Mit freundlicher Genehmigung von Lisa Boltman

Lisa Boltman und ihr Ehemann Rob an ihrem Hochzeitstag im Jahr 2003.

Am 1. Februar 2004 entschied Lisa Boltman, nachdem sie ein Jahrzehnt lang Abführmittel missbraucht hatte, dass sie fertig war. Nie mehr mitten in der Nacht aus dem Bett schleichen, um auf die Toilette zu gehen, während ihre Familie schläft. Keine stundenlangen Schmerzen mehr, nachdem Sie weit mehr als die empfohlene Dosierung eingenommen haben.

Bis zu diesem Tag hatten Lisa und ihr Ehemann Rob, die vor einem Jahr geheiratet hatten, über ihren Wunsch gesprochen, eine Familie zu gründen. In diesen Gesprächen forderte Rob Lisa auf, sich mit ihrer Essstörung – bei der Magersucht mit Säuberungstendenzen diagnostiziert wurde – auseinanderzusetzen, bevor sie den nächsten Schritt unternahmen. Magersucht hat die höchste Sterblichkeitsrate aller psychischen Erkrankungen.

"Er sagte, wir können keine Kinder bekommen, bis es dir körperlich und geistig besser geht", sagte Lisa, die mit ihrer Familie in einem Vorort außerhalb von Toronto lebt, zu HuffPost. „Ich ging zurück zu einem Therapeuten. Ich erinnere mich, als wir darüber sprachen, dachte ich, ich möchte Kinder mehr als alles andere auf der Welt und ich werde aufhören. “

Und für eine lange Zeit tat sie es. Das Paar hatte drei gesunde Söhne; die Dinge schienen unter Kontrolle zu sein. Sie wussten nicht, dass nach so vielen guten Jahren ihre Genesung später in Gefahr sein würde. Als die Krankheit 2014 wieder auftauchte, kehrte sie mit einer Rache zurück, die ihren Geist, ihren Körper und ihre Beziehungen zu Freunden, ihrer Familie und insbesondere zu Rob stark in Mitleidenschaft zog.

Während ihrer 16-jährigen Ehe wurde die Bindung der Boltmans auf den Prüfstand gestellt, brach jedoch nie. So sind sie durch die Hölle gegangen und kommen langsam auf die andere Seite.

Wie es begann

Die Essstörung von Lisa begann, als sie 20 Jahre alt war. Es wurde nicht durch ein traumatisches Lebensereignis oder eine schwierige Erziehung hervorgerufen, wie es für manche Menschen der Fall ist. Sie kann sich nicht erinnern, dass Probleme mit dem Körperbild aufgetaucht sind. Alles begann eines Tages im Jahr 1994, als sie sich aufgebläht fühlte und Abführmittel nahm, um die Beschwerden zu lindern.

"Es gab wirklich nichts Schweres oder Katastrophales in meinem Leben", sagte sie. „Sie sagen, die Eigenschaften eines Menschen, der an einer Essstörung leidet, sind in der Regel Perfektionisten, Menschenliebhaber und dergleichen. Da bin ich definitiv reingefallen. “

Mit freundlicher Genehmigung von Lisa Boltman

Lisa, die hier ungefähr im Alter von 10 Jahren abgebildet ist, sagte, sie sei mit einer liebevollen und unterstützenden Familie aufgewachsen. Sie kann sich nicht erinnern, als Kind oder Teenager Probleme mit dem Körperbild gehabt zu haben.

Bald begann sie zu spüren, dass die Abführmittel ihr auch ein Gefühl der emotionalen Erleichterung verschafften, einen Ausweg, wenn das Leben überwältigend wurde.

"Als ich nicht 150% geben konnte, dachte ich, OK, ich brauche ein Out. Das war mein Weg von [dealing]anstatt nur zurückzutreten und zu sagen, ich brauche nur eine Pause von allem “, sagte Lisa. "Ich habe alles auf Eis gelegt und nicht bemerkt, dass alles, wenn alles gesagt und getan ist, immer noch da sein wird, wenn ich zurückkomme."

Im Laufe der Zeit begann Lisa häufiger Abführmittel zu nehmen. Ihr Der Körper baute eine Toleranz auf, die dazu führte, dass sie immer mehr die gleichen Wirkungen verspürte. Sie verbrachte Stunden in der Nacht schwindlig, schwitzend, außer Atem, mit Herzklopfen, Krämpfen und Erbrechen. Manchmal brachte sie sogar ein Kissen und eine Decke mit und schlief auf dem Badezimmerboden.

Leben mit jemandem, während Sie in den Tiefen einer Essstörung sind [makes it] unmöglich zu verstecken. Es wird sehr einsam und isolierend.Lisa Boltman

Lisa war akribisch und verschwiegen in Bezug auf ihr Verhalten bei Essstörungen, was häufig bei Menschen mit psychischen Erkrankungen der Fall ist. Ihre Eltern, mit denen sie zu der Zeit zusammenlebte, wussten, dass etwas nicht stimmte, aber sie wussten nicht, wie schlimm es wirklich war. Ihre Eltern ermutigten sie schließlich, einen Therapeuten aufzusuchen, der ihr empfahl, einen zu machen stationäres Entgiftungsprogramm in einem örtlichen Krankenhaus, um die Abführmittel loszuwerden.

Ein paar Wochen nach ihrer Freilassung nahm Lisa sie wieder auf.

Verlieben beim Umgang mit einer Essstörung

Lisa und Rob lernten sich 1998 durch ihre besten Freunde kennen, die sich zu der Zeit trafen. Früh erinnerte sich Rob daran, dass Lisa einige eigenartige Essgewohnheiten hatte – sie aß zum Beispiel häufig die Gleiche Mahlzeiten, egal ob sie auswärts oder zu Hause aß – aber er dachte nicht viel darüber nach. Lisa sagte, sie habe Rob beiläufig ihre Essstörung innerhalb weniger Monate nach der Datierung mitgeteilt, ging aber nicht auf Details ein.

"Es war nur" Ich habe ein kleines Problem ", sagte sie. "Da ich nicht mit ihm zusammenlebte, war es offensichtlich sehr einfach, uns zu verstecken, besonders zu Beginn einer Beziehung, als wir uns nicht so oft sahen."

Da Lisa zu dieser Zeit gesund zu sein schien, sagte Rob, dass er nicht übermäßig besorgt sei.

"Ich glaube, ich habe gesehen, was sie wollte, dass ich sehe", sagte er. "Ich habe nicht alle Indikatoren gesehen, um mich zu fragen, was los ist."

Mit freundlicher Genehmigung von Lisa Boltman

Lisa und Rob bei einer Familienhochzeit im Jahr 2005.

Die Boltmans heirateten im Jahr 2003. Als sie einmal zusammen lebten, fiel es Lisa schwerer, ihren abführenden Gebrauch vor Rob zu verbergen, einem leichten Schläfer, der die ganze Nacht über ihre ständigen Fahrten ins und aus dem Badezimmer notierte. Dann fing er an, Beweise für ihren Zustand zu sehen.

"Es ist eine sehr beschämende Krankheit, deshalb war ich sehr privat", sagte Lisa. „Aber mit jemandem zusammen zu leben, während du in den Tiefen einer Essstörung bist [makes it] unmöglich zu verstecken. Es wird sehr einsam und isolierend. “

Wenn Rob Lisa wegen dieser Essstörungen konfrontierte, spielte sie entweder herunter, wie ernst es war, oder sie wurde defensiv. Zu dieser Zeit wusste Rob nicht viel über Essstörungen, deshalb nahm er Lisa normalerweise beim Wort.

"Das war neu für mich und es schien, als hätte Lisa es manchmal unter Kontrolle oder würde mir sagen, dass sie es tat", sagte er. „Ich war nicht in der Lage zu helfen, außer das Auf und Ab zu unterstützen. Ich schien in dieser Situation hilflos zu sein. “

Eine Familie gründen

Bis 2004 konzentrierte sich Lisa so darauf, gesunde Schwangerschaften zu haben und Mutter zu werden, dass sie einfach aufhörte, ihre Nahrungsaufnahme einzuschränken und Abführmittel insgesamt zu nehmen.

"Ich werde nicht sagen, dass ich mich selbst angeschaut und gesagt habe:" Oh mein Gott, ich bin so wunderschön und wunderschön. "Ich hatte immer noch die Tendenz, in meinem Bauch herumzustochern oder so, aber ich habe gegessen", sagte Lisa. "Ich habe keine Abführmittel genommen. Ich habe nie eingeschränkt, nichts. Es war fast so, als wäre es an diesem Tag einfach verschwunden. “

Mit freundlicher Genehmigung von Lisa Boltman

Von 2004 bis 2014 beschäftigte sich Lisa nicht mit Essstörungen.

Obwohl sie sich in diesem Zeitraum von 10 Jahren nicht mit Essstörungen beschäftigte, hatte Lisa auch nicht viel getan, um die psychologischen Probleme zu lösen, die zu der Erkrankung beitrugen.

"Ich habe die Probleme nicht wirklich aufgedeckt und aufgehört, weil ich bereit war aufzuhören. Ich habe angehalten, weil ich Kinder wollte “, sagte Lisa. "Ich habe mich nicht wirklich damit beschäftigt und herausgefunden, warum ich es tat und auf andere Weise damit umzugehen."

Der Rückfall

Im Frühjahr 2014, ungefähr zu Lisas 40. Geburtstag, tauchte der starke Drang, Abführmittel zu nehmen, scheinbar aus dem Nichts auf.

„Ich habe wirklich versucht, sie zu bekämpfen. Ich sagte mir immer wieder, mach es einfach noch einmal. Es ist so, als müsste man es nur aus dem System entfernen “, sagte sie. "Aber ich wusste, dass wenn ich es noch einmal tun würde, es nur eine Einladung wäre."

Sie saß zu Hause, als sie sagte, dass etwas "nur geschnappt" sei. Bevor sie es wusste, war sie wieder in der Drogerie und kaufte Abführmittel.

"Ein Teil von mir sagte:" Oh Scheiße, ich weiß, worauf ich mich einlasse ", und die andere Hälfte sagte:" Gott sei Dank. Ich habe es so satt, gegen den Drang anzukämpfen ", sagte sie. „Es war eine Art seltsame Beziehung, die ich damit hatte. Es kam sehr, sehr schnell zurück. “

Innerhalb von sechs Monaten habe Lisa erstaunlich viel abgenommen, sagte sie. Ihre Familie versuchte, Hilfe zu bekommen, obwohl die Behandlungsmöglichkeiten für Frauen in den Vierzigern begrenzt waren, da der größte Teil der verfügbaren Hilfe für Jugendliche und junge Erwachsene bestimmt war. Die Sendungen, die sich eher an die Zielgruppe von Lisa richteten, hatten oft lange Wartelisten oder BMI-Anforderungen, die Lisa nicht erfüllen konnte.

"Ich ging sehr oft zu meinem Arzt für Blutuntersuchungen", sagte Lisa. "Ich war wirklich nur wenige Schritte vom Tod entfernt."

Dieses Mal hat die Schwere der Essstörung wirklich einen Keil zwischen die Boltmans getrieben. Lisas Schamgefühl und Geheimhaltung in Bezug auf die Krankheit, gepaart mit Robs Angst, Lisa durch die Äußerung seiner Besorgnis zu stören, zerstörten ihre Kommunikation. Und wenn sie die Themen diskutierten, eskalierte dies oft zu einem Kampf.

"Es war eine Herausforderung, mit meinen Gefühlen umzugehen, denn wenn ich sie ausdrücken würde, würde Lisa eine Menge Schuldgefühle haben, eine Menge Schmerzen, und ich würde mich immer davor hüten", sagte Rob. "Ich möchte nicht, dass sie sich schuldiger fühlt, als sie sich wahrscheinlich schon fühlt."

Auch die körperliche Intimität ging aus dem Fenster – von Sex bis zu anderen Formen der Zuneigung. Jahrelang, jeden Morgen bevor Rob zur Arbeit ging, setzte er sich an die Bettkante und kitzelte Lisa am Rücken. An einem bestimmten Punkt hörte das Morgenritual einfach auf.

"Ich hatte Angst, sie zu berühren", sagte er. "Sie war eine zerbrechliche Person."

Es hat uns nur so weit auseinander getrieben, dass wir uns scheiden ließen.Rob Boltman

Es gab auch praktische Bedenken. Wenn Lisa stundenlang im Badezimmer krank war oder nicht aufstehen konnte, konnte sie nicht anders, als auf die Kinder aufzupassen. Sie war oft arbeitslos und nahm sich ein paar Abwesenheiten, was einige finanzielle Ängste auslöste. Sie schaffte es oft nicht zu Familientreffen und anderen gesellschaftlichen Veranstaltungen, so dass Rob alleine anwesend war.

"Es hat uns nur so weit auseinander getrieben, dass wir uns scheiden ließen", sagte Rob.

So sehr Lisa von der Auseinandersetzung mit ihrem eigenen inneren Kampf verzehrt wurde, erkennt sie die Auswirkungen der Essstörung auch auf ihren Ehemann.

"Ich weiß, wie schwer es für Rob war, meinen Körper in ein Skelett zu verwandeln", sagte sie. „Ich weiß, wie schwer es für ihn war, unsere Kinder zu beschützen, als ich so schwer krank war … Ich weiß, dass ich mich verändert habe. So schwierig es auch für mich war, ich kann die Turbulenzen, die es für ihn verursachte, schätzen. “

Hilfe bekommen

Lisa wurde sich klar, dass sie entweder die Möglichkeit hatte, sich von der Essstörung zu erholen und zu leben oder diesen Weg weiter zu beschreiten und zu sterben.

"Ich dachte wirklich:" Ich kann einfach nicht mehr so ​​leben. Ich muss das tun, was ich tun muss, um besser zu werden “, sagte sie.

In den letzten eineinhalb Jahren stellte Lisa ihr eigenes Behandlungsteam zusammen, darunter eine Therapeutin, eine Diätassistentin und eine Ernährungsberaterin, um ihre Genesung zu unterstützen. Sie schreibt und spricht auch seit mehreren Jahren öffentlich über ihre Erfahrungen – eine Entscheidung, von der sie wusste, dass Rob sie voll und ganz unterstützt.

Mit freundlicher Genehmigung von Lisa Boltman

Lisa organisierte 2017 eine Veranstaltung, bei der sie ihre Geschichte über Essstörungen mitteilte.

Die Boltmans nahmen auch als Paar an einigen Therapiesitzungen teil, bei denen jeder seine Meinung äußerte und die Perspektive des anderen besser verstand.

„Wir hätten wahrscheinlich viel früher gehen sollen. Wir hätten wahrscheinlich viel mehr unternehmen sollen “, sagte Rob. "Sie dürfen entlüften und sich in einer kontrollierten Umgebung aufhalten, ohne dass die andere Person weggeht und sich aufregt. Und deine Gefühle zu rechtfertigen ist wichtig. “

Lisa und Rob haben es sich zwar bequemer gemacht, über die Essstörung zu sprechen, aber es gibt immer noch Zeiten, in denen Lisa das Gefühl hat, dass sie darüber einfach nicht diskutieren kann. Rob hat Respekt davor, sagte sie.

"Wir können uns einfach wie ein tiefgehendes Gespräch verhalten, aber wenn ich gerade in dem Moment bin, in dem ich einfach abschalten muss, versteht er das total", sagte Lisa.

Für Partner mit Essstörungen empfiehlt Rob, mehr über die Funktionsweise der psychischen Erkrankungen zu erfahren, ein eigenes Unterstützungssystem aufzubauen und auch auf sich selbst aufzupassen.

"Pflegekräfte brauchen auch Pflege", sagte er. "Dies kann in vielen Formen auftreten, wie z. B. als Therapie, im Gespräch mit Freunden, beim Sport oder wenn nötig beim Weggehen."

Ich weiß, wie schwer es ihm fiel, unsere Kinder zu beschützen, als ich so schwer krank war. Ich weiß, dass ich mich verändert habe.Lisa Boltman

Für Lisa gab es keine magischen Ratschläge oder tiefgründigen Weisheiten, die sie auf den richtigen Weg brachten: „Das Einzige, was mir bei der Genesung geholfen hat, war die Entscheidung, mich zu erholen“, sagte sie.

"Ich bin hunderte Male auf den Tiefpunkt gestoßen und habe meinen Geist und meinen Körper jahrzehntelang gefoltert", fuhr Lisa fort. "Die Entscheidung für mich selbst zu treffen und zu glauben, dass es das einzige ist, was mir geholfen hat, erfolgreich mit der Genesung zu beginnen."

Ihre Beziehung heute

Mit dem Gesundheitszustand von Lisa hat sich auch die Ehe des Paares verbessert. Es ist vielleicht nicht perfekt, aber es bewegt sich in die richtige Richtung, sagte Rob.

"Wir haben keine normale Beziehung, aber es wird besser. Es ist Tag und Nacht im Vergleich zu heute und vor zwei Jahren “, sagte er. "Ich bin sehr stolz darauf, dass sie es geschafft hat, das zu ändern, aber es ist sehr schwierig, Gespräche zu führen, die normale Ehepaare führen würden, egal ob es um Geld oder die Kinder geht oder ob es um Fortschritte geht. Aber es wird besser. Ich fange an, mich wohler zu fühlen. "

Mit freundlicher Genehmigung von Lisa Boltman

Nach einigen schwierigen Jahren bringen Lisa und Rob ihre Beziehung wieder in Schwung.

Indem Lisa ihre Geschichte weiter erzählt, hofft sie, andere, die Probleme haben, zu inspirieren und mit ihnen in Verbindung zu bringen und sie wissen zu lassen, dass Genesung möglich ist.

„Viele Leute haben sich an mich gewandt und gesagt, ich gebe ihnen Hoffnung, dass am Ende des Tunnels Licht ist, dass es Dinge gibt, die getan werden können, um jemanden zu retten, eine Ehe zu retten, eine Familie zu retten, um rette eine tochter «, sagte sie. „Dass es einen Ausweg gibt. Dass du nicht allein bist. Es gibt noch viele andere Leute, und es stehen Ressourcen zur Verfügung. "

Wenn Sie mit einer Essstörung zu kämpfen haben, rufen Sie die an Hotline der National Eating Disorder Association bei 1-800-931-2237.

"Tough Love" ist eine HuffPost-Serie über die realen Herausforderungen, denen sich Paare im Verlauf einer Beziehung gegenübersehen. Haben Sie in Ihrer Beziehung eine große Herausforderung oder eine schwierige Zeit hinter sich gebracht und sind Sie auf die andere Seite gekommen? Senden Sie eine E-Mail an ToughLove@huffpost.com, und wir werden Ihre Geschichte möglicherweise in einem zukünftigen Teil dieser Serie veröffentlichen.

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