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Patienten mit einer selteneren Form von Multipler Sklerose (MS) haben Hirnstammzellen, die „älter aussehen und älter wirken“, so die Forschung.

Eine Studie fand heraus, dass bei einem von fünf Patienten mit primär progressiver MS – bei denen sich die Symptome ohne Entlastung verschlechtern – Gehirnstammzellen vorkommen, die Jahrzehnte älter erscheinen als gesunde Personen.

Diese „gealterten“ Stammzellen lösen die Aktivierung von Genen aus, die die Nerven des Patienten daran hindern können, vor der Erkrankung geschützt zu werden.

Die Forscher fanden heraus, dass das Blockieren eines bestimmten Proteins, bekannt als HMGB1, diese Zellen schützt.

MS ist eine Autoimmunerkrankung, die auftritt, wenn der Körper irrtümlich die Schutzschicht umgibt, die die Nervenzellen umgibt, was dazu führt, dass Nachrichten zwischen dem Gehirn und dem Körper in Unordnung geraten.

Die rechtmäßig blonde Schauspielerin Selma Blair gab im Oktober letzten Jahres bekannt, dass sie im August an Multipler Sklerose erkrankt war. Sie wurde letzten Monat in ihrem ersten öffentlichen Auftritt seit ihrer Diagnose auf dem roten Teppich der Vanity Fair-Oscarparty abgebildet

Die rechtmäßig blonde Schauspielerin Selma Blair gab im Oktober letzten Jahres bekannt, dass sie im August an Multipler Sklerose erkrankt war. Sie wurde letzten Monat in ihrem ersten öffentlichen Auftritt seit ihrer Diagnose auf dem roten Teppich der Vanity Fair-Oscarparty abgebildet

Die Forscher hoffen, zu wissen, wie die Nervenzellen geschützt werden können, um die "verheerende Krankheit" heilen zu können.

MS war letzten Oktober in den Schlagzeilen, als Selly Blair, die Schauspielerin der Legally Blonde, nach Jahren der "Selbstmedikation" ihre Diagnose veröffentlichte, um mit ihren täglichen Schmerzen fertig zu werden.

Die Forschung wurde von der University of Connecticut durchgeführt und vom Neurowissenschaftler Dr. Stephen Crocker geleitet.

Laut Zahlen lebten 2017 zwischen 850.000 und 915.000 in den USA mit MS. In Großbritannien haben mehr als 100.000 Menschen die Bedingung, zeigen die Statistiken der MS Society.

MS tritt auf, wenn das Immunsystem eines Patienten die Myelinscheide im Gehirn und im Rückenmark angreift.

WAS IST MEHRERE SKLEROSE?

Multiple Sklerose (bekannt als MS) ist ein Zustand, bei dem das Immunsystem den Körper angreift und Nervenschäden im Gehirn und im Rückenmark verursacht.

Es ist ein unheilbarer, lebenslanger Zustand. In manchen Fällen können die Symptome mild sein und in anderen extremen Fällen, was zu schweren Behinderungen führt.

MS betrifft weltweit 2,3 Millionen Menschen – davon etwa 400.000 in den USA und 100.000 in Großbritannien.

Es ist mehr als doppelt so häufig bei Frauen wie bei Männern. Eine Person wird normalerweise in ihren 20ern und 30ern diagnostiziert.

Der Zustand wird häufiger bei Menschen europäischer Abstammung diagnostiziert.

Die Ursache ist nicht klar. Es kann Gene geben, die damit in Verbindung stehen, aber es ist nicht direkt erblich. Rauchen und niedrige Vitamin-D-Spiegel hängen ebenfalls mit MS zusammen.

Zu den Symptomen zählen Müdigkeit, Schwierigkeiten beim Gehen, Sehstörungen, Blasenprobleme, Taubheit oder Kribbeln, Muskelsteifheit und -krämpfe, Probleme mit Gleichgewicht und Koordination sowie Probleme beim Denken, Lernen und Planen.

Die Mehrheit der Betroffenen wird Episoden von Symptomen haben, die verschwinden und wiederkommen, während einige Symptome haben, die sich mit der Zeit allmählich verschlechtern.

Die Symptome können mit Medikamenten und Therapie behandelt werden.

Die Bedingung verkürzt die durchschnittliche Lebenserwartung um etwa fünf bis zehn Jahre.

Myelinscheide ist Fettgewebe, das die Nerven umgibt und elektrische Signale vom Gehirn zum Rest des Körpers transportiert.

Diese Angriffe führen dazu, dass sich das Myelin entzündet und die Übertragung von Nachrichten unterbricht.

Bei vier von fünf Patienten kommt es zu einer schubförmigen Remission der MS, was dann der Fall ist, wenn bei Patienten Schübe auftreten, die sich dann verbessern.

Um die weniger verbreitete primäre progressive MS besser zu verstehen, analysierten die Forscher die Stammzellen des Patienten.

Die Stammzellen, die die einzigartige Fähigkeit haben, sich zu spezialisierten Zelltypen zu entwickeln, wurden dann mit Standardmarkern verglichen.

Ergebnisse – veröffentlicht in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences – zeigten, dass Patienten mit primär progressiver MS "ältere" Hirnstammzellen haben.

Und ihre Oligodendrozyten – die Zellen, die Myelin bilden – exprimieren verschiedene Gene.

Viele dieser Gene werden durch HMGB1 aktiviert, das die Stammzellen der Patienten auf hohem Niveau exprimiert.

"Dieses Protein blockiert aktiv die Reifungsfähigkeit von Oligodendrozyten", sagte Dr. Crocker. „Das haben wir vorher nicht gewusst.

Es wurde in Läsionen gefunden und wurde mit Entzündungen in Verbindung gebracht, aber es wurde angenommen, dass es nur das Immunsystem erregt.

"Jetzt können wir sehen, ob wir dieses Protein blockieren. Wir verbessern das Wachstum der Oligodendrozyten dramatisch."

Die Behandlung von MS konzentriert sich derzeit auf die Linderung von Symptomen wie Sehstörungen, Müdigkeit und Muskelkrämpfe.

Der Autor der Studie, Dr. Valentina Fossati, von der New York Stem Cell Foundation, sagte: 'Die primäre progressive MS ist eine verheerende Krankheit, für die wir immer noch keine wirksamen Behandlungen haben.

„Und die Regeneration von Myelin ist ein wichtiges Bedürfnis, das derzeitige Therapeutika nicht erfüllt haben.

"Wir sind begeistert, dass das Studium menschlicher Stammzellen in einer Schale zur Entdeckung eines neuen Krankheitsmechanismus geführt hat, der bei dringend benötigten Therapeutika für progressive MS-Patienten zum Einsatz kommen könnte."

In einem zweiten Teil des Experiments stellten die Forscher fest, dass die Behandlung der Stammzellen mit dem Immunsuppressivum Rapamycin ihnen geholfen hat, sich normal zu entwickeln.

Rapamycin hat sich bisher als ineffektiv erwiesen, um remittierende MS zurückzubringen. Die Forscher sind jedoch optimistisch, dass das Medikament von progressiven Formen der Krankheit profitieren kann.

Der Autor der Studie, George Kuchel, Direktor des Center on Ageing der University of Connecticut Health, fügte hinzu: 'Aktuelle Studien haben gezeigt, dass Arzneimittel, die auf Alterungsprozesse abzielen, das Auslösen und Fortschreiten vieler verschiedener chronischer Krankheiten verlangsamen können.

'[These include] Krebs, Arteriosklerose, Schlaganfall und Alzheimer-Krankheit, bei denen das Altern ein wesentlicher Risikofaktor ist.

"Diese Arbeit könnte einen großen Einfluss auf die klinische Behandlung von MS haben, da sie eine völlig neue Richtung eröffnet, um einen möglichen Ansatz zur Verlangsamung des Fortschreitens der Erkrankung zu erkunden."

Der nächste Schritt ist die Betrachtung der Hirnstammzellen von Patienten mit rezidivierender remittierender MS, um festzustellen, ob und wann diese alterungsbedingten Veränderungen auftreten und ob sie verhindert, verzögert oder vermieden werden können.

"Wir wissen, dass MS keine Alterskrankheit ist, aber es kann eine Alterskrankheit sein", sagte Dr. Crocker.

"Wenn wir dies wissen, möchten wir nun wissen, wie dieser Prozess gezielt zur Verbesserung der Myelinreparatur beim Patienten eingesetzt werden kann."

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