungen bekannt, weil sie sehr sozial sind und Schulen von mehreren Hundert bilden.

„Sie landen in diesen großen Gruppen, aber sie kennen sich nicht sehr gut“, sagte Meynecke. „Wenn einer von ihnen in Panik gerät … gibt es viele Missverständnisse, weil sie sich nicht wirklich kennen und die Anrufe für sie keinen Sinn ergeben.“ Er verglich es mit Panik unter Menschen bei einem Konzert oder einer anderen Menschenmenge. “Es gibt diesen emotionalen Stress, der sie tatsächlich dazu bringt, sich auch ständig neu zu stranden.”

Pottwale stranden jedoch normalerweise nicht in Massen, und der Tod von mehr als einem Dutzend auf King Island war besorgniserregend, sagte Meynecke.

„Es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass diese beiden Arten zu ähnlichen Zeiten gestrandet sind, weil sie möglicherweise näher an den Inseln nach Beute gesucht haben“, sagte er. „Wir haben drastische Veränderungen in der Meeresumwelt im Zusammenhang mit dem Klimawandel. Das war auch das, was mit dem zusammenhängt Strandung von Pottwalen in Europa im Jahr 2016.“

Dieser Vorfall war mit Änderungen der Wassertemperaturen und der Verlagerung von Nahrungsquellen in flachere Gewässer der Nordsee verbunden. „Wir könnten in Zukunft mehr von diesen Strandungen sehen“, sagte Meynecke.

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