Dr. Rezai und sein Team

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Dr. Ali Rezai und sein Team haben den Eingriff Anfang des Monats durchgeführt

Patienten mit schwerer Opioidsucht werden Gehirnimplantate verabreicht, um ihr Verlangen in der ersten Studie dieser Art in den USA zu reduzieren.

Gerod Buckhalter, 33, der seit mehr als einem Jahrzehnt mit vielen Rückfällen und Überdosierungen mit Drogenmissbrauch zu kämpfen hat, wurde bereits operiert.

Leitender Arzt Ali Rezai beschrieb das Gerät als "Schrittmacher für das Gehirn".

Aber er fügte hinzu, es sei keine Verbrauchertechnologie und dürfe nicht zur "Vergrößerung des Menschen" verwendet werden.

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Gerod Buckhalter kämpft seit Jahren mit Suchtproblemen, nachdem er mit 18 Jahren Opioide wegen einer Fußballverletzung bekommen hatte

Herr Buckhalter wurde am 1. November im West Virginia University Medicine Hospital operiert. Drei weitere Freiwillige werden ebenfalls das Verfahren haben.

Es beginnt mit einer Reihe von Gehirnscans. Die Operation wird von Ärzten durchgeführt, die ein kleines Loch in den Schädel bohren, um eine winzige 1-mm-Elektrode in den spezifischen Bereich des Gehirns einzuführen, die Impulse wie Sucht und Selbstbeherrschung reguliert.

Unter dem Schlüsselbein wird eine Batterie eingelegt, und die Gehirnaktivität wird dann von einem Team aus Ärzten, Psychologen und Suchtexperten aus der Ferne überwacht, um festzustellen, ob das Verlangen nachlässt.

Die so genannte Tiefenhirnstimulation (Deep Brain Stimulation, DBS) wurde von der US-amerikanischen Gesundheitsbehörde (Food and Drug Administration) für die Behandlung einer Reihe von Erkrankungen zugelassen, darunter Parkinson, Epilepsie und Zwangsstörungen. Rund 180.000 Menschen auf der ganzen Welt haben Gehirnimplantate.

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Diese Röntgenaufnahme zeigt das eingesetzte Gehirnimplantat

Dies ist das erste Mal, dass DBS für die Drogenabhängigkeit zugelassen wurde, und es war eine komplexe Studie, an der viele Teams beteiligt waren, darunter Ethiker, Psychologen und viele Aufsichtsbehörden.

In den nächsten zwei Jahren werden die Patienten engmaschig überwacht.

Dr. Rezai sagte der BBC: "Sucht ist komplex, es gibt eine Reihe von sozialen Dynamiken und genetischen Elementen, und einige Menschen haben keinen Zugang zu Behandlungen, so dass sich ihr Gehirn langsam verändert und sie mehr Verlangen haben."

"Diese Behandlung ist für diejenigen gedacht, die jede andere Behandlung nicht bestanden haben, sei es Medizin, Verhaltenstherapie oder soziale Interventionen. Es ist eine sehr strenge Prüfung, die von Ethikern und Aufsichtsbehörden sowie vielen anderen Regierungsbehörden überwacht wird."

Er verweist auf Zahlen, die darauf hindeuten, dass Überdosierungen die Haupttodesursache für Minderjährige in den USA sind.

"Mehr als die Hälfte der Patienten erleidet einen Rückfall. Wir müssen Lösungen finden, weil es sich um eine lebensbedrohliche Situation handelt, die sich auf die Familie und die Angehörigen auswirkt."

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Herr Buckhalter mit seiner Familie vor seiner Operation

West Virginia weist die höchste altersbereinigte Rate an Todesfällen durch Überdosierung von Opioiden in den USA auf. Laut dem National Institute on Drug Abuse gab es 2017 49,6 Todesfälle pro 100.000 Menschen.

Anfang dieses Jahres warnte die britische Royal Society vor den ethischen Gefahren der Verschmelzung von Maschinen und Menschen und war besonders besorgt über die Pläne von Technologieunternehmen wie Facebook und Elon Musks Neuralink, die Forschungen zur Entwicklung kommerzieller Produkte angekündigt haben.

Neuralink hat nun beantragt, in den USA Versuche am Menschen mit Elektroden durchzuführen, die in das Gehirn von Patienten mit Lähmungen eingeführt wurden.

Und Facebook unterstützt Forschungen, die darauf abzielen, ein Headset zu entwickeln, das Wörter mit einer Geschwindigkeit von 100 pro Minute nur durch Nachdenken umschreiben kann.

Dr. Rezai ist skeptisch, wenn sich Technologieunternehmen für Verbraucher in diesem Bereich engagieren.

"Ich denke, es ist sehr gut für die Wissenschaft, und wir brauchen mehr Wissenschaft, um das Feld voranzutreiben und mehr über das Gehirn zu lernen. Dies ist nicht dazu gedacht, den Menschen zu stärken, und das ist sehr wichtig. Dies ist keine Verbrauchertechnologie."

"Wenn es um Anwendungen geht, muss es streng reguliert werden. Dies ist nicht wie eine Grippeimpfung oder eine Tätowierung. Eine Operation birgt Risiken und ist nicht trivial. Es ist nur für Menschen mit chronischen Erkrankungen, die alle anderen Behandlungen nicht bestanden haben und." sind ohne Hoffnung. "

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