Gesundheit

Der jüngste Ebola-Ausbruch hat über 500 Menschen getötet, darunter fast 100 Kinder


Ein Mitarbeiter des Gesundheitswesens wird mit einem Desinfektionsmittel besprüht, nachdem er in einem Ebola-Behandlungszentrum in Beni, Ostkongo, gearbeitet hat.
Bild: Al-Hadji Kudra Maliro (AP)

Das jüngste Update zum aktuellen Ebola-Ausbruch in Afrika zeigt, dass sich die Situation dort immer weiter verschlechtert. Am vergangenen Wochenende berichtete das Gesundheitsministerium der Demokratischen Republik Kongo (DRC), dass seit dem 10. Februar 811 bestätigte oder wahrscheinliche Fälle der Viruserkrankung seit August 2018 vorliegen. Von diesen Fällen sind 510 Menschen gestorben , darunter rund 100 Kinder.

Der bisherige Ausbruch konzentriert sich im Nordosten der Demokratischen Republik Kongo in den Regionen Nord-Kivu und Ituri. Es schien, als sei es im letzten Herbst abgestorben, aber eine zweite Welle von Fällen ließ diese Hoffnung nieder und die Zahl der neuen Opfer stieg im Januar erneut an. Zwischen dem 15. Januar und dem 3. Februar, berichtete die Weltgesundheitsorganisation letzte Woche, gab es allein 123 neue Fälle. Die derzeitige Maut stellt den zweitgrößten Ebola-Ausbruch in der aufgezeichneten Geschichte dar, glücklicherweise noch weit hinter dem Ausbruch von 2014-2016 in Westafrika, der fast 30.000 Menschen krank machte und über 11.000 Menschen tötete.

Am Sonntag hob die gemeinnützige Organisation Save the Children die jungen Opfer des aktuellen Ausbruchs hervor. Nach Angaben der Organisation wurden bisher 97 Kinder getötet, die Mehrheit unter fünf Jahren.

"Wir befinden uns an einem Scheideweg", sagte Heather Kerr, Country Director von Save the Children in der Demokratischen Republik Kongo. „Wenn wir keine dringenden Maßnahmen ergreifen, um dies einzudämmen, könnte der Ausbruch weitere sechs Monate dauern, wenn nicht das ganze Jahr. Die Demokratische Republik Kongo ist ein Land, das unter Gewalt und Konflikten und einer extremen Hungerkrise leidet. Etwa 4,6 Millionen Kinder sind stark unterernährt. Die Hauptsorge vieler Menschen ist die Sicherheit und die Sicherstellung, dass sie genug zu essen haben. Aber Ebola muss auch eine Priorität sein. “

Die Gewalt und der Konflikt in der Demokratischen Republik Kongo haben die Bemühungen der Beschäftigten im Gesundheitswesen, mögliche Opfer aufzuspüren, die Infizierten zu isolieren und diejenigen, die sich in engem Kontakt befinden, zu impfen, ständig behindert. Die USA haben auch die Ausschaltung von Ebola-Experten aus der Region für die Gewalt verantwortlich gemacht, obwohl Experten und Organisationen anderswo das Land scharf dafür kritisiert haben. Viele der US-amerikanischen Wissenschaftler zogen aus der Gegend, so die Kritiker, und verfügen über jahrzehntelange Erfahrung im Umgang mit früheren Ebola-Ausbrüchen.

Kulturelle Barrieren und falsche Vorstellungen über die Krankheit haben es auch erschwert, den Ausbruch zu stoppen.

„Die Menschen haben Beerdigungen gestört, weil sie nicht glaubten, dass der Verstorbene dem Virus erlegen war. Hilfsarbeiter wurden bedroht, weil man glaubte, sie würden Ebola verbreiten “, sagte Kerr. „Wir müssen unsere Anstrengungen verstärken, um die gesungenen Jugend- und Gemeindeleiter zu erreichen, um Vertrauen aufzubauen und uns dabei zu helfen, diese Richtung zu wenden.“

Es gab jedoch einige hoffnungsvolle Anzeichen.

Laut dem Gesundheitsministerium der Demokratischen Republik Kongo wurden fast 80.000 Menschen mit einem von Merck hergestellten experimentellen Impfstoff geimpft. Obwohl offizielle Daten zur Wirksamkeit des Impfstoffs immer noch nicht verfügbar sind, sind die Experten der WHO der Ansicht, dass die Wirksamkeit des Impfstoffs hoch war (mindestens 90 Prozent). Die WHO erwartet auch, dass das derzeit verfügbare Impfstoffangebot ausreicht, um den Ausbruch zu überstehen. Auch die Angst, Ebola würde sich in Nachbarländern wie Uganda ausbreiten, ist bisher nicht eingetreten.

In den USA wurden zwei Personen auf mögliche Ebola-Exposition in Krankenhäusern in Pennsylvania und Nebraska überwacht, darunter ein Angehöriger der Gesundheitsberufe, der in der Demokratischen Republik Kongo Hilfe leistete. Beide Patienten wurden nun geräumt und nach Hause geschickt.

[Health Ministry of the DRC, Save The Children]

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