Home Gesundheit Diese Frau kann Parkinson riechen. Dies könnte zu einer früheren Behandlung führen

Diese Frau kann Parkinson riechen. Dies könnte zu einer früheren Behandlung führen


Freude Milne

Joy Milne. (Kredit: BBC / Youtube)

Parkinson-Krankheit stinkt. Im übertragenen Sinne. Aber nach neuen Forschungen stinkt es auch buchstäblich – für diejenigen, die einen erhöhten Geruchssinn haben. Dank der Hilfe eines dieser „Super-Smellers“ hat ein Team von Wissenschaftlern subtile flüchtige Verbindungen identifiziert, die von Parkinson-Kranken produziert werden. Diese Verbindungen könnten verwendet werden, um die Diagnose für die Krankheit viel einfacher und früher zu machen.

Laut der CDC ist Parkinson nach Alzheimer die zweithäufigste neurodegenerative Erkrankung und betrifft etwa 1% der Bevölkerung im Alter von 60 Jahren und 4% der Bevölkerung im Alter von 80 Jahren. Aktuelle Behandlungen können dazu beitragen, einige der körperlichen Auswirkungen zu lindern – wie Muskelzittern – obwohl sie das Fortschreiten der Krankheit nicht wirklich verlangsamen. Es gibt kein Heilmittel.

Die Diagnose ist auch knifflig: Es gibt keinen einfachen Test. Sobald ein Patient begonnen hat, einige der körperlichen Symptome auszudrücken, ist eine komplizierte Abbildung des Gehirns erforderlich, um zu bestätigen, dass bestimmte Gehirnzellen – die Neuronen, die Dopamin produzieren – beschädigt oder zerstört wurden.

Eine viel einfachere Prüfung könnte jedoch laut den jüngsten Forschungsergebnissen in vor sich gehen ACS Science. Flüchtige Verbindungen in Sebum – die ölige Substanz, die auf Gesicht und Rücken gebildet wird – könnten bald zur Erkennung der Krankheit verwendet werden.

Einen Super Smeller finden

Die Hauptautorin der Studie, Perdita Barran, berichtet, dass sie von ihrem Kollegen Tito Kunath an der Universität von Edinburgh zuerst von der "Frau, die Parkinson-Mädchen riechen kann" erfahren hat. Er hatte einen öffentlichen Vortrag über die Recherche seines Parkinson gehalten, und die Frau war im Publikum. Wie Barran sagt: „Sie ist am Ende aufgestanden [Kunath’s] Präsentation und sagte… "Das ist alles gut und gut, dass Sie das tun, aber warum tun Sie nichts dagegen, dass Menschen mit Parkinson-Gestank riechen?"

Anfangs schüttelte Kunath es ab, und am nächsten Tag rief Kunath Barran an, Professor für Massenspektrometrie an der Universität von Manchester, und sie besprachen es. Bezog sich die Frau darauf, dass Parkinson-Patienten oft ihren Geruchssinn verlieren? Oder einen unhöflichen Kommentar zur persönlichen Hygiene eines Patienten abgeben? Es war nicht bis ein anderer Freund – auch mit einem guten Geruchssinn – die Geschichte hörte und sie ermutigte, die Frau aufzusuchen.

Sie haben sie aufgespürt. Sie war Joy Milne, eine pensionierte Krankenschwester, die in Perth, einer Stadt in der Nähe von Edinburgh, lebt. Jahrzehnte zuvor hatte Milne bei ihrem inzwischen verstorbenen Mann plötzlich einen seltsamen Geruch festgestellt. Bei ihm wurde Parkinson viele Jahre später diagnostiziert.

Milne ist ein so genannter "Super Smeller", eine Person mit außergewöhnlichem Geruchssinn. Und sie sind häufiger als Sie vielleicht denken. Barran erklärt, dass viele von ihnen Profis sind, die "Nasen" genannt werden und in der Parfüm- oder Lebensmittelindustrie tätig sind. Wie sich herausstellte, riecht die Parkinson-Krankheit zu einem Superriecher wie Milne über einen ausgeprägten Geruch. Noch wichtiger ist, dass der Geruch lange bevor körperliche Symptome auftreten, vorhanden ist.

Der T-Shirt-Test

Das Forschungsteam musste zunächst Milnes Fähigkeiten bestätigen. Also führten sie den sogenannten "T-Shirt-Test" durch. Sie rekrutierten eine Handvoll Parkinson-Patienten und eine Kontrollgruppe (Menschen ohne Parkinson), die in identischen T-Shirts schliefen. Dann, ohne ihr zu sagen, wer wer war, präsentierten sie sie einer nach dem anderen Milne.

Sie hat nicht nur richtig erkannt, welche T-Shirts zu Parkinsons Patienten gehörten, sie konnte sie auch anhand der Geruchsstärke einstufen – sogar passende T-Shirts, die von derselben Person getragen wurden.

Freude Milne

Joy Milne (links) und Forscherin Perdita Barran. (Credit: Universität von Manchester)

Milne hatte nur ein falsches positives Ergebnis: Sie markierte ein Hemd aus der Kontrollgruppe als Parkinson. Aber das war nicht das letzte, was sie von dieser Hemdgruppe der Kontrollgruppe gehört hatten. "Sie kamen zurück und sagten, sie hätten gerade Parkinson diagnostiziert", sagt Barran. "Und das war eine wirklich außergewöhnliche Sache."

Schneller Vorlauf durch Förderanträge und einige sehr skeptische Überprüfungen der Finanzierung. Das Forscherteam, darunter Barran, Kunath und Milne, führte strengere wissenschaftliche Tests durch, um die spezifischen Verbindungen zu ermitteln, die den Geruch verursachen, den Milne aufnahm.

Der Geruch von Parkinson

Die Forscher gingen zunächst davon aus, dass der Geruch mit dem Schweiß einer Person zu tun hatte. "Wir haben überlegt, wie wir Moleküle aus dem Schweiß extrahieren können … Wir ließen Studenten mit Gaze unter den Achseln auf und ab laufen", erklärt Barran.

Aber nachdem die ersten Versuche mit Milne und vereinzeltem Schweiß fehlgeschlagen waren, stellten sie fest, dass der Geruch vom fettigen Sebum herrührte. Durch das Auffinden des Ursprungs des Geruchs konnten sie weitaus mehr Proben sammeln.

Am Ende waren sie in der Lage, die im Sebum gefundenen Verbindungen mithilfe der sogenannten Gaschromatographie-Massenspektrometrie (GC-MS) zu trennen und zu identifizieren. Sie nutzten die Fähigkeiten von Milne, um die richtige Kombination von Chemikalien zu bestätigen, die vor dem Hintergrund von Sebumgeruch den „Parkinson-Geruch“ ausmachen.

Ein neuer Weg zur Diagnose von Parkinson?

Das Team arbeitet jetzt daran, Hunde so zu trainieren, dass sie mit den Düften vertraut sind, und sie entwickelt maschinell erstellte Diagnosetests, mit denen das Vorhandensein von verräterischen Verbindungen, so genannten Biomarkern, identifiziert werden kann.

Milne ist nicht der einzige, der den Geruch erkennen kann – Barran sagt, dass viele Ärzte, sogar ein Friseur, zu ihr gegriffen haben, um zu sagen, dass sie ihn auch riechen. Obwohl Barran ein "Nicht-Riecher" ist – eine Kopfverletzung hat ihren eigenen Schnüffler aus dem Gleichgewicht gebracht -, sagt sie, dass die Menschen den Geruch immer auf eine ähnliche Weise beschreiben: Moschus, der an das Riechen eines Bibers erinnert, aber anders als alles andere.

Unabhängig davon, ob ein neuer Diagnosetest der Biomarker von Hunden, übermäßig riechenden Krankenschwestern oder Labormaschinen ausgeht, das Ziel der Wissenschaftler ist dasselbe: Diagnose Parkinson früher – möglicherweise Jahre früher als die derzeitigen Methoden.

Momentan gibt es nicht viel – oder überhaupt – keine frühe Behandlung für Parkinson, aber Barran weist darauf hin, dass es nie möglich war, sie früh genug zu erkennen, um frühe Behandlungen zu entwickeln. Dies könnte sich jedoch bald ändern, dank eines Rentners mit einer außergewöhnlichen Nase.

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