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Teen vaping erreicht epidemische Ebenen und FDA erwägt Regulierung, um es einzudämmen. Ein Vorschlag würde das Aroma von E-Zigaretten-Flüssigkeiten verbieten.
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Örtliche und staatliche Gesundheitsbeamte äußerten ernsthafte Bedenken hinsichtlich des schnellen und stetigen Anstiegs des Teenie-Dampfens, und sie sehen keine Umkehr in Sicht ohne Intervention.

Die Sorge ist teilweise, dass elektronische Zigaretten Nikotin enthalten, das die Entwicklung des Gehirns und Metalle schädigen kann, die Lungen reizen können – und teilweise ist das Dampfen immer noch so neue Forscher wissen nicht, was es sonst den jungen Leuten Körper tun könnte.

Eine Umfrage zum Risikoverhalten bei Jugendlichen im Jahr 2018 ergab, dass 30 Prozent der Gymnasiasten im Winnebago County im vergangenen Monat eine elektronische Zigarette benutzten. Zwei Jahre zuvor lag die Rate bei 21 Prozent.

In Portage County hat die Umfrage gezeigt, dass sich der Einsatz von E-Zigaretten bei Schülern in drei Jahren verdoppelt hat, von 13 Prozent im Jahr 2015 auf 26 Prozent im Jahr 2018.

Doug Gieryn, Direktor der Gesundheitsbehörde des Bezirks Winnebago, bezeichnete die Zunahme als außergewöhnlich. Der Gebrauch von E-Zigaretten in Teenagern hat den von herkömmlichen Zigaretten übertroffen.

"Wir erwarten nicht, dass sich dieser Trend ändert, wenn wir nicht etwas tun, um eine Situation zu schaffen, in der diese Produkte weniger zugänglich sind und weniger für (Jugendliche) vermarktet werden", sagte Gieryn gegenüber USA TODAY NETWORK-Wisconsin.

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US-Lebensmittelbehörde Dr. Scott Gottlieb erklärte, dass die Jugend letzte Woche eine "Epidemie" auslöste und sagte, dass die Agentur den Verkauf von aromatisierten E-Zigaretten einstellen wird, wenn die großen Hersteller nicht beweisen können, dass sie genug tun, um sie aus den Händen zu halten von Minderjährigen.

Die FDA gibt E-Zigaretten-Unternehmen – Juul, Vuse, MarkTen, Blu und Logic – 60 Tage Zeit, ihre Pläne zur drastischen Reduzierung der Verkäufe an Minderjährige einzureichen.

Die American Academy of Child and Adolescent Psychiatry befürwortet die FDA-Regulierung von E-Zigaretten und unterstützt Einschränkungen von E-Zigaretten-Werbung für TV, Printmedien und das Internet, ähnlich wie bei Tabakerzeugnissen.

"Die Sicherheit dieser Geräte wurde nicht wissenschaftlich nachgewiesen, und es wurde festgestellt, dass sie Atemwegsreizstoffe, Karzinogene und andere flüchtige organische Substanzen mit unbekannten chronischen Expositionsergebnissen enthalten", sagte die Organisation in einer Grundsatzerklärung.

E-Zigaretten sind batteriebetriebene Vorrichtungen, die flüssige Lösungen, bekannt als E-Saft, in einen inhalierbaren Dampf erwärmen, um ein Gefühl zu erzeugen, das dem Rauchen von brennbaren Zigaretten ähnelt. Die E-Säfte kommen in hunderten von süßen Geschmacksrichtungen vor und enthalten oft Nikotin, die hochsüchtige Chemikalie, die man im Tabak findet.

Das Wisconsin Department of Health Services verfolgt die Verwendung von E-Zigaretten durch Jugendliche aufgrund der gesundheitlichen Risiken, die mit den Produkten verbunden sind.

"Erstens wissen wir, dass Nikotin süchtig macht und dass sich entwickelnde Gehirne anfälliger für Sucht sind", sagte Jennifer Miller, eine Kommunikationsspezialistin der staatlichen Gesundheitsbehörde. "Nikotin verlangsamt die Entwicklung des Gehirns und kann auch die Teile des Gehirns schädigen, die die Aufmerksamkeit und das Lernen kontrollieren."

Miller sagte, dass die E-Säfte Schwermetalle wie Nickel, Zinn und Blei enthalten können und Aerosole aus E-Zigaretten superfeine Partikel enthalten, die Augen, Hals und Lunge reizen können.

Die Gesundheitsbehörde von Wisconsin hat kürzlich eine Kampagne "Tabak verändert sich" gestartet, um Eltern über die neuen Tabakprodukte zu informieren, die Kinder verführen. Die Webseite tabacischanging.com bietet Informationen über die verschiedenen Produkte und deren Gesundheitsrisiken und gibt Tipps, wie man mit Kindern über den Tabakkonsum sprechen kann.

"Stellen Sie sicher, dass Ihre Kinder wissen, dass süße Aromen Tabakprodukte nicht sicherer oder weniger süchtig machen", heißt es in einem Kampagnenvideo. "Tabak ändert sich, Eltern. Wir müssen mithalten."

E-Zigarette Appell

E-Zigaretten werden als sicherere Alternative zum Rauchen und als Raucherentwöhnungshilfe für Menschen vermarktet, die versuchen, mit dem Rauchen aufzuhören. Die E-Säfte können verschiedene Konzentrationen von Nikotin, bis hin zu keinem Nikotin, enthalten, um Raucher von ihrer Nikotinzugabe zu entwöhnen.

Im Gegensatz zu Tabak-Zigaretten gibt es E-Säfte in unzähligen Geschmacksrichtungen – Heidelbeer-Muffin, Passionsfrucht, Pfirsich-Limonade, Himbeer-Zuckerwatte, Erdbeer-Kiwi-Kaugummi, etc. – so dass sie nicht nur für Erwachsene attraktiv zu rauchen, sondern auch für Jugendliche attraktiv.

"Mit farbenfrohen Verpackungen, Frucht- und Bonbonaromen und einer Vielzahl von Stilen und Formen, darunter auch einige, die für einen Blitzantrieb passen, haben die Produkte eine hohe Jugendattraktivität gezeigt", sagte Miller, die Sprecherin des staatlichen Gesundheitsministeriums.

E-Zigarette Saft kommt in Hunderte von Aromen wie Erdbeer-Kiwi Kaugummi und Blaubeermuffin. (Foto: LiudmylaSupynska, Getty Images)

Landesweit und landesweit ist der Anteil der Schüler, die E-Zigaretten verwenden, niedriger als der der Winnebago und Portage Counties, obwohl die Daten auch ein Jahr älter sind.

Fast 12 Prozent der Gymnasiasten und 3 Prozent der Mittelschüler gaben an, dass sie in den 30 Tagen vor der Reaktion auf die Nationale Jugendtabakumfrage 2017 ihren Vaporismus verloren haben.

Das Die Wisconsin Youth Risk Behaviour Survey von 2017 ergab, dass 11,6 Prozent der Schüler in den letzten 30 Tagen vapiert waren. Vaping war das höchste für Weiße, Männer und ältere Studenten. Etwa 22,7 Prozent der Männer der 12. Klasse gingen vaporisiert, verglichen mit 6,1 Prozent der Männer der neunten Klasse und 5,1 Prozent der Frauen der neunten Klasse.

Die Wisconsin-Umfrage aus dem Jahr 2017 ergab, dass 7,8 Prozent der Studenten Zigaretten rauchten, während sie 1999 noch bei 38,1 Prozent lagen. Nur 2,3 Prozent rauchten häufig.

Standpunkt des Benutzers

Justin Haima von Appleton, 19, sagte, dass er seit drei Jahren vaping ist. Er verwendet E-Saft mit 3 bis 6 Milligramm Nikotin und mag das unmittelbare Gefühl der Entspannung, das ihm das Vaping gibt.

"Es hilft, mein Stressniveau niedrig zu halten", sagte er. "Es hilft mir, ruhig zu bleiben, vor allem mit meiner ADHS (Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung)."

Zusätzlich zur vorübergehenden Stresslinderung sagte Haima, dass er den Geschmack von E-Zigaretten mag und den Gemeinschaftssinn, den er mit anderen, die vape haben, bekommt. Er sagte, dass es organisierte Wettbewerbe gibt, um zu sehen, wer die beste Dampfwolke machen oder die besten Dampftricks durchführen kann.

Geschmacksrichtungen sind ein Hauptgrund, warum Jugendliche E-Zigaretten versuchen. Laut Daten aus dem Gesundheitsministerium von Wisconsin aus dem Jahr 2016 gaben 88 Prozent der Schüler des Staates an, dass sie keine E-Zigaretten ausprobieren würden, wenn sie nicht in Geschmacksrichtungen wie Minze, Süßigkeiten, Obst oder Schokolade kämen.

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Jennifer Smith, eine Verkäuferin in Marley's Smoke Shop in Appleton, sagte, dass ältere Menschen dazu tendieren, mit dem Rauchen aufzuhören. Jüngere Menschen tendieren dazu, sich zu erholen. Sie ist Zeuge, wie Nichtrauchern vaping versuchen, während sie mit Freunden rumhängen.

"Sie sind wie, Oh, es schmeckt so gut", sagte Smith. "Zigaretten schmecken ekelhaft. Wenn sie das versuchen, schmeckt es so gut und sie werden süchtig danach."

Marley's Smoke Shop verkauft nicht an Minderjährige, aber Smith kennt Eltern, die die Produkte für ihre Kinder kaufen.

Vaping gegen Rauchen

Gieryn sagte, die Dampfindustrie sei relativ neu und weitgehend unreguliert, so dass die potenziellen Gesundheitsrisiken bei E-Zigaretten nicht vollständig verstanden seien.

"Je mehr Informationen wir über sie erfahren, desto mehr lernen wir, dass sie wirklich nicht gut für die Gesundheit sind", sagte er.

Haima ist nicht zu sehr mit den langfristigen Auswirkungen auf die Gesundheit betroffen. Er sagte, wenn er nicht vaporiere, würde er Zigaretten rauchen. In seinen Augen ist Vaping der kleinere der beiden Laster.

"Es gibt Gerüchte, dass man Popcorn-Lungen (Bronchiolitis obliterans) durch Verdampfen bekommen kann", sagte er. "Was hättest du lieber, Popcorn-Lungen oder Krebs? Ich hätte lieber Popcorn-Lungen, weil Krebs tödlicher ist."

Gieryn und andere Gesundheitsbehörden sehen E-Zigaretten als Einstieg in die Nikotinabhängigkeit bei Jugendlichen und als Vorläufer des Tabakkonsums.

"Kinder, die E-CIGs verwenden, können bis zu sieben Mal so wahrscheinlich andere Tabakerzeugnisse verwenden", sagte er.

Kritiker sind auch besorgt, dass Jugendliche zunehmend E-Zigaretten verwenden, um illegale Substanzen wie THC abzugeben.

Die jugendliche Patrone Juul E-Zigarette, die wie ein USB-Stick aussieht, ist leicht zu verbergen und besonders beliebt bei Jugendlichen.

"Man kann eine Menge Dinge außer Nikotin in einen E-Saft tun", sagte Gieryn.

Neenah nimmt Stellung

Bedenken wegen E-Zigaretten an der Neenah High School veranlassten die Neenah Polizei, sich für ein stadtweites Verbot des Dampfens durch Minderjährige einzusetzen.

Der Gemeinderat wird diese Woche über eine Verordnung abstimmen, die folgendes verbieten würde:

  • Der Verkauf von Dampfprodukten an Minderjährige.
  • Besitz oder Verwendung von Dampfprodukten durch Minderjährige.
  • Der Besitz oder die Verwendung von Dampfprodukten durch erwachsene Sekundarschüler während des Schulbesuchs.

Das staatliche Gesetz verbietet Minderjährigen, Tabak und Nikotinprodukte zu besitzen oder zu konsumieren. Mit dem Dampfen kann es für die Behörden jedoch schwierig sein zu bestimmen, welche Produkte Nikotin enthalten und welche nicht.

Die Neenah-Gesetzgebung würde die Unsicherheit beseitigen.

"Diese Verordnung besagt, dass man nichts kapern kann, wenn man unter 18 ist", sagte stellvertretender Stadtrat Adam VandenHeuvel.

Die Erhebung über das Risikoverhalten von Jugendlichen in der Neenah High School 2018 ergab, dass 25,9 Prozent der Schüler in den letzten 30 Tagen vapiert waren. Das ist niedriger als der Rest von Winnebago County, aber immer noch deutlich höher als der Landes- und Landesdurchschnitt.

"Das ist wirklich hoch. Es bringt mich irgendwie um den Verstand", sagte Jim Strick, der Kommunikationsmanager des Schulbezirks.

Die Vapingrate der Neenah High School betrug 2015 21,7 Prozent. Die Schule hat das Vaping vorher nicht verfolgt.

Ähnlich wie bei den Staatstrends fiel der Anstieg beim Vaping mit einem Rückgang bei Zigarettenkonsumenten zusammen.

Die Rate der Neenah High School Schüler, die im letzten Monat über das Rauchen von Zigaretten berichteten, sank von 9,5 Prozent im Jahr 2012 auf 4,6 Prozent im Jahr 2015 und auf 2,7 Prozent im Jahr 2018.

"Sie sind definitiv umgestiegen", sagte Strick.

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