Ein hochrangiger Gesundheitsbeauftragter der Afrikanischen Union (AU) warnte davor, die Reise in die Demokratische Republik Kongo einzudämmen, und befürchtete, dass sich der Ebola-Ausbruch des Landes in der Region weiter ausbreiten könnte.

Nach Angaben des Gesundheitsministeriums der Demokratischen Republik Kongo hat der aktuelle Ebola-Ausbruch mehr als 1.700 Menschen getötet – mehr als zwei Drittel der Betroffenen -, seit er letzten August in den Provinzen Nordkivu und Ituri im Osten des Landes aufgetreten ist.

Zusammen grenzen die beiden Provinzen an Ruanda, Uganda und den Südsudan.

"Wir möchten sicherstellen, dass die internationale Gemeinschaft und die Mitgliedsstaaten in Afrika keine Einschränkungen für Reisen in oder aus der Demokratischen Republik Kongo auferlegen", so John Nkengasong, Direktor der Afrikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) der AU ), sagte am Freitag.

Dies würde "unsere Fähigkeit, das Virus effektiv zu kontrollieren, beeinträchtigen", sagte Nkengasong Reporter in der AU-Zentrale in der äthiopischen Hauptstadt Addis Abeba.

'Keine Panik'

Am Mittwoch erklärte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) die Epidemie, nur wenige Tage nachdem sich das Virus zum ersten Mal in einem großen städtischen Zentrum ausgebreitet hatte, zu einem gesundheitlichen Notfall von internationalem Belang (PHEIC) schneller Anstieg der Übertragungsraten.

Ein PHEIC ist ein seltene Bezeichnung, die nur für die schwersten Epidemien verwendet wurde und in der Vergangenheit nur viermal angewendet wurde.

Die Abgabe einer solchen Erklärung erhöht in der Regel die weltweite Aufmerksamkeit und kann zu einer Zunahme der internationalen Hilfe führen.

Die WHO sagte, der Umzug erkannte die "mögliche erhöhte nationale und regionale Risiken und die Notwendigkeit intensiver und koordinierter Maßnahmen zu deren Bewältigung ", hieß es aber auch Kein Land sollte wegen Ebola seine Grenzen schließen oder Reisen oder Handel einschränken.

Jede Schließung der Grenzen mit der Demokratischen Republik Kongo könnte es schwieriger machen, Menschen und medizinische Hilfsgüter in das betroffene Gebiet oder aus diesem heraus zu bringen, was möglicherweise die Bemühungen der Einsatzkräfte zur Beendigung der Epidemie behindert.

"Die wichtigste Empfehlung für den Rest der Welt lautet: Unterstützen Sie die Demokratische Republik Kongo und geraten Sie nicht in Panik", sagte die WHO-Sprecherin Margaret Harris am Freitag. "Machen Sie keine Grenzen zu. Machen Sie keine Reise- und Handelsbeschränkungen. Keine Panik."

'Perfekter Sturm'

Am Sonntag das Gesundheitsministerium der Demokratischen Republik Kongo registrierte den ersten Fall von Ebola in Goma, einer Stadt mit rund zwei Millionen Einwohnern in Nord-Kivu und in der Nähe der Grenze zu Ruanda.

Goma hat einen Hafen mit Verbindungen in die Stadt Bukavu in der benachbarten Provinz South Kivu sowie einen Flughafen mit Flügen in die Hauptstadt Kinshasa, nach Ugandas Entebbe und nach Addis Abeba.

Abgesehen von dem Fall in Goma und drei tödlichen Fällen in Uganda im letzten Monat war der Ausbruch auf andere weitgehend ländliche Regionen in Nord-Kivu und Ituri beschränkt.

Die WHO teilte am Donnerstag mit, dass es derzeit keine Fälle außerhalb der Demokratischen Republik Kongo gibt. An der Grenze des Landes zu Ruanda werden Händewaschen und Fieberkontrollen von der Polizei durchgeführt.

Die Bemühungen zur Beendigung der Epidemie wurden jedoch wiederholt durch einen "perfekten Sturm" regionaler Unsicherheit im Osten der Demokratischen Republik Kongo und tiefes Misstrauen der Bevölkerung gegenüber der Krise und den Behörden behindert.

Unbekannte Angreifer haben letzte Woche in der Nähe von Mukulia in Nord-Kivu zwei Mitarbeiter des Ebola-Gesundheitswesens getötet gegen medizinisches Personal oder Gesundheitseinrichtungen.

Inmitten der Unruhen haben Gesundheitspersonal etwa 160.000 Menschen geimpft. Der Impfstoff ist aber experimentell geschätzt zu 97,5 Prozent effektiv sein und, gemäß kann eine Person bis zu 12 Monate lang schützen.

QUELLE:
Al Jazeera und Nachrichtenagenturen

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