Einer von fünf US-amerikanischen Teenagern im Jahr 2018, und die FDA ist nicht glücklich darüber

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Foto: Getty Images

Am Montag verurteilte die US-amerikanische Food and Drug Administration (US-amerikanische Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde) nach dem Bekanntwerden neuer Daten aus den Centers of Disease Control und Prevention die bisher heftigste Verurteilung von Teenager-Vaping. Laut CDC nahm jeder fünfte Gymnasiast im Jahr 2018 das Dämpfen auf, ein deutlicher Sprung ab 2017. FDA-Chef Scott Gottlieb bezeichnete Teen Vaping als eine der „größten Herausforderungen für die öffentliche Gesundheit“ der Agentur.

Die Daten stammen von der National Youth Tobacco Survey, einer großen, national repräsentativen Umfrage unter Schülern der Mittel- und Oberstufe im ganzen Land. (Im Jahr 2017 nahmen mehr als 17.000 Schüler aus 241 Schulen an der Umfrage teil.)

Im vergangenen November veröffentlichte das CDC vorläufige Daten aus der Umfrage, nach denen schätzungsweise über 3,6 Millionen Kinder in den letzten 30 Tagen im Jahr 2018 mindestens einmal E-Zigarettenprodukte verwendet haben. Das sind 1,5 Millionen mehr Kinder, als 2017 angenommen wurden Am Montag veröffentlichte die CDC einen neuen Bericht, in dem der Trend zum Teenager-Damping vor dem Hintergrund des Tabakkonsums insgesamt dargestellt wird.

E-Zigaretten werden von der CDC und der FDA als Tabakprodukt betrachtet, obwohl in ihnen kein Tabak enthalten ist. Das Nikotin, das normalerweise in diesen Produkten verdampft wird, stammt jedoch aus der Tabakpflanze, obwohl nicht die gleiche Art von Tabakrauchern aufleuchtet (und mindestens ein Unternehmen, das versucht, synthetisches, tabakfreies Nikotin herzustellen).

Nach der Definition der CDC gab es 2018 4,9 Millionen junge Konsumenten von Tabakerzeugnissen. Mehr als jeder vierte Gymnasiast (27 Prozent) konsumierte Tabakprodukte, während einer von 14 Mittelschülern (7,2 Prozent) das Gleiche tat. Bei den Highschülern bedeutet dies einen Anstieg von 38 Prozent gegenüber 2017, was ausschließlich auf E-Zigaretten zurückzuführen ist – fast 21 Prozent der Highschool-Studenten hatten im Jahr 2018 einen Vaped-Effekt im letzten Monat experimentiert. Laut CDC stieg der Prozentsatz derjenigen, die häufig E-Zigaretten verwendet hatten (definiert als mindestens 20 der letzten 30 Tage verdampft) im Jahr 2018 ebenfalls von 20 Prozent auf 28 Prozent.

Während das Dampfen wahrscheinlich weniger schädlich ist als das herkömmliche Zigarettenrauchen, haben die FDA und einige (aber nicht alle) Untersuchungen ergeben, dass Jugendliche, die vape sind, mit größerer Wahrscheinlichkeit letztendlich auf Tabakzigaretten umsteigen. Wenn diese Umstellung groß genug ist, haben sich die Tabakexperten Sorgen gemacht, sie würden einen stetigen Rückgang der Raucherquoten verlangsamen oder sogar rückgängig machen – zweifellos einer der wichtigsten Siege des Staates im Gesundheitswesen des Landes.

"Wir müssen verhindern, dass die Tendenzen beim Gebrauch von E-Zigaretten für Jugendliche weiter ausgebaut werden, und werden alle erforderlichen Maßnahmen ergreifen, um sicherzustellen, dass diese Kinder keine zukünftigen Raucher werden", sagte Gottlieb in einer Erklärung.

Im vergangenen November kündigte die FDA in Verbindung mit der CDC-Veröffentlichung von Vaping-Daten für Teenager an, dass sie strengen Beschränkungen, aber nicht einem vollständigen Verbot von in Geschäften verkauften aromatisierten E-Zigarettenprodukten nachgehen werde. Juul Labs, deren trendige, nikotinreiche Produkte besonders für Jugendliche attraktiv waren, haben der Reaktion der FDA vorgebeugt, als sie verkündeten, dass sie die meisten ihrer aromatisierten Produkte aus den Regalen der Waren ziehen würden.

Die FDA hat dort jedoch nicht aufgehört. In der vergangenen Woche wurde gegen zwei Walmart- und Circle K-Filialen eine Vollstreckungsklage gegen den Verkauf von Tabakerzeugnissen an Minderjährige eingeleitet (wenn die Klagen durchlaufen würden, würde dies die Filialen daran hindern, Tabak für 30 Tage zu verkaufen). Die Agentur hat Walgreens ebenfalls angekündigt. Gottlieb sagte, er wolle ein Treffen mit der Einzelhandelskette vereinbaren, um über die wiederholten Verstöße beim Verkauf von Tabakwaren an Minderjährige zu diskutieren. Gottlieb kritisierte Juul vor kurzem auch mit Namen, weil er nicht genug getan hatte, um gegen das Vaping von Teenagern vorzugehen, insbesondere vor dem Hintergrund seines 13-Milliarden-Dollar-Deals mit dem Tabakgiganten Altria, der das Unternehmen im vergangenen Jahr mit 35 Prozent an Juul beteiligt hatte.

Der neue CDC-Bericht steht im krassen Gegensatz zu einer im letzten Monat veröffentlichten großen Studie in Großbritannien, in der festgestellt wurde, dass E-Zigaretten in Verbindung mit Verhaltensberatung Rauchern helfen könnten, wirksamer als herkömmliche Behandlungen wie Nikotinpflaster oder Kaugummi aufzuhören.

Gottlieb hat zwar behauptet, dass E-Zigaretten immer noch eine Rolle bei der Senkung der Raucherentgelte spielen können, er bekräftigt aber auch, dass die Agentur „diese Möglichkeit nicht zulassen wird, eine neue Generation von Kindern an Nikotin zu hängen. Wir müssen den Anstieg der Nikotinabhängigkeit für Kinder beenden, selbst wenn die Gefahr besteht, dass sich der Rauchabzug für Erwachsene verkürzt. “

[FDA, CDC]

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