Home Gesundheit Die Grippe haben? Lerne von Ameisen und verabschiede dich

Die Grippe haben? Lerne von Ameisen und verabschiede dich


Biologen haben entdeckt, dass sie die ersten Anzeichen für Veränderungen in den sozialen Netzwerken von Ameisen durch kollektives Verhalten zeigen, um ihre Kolonien vor potenziell tödlichen Infektionen zu schützen.

Die Wissenschaftler, die absichtlich einen Pilz in in ihrem Labor gezüchteten Ameisenkolonien eingeführt hatten, stellten fest, dass die mit Pilzen kontaminierten Ameisen und die nicht kontaminierten Ameisen voneinander entfernt blieben und Verhaltensänderungen zeigten, die gefährdete Mitglieder ihrer Kolonien schützten.

"Die Isolation kranker Individuen war zuvor bei Ameisen und Honigbienen beobachtet worden", sagte Nathalie Stroeymeyt, Evolutionswissenschaftlerin und leitende Forscherin an der Universität Lausanne in der Schweiz.

"Dies ist jedoch das erste Mal, dass sich Verhaltensänderungen bei verseuchten und gesunden Ameisen auf die sozialen Netzwerke ihrer Kolonien auswirken."

Die Ergebnisse deuten auf evolutionäre Mechanismen hin, die verhindern sollen, dass sich Infektionen in Kolonien sozialer Insekten ausbreiten, die aufgrund ihrer hohen Bevölkerungszahl, ihres häufigen körperlichen Kontakts zwischen Individuen und genetischen Ähnlichkeiten extrem anfällig für Infektionen sind.

Die Studie wurde in der US-Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaft am Freitag.

Stroeymeyt und ihre Kollegen in Lausanne und am österreichischen Institut für Wissenschaft und Technologie verwendeten ein automatisiertes System, um die Bewegungen von Tausenden von schwarzen Gartenameisen zu verfolgen, die in 22 Kolonien gehalten wurden, bevor und nachdem etwa 10 Prozent der Arbeiterameisen ausgesetzt waren Pilzsporen.

Sie bemerkten Veränderungen im Verhalten der Ameisen, noch bevor die mit Pilzen ausgesetzten Ameisen krank wurden. In Anwesenheit der Pilzsporen änderten die Ameisen ihre Interaktion miteinander – die Vorarbeiter und die Krankenschwestern hatten weniger Kontakte miteinander.

Mit empfindlichen Labortechniken stellten die Wissenschaftler auch fest, dass dieses veränderte Verhalten das Risiko der Übertragung von Pilzsporen von den infizierten Ameisen auf die anderen senkte.

Einige Personen erhielten eine hohe Dosis des Pilzes, aber weitere Ameisen erhielten eine niedrige Dosis, die nach Ansicht der Wissenschaftler ihre Immunität gegen zukünftige Infektionen stärken könnte.

"Das Immunsystem der Ameisen kann mit diesem niedrigeren Erregerlevel, der eine Form des Immungedächtnisses bietet, gut umgehen", sagte Sylvia Cremer, Evolutionsbiologin am Institute of Science and Technology, in einer Medienmitteilung.

Stroeymeyt sagte, die genauen Mechanismen, durch die die Ameisen die Ankunft des Pilzes erkennen und anschließend ihr Verhalten und die soziale Vernetzung verändern können, bleiben unklar.

"Die Entdeckung selbst kann durch den Geruchssinn erfolgen, der bei Ameisen sehr entwickelt ist", sagte Stroeymeyt.

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