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Britische Abgeordnete drängen auf klare Arbeitsplatzrichtlinien, um Frauen in den Wechseljahren zu schützen, was eine erhebliche persönliche und berufliche Belastung für bis zu eine von vier Frauen bedeutet.

Eine Politik in den Wechseljahren sollte in Unternehmen und Organisationen so selbstverständlich sein wie Mutterschaftsregelungen, sagten die Abgeordneten, von denen einige möchten, dass die Gesetze durch die Reformen erzwungen werden.

Frauen haben dem Guardian erzählt, wie ihre Karriere durch Symptome wie Angst, Verwirrung und Vertrauensverlust ruiniert wurde. Einige waren Disziplinarmaßnahmen ausgesetzt und viele mussten sich eine Auszeit nehmen, während andere ihre Häuser verkauft haben, um es sich leisten zu können, Teilzeit zu arbeiten oder ganz aufzuhören.

Die Labour-Abgeordnete Carolyn Harris sagte: "Sie würden nicht davon träumen, einen Arbeitsplatz zu haben, an dem Menschen aufgrund ihrer Schwangerschaft keinen Anspruch auf bestimmte Dinge haben, und das gilt auch für Frauen in den Wechseljahren. Ich bin der festen Überzeugung, dass es Gesetze geben sollte, die sicherstellen, dass an jedem Arbeitsplatz die Wechseljahre geregelt sind, genau wie in Bezug auf Mutterschaft. “

Die oft unausgesprochenen Auswirkungen der Wechseljahre auf Frauen bei der Arbeit sind zu einem parteiübergreifenden Problem geworden. Die konservative Abgeordnete Rachel Maclean sprach als erste im Unterhaus darüber und setzte sich für die Normalisierung der Wechseljahre als Arbeitsplatzproblem ein.

Sie sagte, sie wünsche sich, dass Frauen eine Auszeit nehmen oder Schichtmuster oder Arbeitsbedingungen ändern können, wenn sie Linderung von Symptomen benötigen, die oft weit über die stereotypen Hitzewallungen und nächtlichen Schweißausbrüche hinausgehen.

Die Wechseljahre sind ein natürlicher Bestandteil des Alterns und treten normalerweise im Alter zwischen 45 und 55 Jahren auf, nachdem der Spiegel des Hormons Östrogen bis zu dem Punkt gesunken ist, an dem der Eisprung und die Menstruation aufhören. Es ist definiert als eine Frau, die 12 Monate ohne eine Periode geht. In Großbritannien liegt das Durchschnittsalter einer Frau, um die Wechseljahre zu erreichen, bei 52 Jahren. Ungefähr eine von 100 Frauen hat jedoch ihre Wechseljahre vor dem 40. Lebensjahr.

Häufige Symptome können Hitzewallungen, Nachtschweiß, vaginale Trockenheit und Unwohlsein beim Sex, ein reduzierter Sexualtrieb, schlechte Laune oder Angstzustände und Schlafstörungen sein. Gedächtnis und Konzentration können ebenfalls beeinträchtigt werden.

Die Symptome können Monate oder Jahre vor dem Ende der Perioden beginnen – diese Zeit wird als Perimenopause bezeichnet – und können etwa vier Jahre nach der letzten Periode anhalten. Einige Frauen haben sie jedoch viel länger, und 10% haben Symptome seit bis zu 12 Jahren.

Etwa 25% der Frauen leiden unter derart schweren Symptomen, dass bei ihnen psychische Probleme diagnostiziert werden können. Die Hauptbehandlung ist die Hormonersatztherapie, die die Symptome gut kontrollieren kann, jedoch das Risiko für Brust- und Eierstockkrebs erhöht.

„Ich stimme voll und ganz zu, dass Arbeitgeber mehr tun müssen. Es ist nicht gut verstanden ", sagte Maclean. "Die Mitarbeiter erhalten nicht die Unterstützung, die sie benötigen. Es ist für Frauen bei der Arbeit oft sehr schwierig. “Sie sagte, sie habe viele„ schreckliche und herzzerreißende “Berichte gehört.

„Meine zentrale Botschaft lautet: Die Wechseljahre sind das letzte Tabu, weil sie immer noch verborgen sind und nur Frauen und nur ältere Frauen betreffen. Es ist Ageismus, es ist Sexismus, alles in einem. "

Harris sagte, sie glaube, dass wenn Gesetze erforderlich wären, diese von den Abgeordneten verabschiedet würden. Es gab „enorme Unterstützung“ auf den Bänken, als das Haus kürzlich über das Thema debattierte, „besonders von Männern, deren Frauen es durchgemacht haben. Sie verstehen."

Ungefähr 80% der Frauen leiden an Symptomen der Menopause, die durch das Absinken des Hormonspiegels verursacht werden, wenn der Eisprung aufhört. Jedes vierte Kind leidet an schweren Symptomen, einschließlich Angstzuständen und Depressionen, bei denen psychische Probleme diagnostiziert und Medikamente eingenommen werden können.

Harris erzählte, dass sie 2010 einen Hausarzt aufsuchen wollte, nachdem sie sich wegen einer gynäkologischen Erkrankung behandelt hatte. "Ich hatte einen Nervenzusammenbruch", sagte sie. „Ich war sehr depressiv und hatte psychische Probleme. Ich denke, das liegt daran, dass ich die Wechseljahre durchgemacht habe. So viele Frauen bekommen Antidepressiva oder müssen sich zusammenreißen. “

Amanda Griffiths, Professorin für Arbeitspsychologie an der Universität von Nottingham, die eingehende Untersuchungen zu den Auswirkungen der Wechseljahre auf berufstätige Frauen durchgeführt hat, gab an, dass sie "erhebliche Auswirkungen" auf das persönliche und berufliche Leben von bis zu einem Viertel der Frauen hatte Frau.

Sie sagte, Frauen machten einen zunehmenden Anteil der alternden Belegschaft aus. „Für mich gibt es hier ein großes Problem, bei dem es nicht nur um Frauen geht, die Probleme mit den Wechseljahren haben. Es geht darum, dass Manager verstehen, dass es für uns völlig normal ist, gesundheitliche Probleme zu haben “, sagte sie.

Bei der Arbeit müsse eine Atmosphäre herrschen, in der über Gesundheit gesprochen werden könne. "Stattdessen befürchten wir in manchen Organisationen, dass bei einem Gesundheitszustand eine Art Stigma mit I einhergeht."

Zwei getrennte Befragungen von Frauen in den Wechseljahren und in der Perimenopause – die Zeit bis zum Ende des Eisprungs – ergaben, dass sie Probleme bei der Arbeit hatten und sich von Managern nicht unterstützt fühlten.

In einer Umfrage unter mehr als 1.100 Frauen, die von der Wechseljahrklinik Newson Health durchgeführt und im letzten Monat veröffentlicht wurde, gaben 94% an, dass ihre Arbeit aufgrund ihrer Symptome gelitten hat, und 53% gaben an, dass ihre Kollegen eine Verschlechterung ihrer Leistung bemerkt haben .

Etwas mehr als die Hälfte hatte sich krankgeschrieben, und jeder Zehnte hatte mehr als acht Wochen Arbeit verpasst.

Eine separate Umfrage der Arbeitergewerkschaft Usdaw ergab, dass jede fünfte Frau ihre Arbeit eingestellt hatte und mehr als die Hälfte sich nicht in der Lage fühlte, ihre Manager anzusprechen, wenn sie darunter litten.

In der Newson Health-Umfrage gab mehr als ein Drittel an, dass der Arbeitgeber keine Diskussionsgruppe, Sensibilisierungssitzung oder Schulung zum Thema Wechseljahre angeboten habe, obwohl mehr als 5 Millionen berufstätige Frauen im Alter zwischen 45 und 60 Jahren anwesend waren.

Dr. Rebecca Lewis, eine Allgemeinmedizinerin, die bei Newson Health arbeitet, sagte: „Frauen leiden leise unter der Angst, zu sagen, dass es die Wechseljahre sind und dass sie ausgelacht werden und aufgefordert werden, damit weiterzumachen.

"Ein Allgemeinmediziner denkt möglicherweise nicht daran, das Problem zu beseitigen, oder die Frau möchte es möglicherweise nicht beseitigen, weil sie das Gefühl hat, dass es sich nicht um eine" richtige "Krankheit handelt."

Sue Hackett, die regionale Gleichstellungsbeauftragte der GMB-Gewerkschaft in London, sagte: „Es ist höchste Zeit, dass wir die Menstruation und die Wechseljahre nicht mehr als Tabuthemen behandeln. Frauen haben beleidigende Kommentare und einen kläglichen Mangel an Vorsorge viel zu lange für einen völlig natürlichen Zustand in Kauf genommen. “

Sie sagte, dass Arbeitsplatzrichtlinien in Bezug auf Krankheitsabwesenheit oder Leistungsmanagement Frauen „wegen Schlüsselsymptomen wie Gedächtnisverlust oder Konzentrationsschwäche“ auf unfaire Weise benachteiligen könnten.

Gewerkschaften gaben an, es gebe Beispiele für bewährte Praktiken am Arbeitsplatz. Im Jahr 2017 Nottinghamshire Polizei Einführung einer Richtlinie für die Wechseljahre und Erteilung von Leitlinien an Führungskräfte, wonach sie Anfragen von Frauen berücksichtigen könnten, die ihre Uniform oder ihre Arbeitszeiten anpassen müssten.

Unter anderem wurde der Zugang zu privaten Bereichen empfohlen, in denen sich Frauen „vorübergehend ausruhen, weinen oder mit einer Kollegin sprechen können, bevor sie an ihren Arbeitsplatz zurückkehren können“.

Die walisische Regierung hat Leitlinien für ihre Arbeitnehmer festgelegt. Es hieß: "Alle angemessenen Anpassungen werden in Betracht gezogen, wenn sich ein Gesundheitsproblem auf die Fähigkeit einer Person auswirkt, ihre Rolle auszuüben. Dies kann auch die Änderung des Arbeitsortes oder der Bedingungen für ein komfortableres Arbeitsleben einschließen."

Unfairer Entlassungsfall

Im vergangenen Jahr stellte ein Richter des Arbeitsgerichtes fest, dass Mandy Davies, eine Gerichtsvollzieherin des Scottish Courts and Tribunals Service, nach einem Vorfall mit Medikamentenentzug entlassen worden war.

Davies behauptete, sie sei nach dem Gleichstellungsgesetz von 2010 aufgrund einer Behinderung zu Unrecht entlassen und diskriminiert worden.

Das Tribunal hörte, dass sie unter Symptomen wie starken Blutungen, Gedächtnisverlust und Verwirrung gelitten hatte und dass sie zuvor eine 20-jährige uneingeschränkte Beschäftigungsbilanz hatte.

Ihr Arbeitgeber akzeptierte, dass die Wechseljahre eine Behinderung waren, argumentierte jedoch, dass sie in der Folge nicht zu Unrecht entlassen worden war, eine Position, die der Richter nicht akzeptierte, und entschied, dass sie wieder eingestellt und 14.000 Pfund bezahlt werden sollte.

Der Gerichtsdienst legt gegen die Entscheidung Berufung ein.

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