Die Arzneimittelhersteller haben die Preise einiger älterer, günstiger verschreibungspflichtiger Medikamente angesichts von Angebotsverknappungen und Rückrufen stark erhöht – in einigen Fällen sogar um das Dreifache.

Mindestens drei Verkäufer eines weit verbreiteten Blutdruckmedikaments, Valsartan, haben die Preise erhöht, seit eine Reihe sicherheitsrelevanter Rückrufe des Medikaments durch andere Hersteller im Sommer 2018 begonnen haben.

Virtus Pharmaceuticals erhöhte im Mai den US-Preis einer Flasche Muskelrelaxans, Methocarbamol, um 1,137% auf 105 US-Dollar. Laut einer neuen Analyse der Preisdaten war dies im Jahr 2018 der größte prozentuale Preisanstieg für verschreibungspflichtige Arzneimittel.

Laut einer Wall Street Journal-Überprüfung der Preisdaten, die von der Elsevier-Gesundheitsinformationseinheit der RELX-Gruppe zur Verfügung gestellt wurden, waren von den fast 120 von der Food and Drug Administration als knapp oder zu knapp gelisteten Medikamenten nach einem beginnenden Mangel etwa ein Drittel der Preise gestiegen . Virtus hat auf Anfragen zu Kommentaren nicht reagiert.

Die Erhöhungen können für Apotheken und Patienten höhere Kosten für generisch billigere Generika bedeuten. Drugmakers sagen, die Preiserhöhungen spiegeln die höheren Kosten wider, die sie für das Auffüllen von Versorgungslücken entstanden, die in den letzten Jahren relativ häufig geworden sind.

Angebot und Nachfrage

Die Arzneimittelhersteller haben die Preise für mehrere ältere, kostengünstige Arzneimittel erhöht, die mit Lieferengpässen oder Produktrückrufen konfrontiert sind.

Ondansetronhydrochlorid

Mehrere Arzneimittel auf Valsartan-Basis wurden seit Sommer 2018 zurückgerufen, nachdem die US-amerikanische Arzneimittelbehörde Food and Drug Administration (US Food and Drug Administration) erklärt hatte, ein Wirkstoff eines Lieferanten in China enthielt möglicherweise krebserregende Verunreinigungen. Die Agentur hat die Einfuhren aus dem Unternehmen

            Zhejiang Huahai Pharmaceutical
Co.

Firmen einschließlich

            Mylan
            

      NV und

            Teva Pharmaceutical Industries
GmbH.

haben kollektiv Millionen von Flaschen oder Kartons Valsartan zurückgerufen.

Das Medikament ist immer noch von Unternehmen erhältlich, für die keine Rückrufaktionen vorgenommen wurden, und einige davon haben die Preise erheblich erhöht.

Alembic Pharmaceuticals
GmbH.

Indiens erhöhte im Juli die Preise einiger Valsartan-Produkte um 340% auf 469%. Alembics Preis für eine Flasche mit 90 Valsartan 80-Milligramm-Tabletten stieg laut Elsevier von 29,98 $ auf 155,11 $.

Im August steigerte die in Indien ansässige Macleods Pharmaceuticals Ltd. die Valsartan-Preise um 216% auf 306%. Im selben Monat

            AmerisourceBergen
Korps

Die amerikanische Einheit Health Packaging in Columbus, Ohio, erhöhte die Preise für Valsartan-Produkte laut Elsevier um 57% auf 63%.

Ein Sprecher von AmerisourceBergen sagte, dass seine Preise durch die Preise von Massenprodukten beeinflusst werden, die er kauft und umpackt, und zwar für Apotheken im Gesundheitssystem. Macleods und Alembic antworteten nicht auf Anfragen zur Kommentierung.

Im Oktober berichtete Alembic-Geschäftsführer Pranav Amin den Analysten in einer Telefonkonferenz, dass "eine unserer Aufgaben darin besteht, eine flinke Lieferkette zu schaffen, die schnell auf Marktchancen reagieren kann", heißt es in einem Protokoll. "So konnten wir sehr schnell auf die Valsartan-Chance reagieren, unsere Vorräte aufstocken und zu einem hohen Preis auf den Markt kommen."

Bei den Preisen handelt es sich um sogenannte Listenpreise. Arzneimittelhersteller behaupten, der Endpreis sei aufgrund von Rabatten und Rabatten, die von Apothekennutzern und anderen Käufern ausgehandelt worden seien, häufig niedriger. Der Durchschnittspreis, den US-amerikanische Einzelhandelsapotheken für Valsartan-Tabletten zahlen, ist ebenfalls gestiegen – von 10 Cent im Juli auf 31 Cent pro Tablette, laut einer Wall Street Journal-Analyse der Daten einer Umfrage von Centers for Medicare und Medicaid Services in Apotheken.

Und viele Patienten mit hohen Selbstbehalten zahlen oft den vollen Listenpreis oder einen Teil der vom Listenpreis abgeleiteten Kosten.

David Behrman, ein pensionierter Rentner aus Houston, sagte, er habe für einen 90-tägigen Vorrat an Valsartan zur Behandlung seines hohen Blutdrucks im Rahmen eines Medicare-Verschreibungsplans etwa 13 US-Dollar ausbezahlt. Aufgrund von Rückrufen musste er jedoch auf eine andere Unternehmensversion umstellen, und seine Kosten sind auf über 108 US-Dollar gestiegen.

"Es war bis vor kurzem immer ziemlich vernünftig", sagte er. Er sagte, er habe eine Beschwerde an den Hersteller seines neuen Valsartan geschickt.

            Endo International
            

      PLC.

Eine Sprecherin von Endo sagte, das Unternehmen habe den Preis für Valsartan in letzter Zeit nicht erhöht, und es sei möglich, dass der frühere Lieferant von Herrn Behrmans Valsartan einen niedrigeren Preis in Rechnung stellte. Herr Behrman konnte sich nicht an den Lieferanten erinnern.

Insgesamt stehen die Hersteller älterer Generika unter starkem Preisdruck, da Käufer, einschließlich Apotheken und Einkaufsorganisationen, konsolidieren und niedrigere Preise aushandeln.

Bei Engpässen bitten Gesundheitsbehörden wie die FDA manchmal andere Anbieter, die Produktion zu steigern.

Wenn einem Unternehmen Kosten entstehen, um die Produktion anzukurbeln, kann es vorkommen, dass dies an die Kunden weitergegeben wird, oder „einfach die Preise als Funktion des Kapitalismus steigen“, sagte Rena Conti, Professor für Märkte, öffentliche Ordnung und Recht an der Questrom School der Boston University des Geschäfts. "Ein begrenzteres Angebot, das die unelastische Nachfrage befriedigt, sollte dem Hersteller einen Hebel geben, falls er sich dafür entscheidet."

Eine im letzten Jahr in der Fachzeitschrift Value in Health veröffentlichte Studie ergab, dass die Durchschnittspreise bei Medikamentenmangel, der mindestens 18 Monate dauerte, um 14% und bei Knappheiten von weniger als sechs Monaten um 6% stiegen.

Ein weiteres Medikament, das seit mehr als einem Jahr knapp ist, ist Hydromorphonhydrochlorid, ein injiziertes Opioid zur Schmerzlinderung, zum Teil weil es einer der Hauptlieferanten ist.

            Pfizer
Inc.s

Hospira-Einheit erlebte laut FDA Produktionsverzögerungen.

Die FDA bat einen anderen Zulieferer, die deutsche Fresenius Kabi AG, um die Produktion zu steigern, sagte Fresenius-Sprecher Matt Kuhn. Ende Dezember erhöhte Fresenius die Preise für verschiedene Versionen von Hydromorphon, einschließlich einer Erhöhung um 15% für eine Packung mit 10 Durchstechflaschen, auf etwa 90 USD.

Herr Kuhn sagte, die Preiserhöhung spiegelte Kosten wider, um die Produktion anzukurbeln. "Wir müssen eine Entscheidung treffen, um die Kundennachfrage zu befriedigen und unsere Prioritäten zu ändern", sagte er. Fresenius habe die Preise für andere Drogen gesenkt, fügte er hinzu.

Im Oktober erklärte der Vorstandsvorsitzende von Fresenius, Stephan Sturm, Analysten in einer Telefonkonferenz: "Unsere verschiedenen Investitionen sollen uns in die Pole Position bringen, um die zunehmende Knappheitssituation zu füllen."

Herr Kuhn sagte, dass zwar einige Preiserhöhungen für Generika prozentual stark seien, sie aber im Vergleich zu Markennamen-Medikamenten relativ günstig seien. Diesen Monat, Pfizer,

            Johnson & Johnson
.

Allergan
            

      PLC und andere Arzneimittelhersteller erhöhen die Listenpreise für viele Markenmedikamente, die im Allgemeinen mehr als Generika kosten.

Schreiben an Peter Loftus bei peter.loftus@wsj.com

.

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