Dieser Artikel befasst sich mit der engen Behauptung, das US-Repräsentantenhaus habe eine Untersuchung angeordnet, ob das Verteidigungsministerium mit Zecken oder anderen Insekten als biologische Waffen experimentiert habe. Diese Behauptung ist wahr: Wie erstmals am 15. Juli 2019 in einer namentlichen Aufforderung berichtet, wurde die Bestimmung in eine Änderung des Verteidigungsgenehmigungsgesetzes für 2020 aufgenommen und am 11. Juli mit einer Stimme verabschiedet:

Die Änderung ist ein Versuch, Berichte zu bestätigen oder abzulehnen, denen zufolge Pentagon-Forscher an Orten wie Fort Detrick in Maryland und Plum Island in New York Krankheiten in Insekten implantiert haben, um sich über die Auswirkungen biologischer Waffen zu informieren, und die Verwendung solcher Insekten zur Verbreitung zu untersuchen Biologische Mittel.

Um die Gründe für einen solchen Schritt zu verstehen, ist eine kurze Geschichte der US-amerikanischen Biowaffenforschung (und der damit verbundenen Kontroversen) erforderlich.

Biologische Waffen der Vereinigten Staaten

Die Vereinigten Staaten begannen im Ersten Weltkrieg mit dem Testen biologischer Waffen, als die Vereinigten Staaten Ricin als potenzielle Waffe untersuchten – aber nicht verwendeten. Obwohl Präsident Richard Nixon 1969 die Erforschung und Entwicklung anstößiger biologischer Waffen untersagte, wurden in der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg bedeutende Versuche mit dem Einsatz von Keimen in der Kriegsführung unternommen, vor allem als Mittel, um die feindliche Landwirtschaft zu stören, wie von der unparteilichen nuklearen Bedrohung beschrieben Initiative:

In einem Memo an den Kriegsminister vom September 1945 wurden die Leistungen des Programms detailliert beschrieben: Die Vereinigten Staaten hatten Pilotanlagen verwendet, um unter anderem die Erreger Bacillus anthracis (Milzbrand) und Brucella melitensis (Brucellose) in Massenproduktion zu produzieren. hatte eine neue Streubombe entwickelt und vor Ort getestet; und errichtete Anlagen für die großtechnische Herstellung mehrerer Krankheitserreger, darunter Pflanzenschutzmittel. [Biological Warfare]Forschungs- und Entwicklungsarbeiten fanden größtenteils in Camp (später Fort) Detrick in Maryland statt.

Plum Island, das ebenfalls in Smiths Änderungsantrag erwähnt wurde, spielte auch eine Rolle bei der Erforschung biologischer Waffen in den USA. Plum Island, eine Insel vor dem östlichen Ende der Küste von Long Island, die zu 100% der US-Regierung gehört, befindet sich seit 1954 unter ziviler Kontrolle als Forschungsstation des Landwirtschaftsministeriums. 1993 tauchten Berichte auf, wonach auf Plum biologische Waffen erforscht worden waren Island in der Vergangenheit, wie in einer New York Times-Geschichte von 1998 berichtet:

Jahrzehntelang lehnten Beamte Gerüchte über Experimente zur biologischen Kriegsführung ab. 1993 entdeckte Newsday jedoch bereits vertrauliche Dokumente über Pläne zur Störung der sowjetischen Wirtschaft durch die Ausbreitung von Krankheiten, um Schweine, Rinder und Pferde zu töten. Die meisten untersuchten Krankheiten, wie die Afrikanische Schweinepest und die Rinderpest, betreffen nur Nutztiere. Aber eines, Rift Valley-Fieber, tritt auch beim Menschen auf. Die Kriegspläne seien längst zu Ende gegangen, und jetzt konzentriere sich das Labor ausschließlich auf die Vorbeugung von Krankheiten. Um ihre eigenen Bedenken zu befriedigen, inspizierten russische Wissenschaftler das Zentrum 1994.

Behauptet, dass US-amerikanische biologische Waffen Lyme-Borreliose verursachten

Zu den extremsten Behauptungen im Zusammenhang mit der Erforschung biologischer Waffen in den USA zählen diejenigen, die darauf hindeuten, dass die durch Zecken übertragene Lyme-Borreliose in den späten 60er und frühen 70er Jahren ausbrach – die ersten weit verbreiteten Erscheinungen der Krankheit – und ihre anschließende Ausbreitung in weiten Teilen des Landes das Ergebnis der Regierung der Vereinigten Staaten, absichtlich oder aus Versehen. Die Lyme-Borreliose wird durch ein Bakterium verursacht, das in Zecken leben und sich auf Tiere und Menschen ausbreiten kann.

Dieses Argument wurde zuletzt in dem Buch „Bitten: Die geheime Geschichte der Lyme-Borreliose und der biologischen Waffen“ des Wissenschaftsautors Kris Newby vorgetragen. Obwohl die Idee älter ist als dieses Buch, hat der US-Abgeordnete Chris Smith (R-N.J.) "Bitten" als wichtige Inspiration für die Änderung zitiert. In diesem Buch heißt es: "Das US-Militär hat Tausende von Experimenten durchgeführt, um die Verwendung von Zecken und durch Zecken übertragenen Krankheiten als biologische Waffen zu untersuchen. In einigen Fällen sind diese Wirkstoffe in die Umwelt entkommen." "Es gab eine absichtliche Freisetzung oder einen Unfall", bei dem biologische Waffen mit "unbeabsichtigten Folgen für die Umwelt" experimentiert wurden.

Newby schlägt eine "Freisetzung" von Zecken mit einer übertragbaren Krankheit vor, die die Lyme-Borreliose in Amerika hätte auslösen können. Sie schlägt auch vor, dass der medizinisch umstrittene Zustand einer chronischen oder anhaltenden Lyme-Borreliose durch Aufzeichnungen geklärt werden könnte, in denen dargelegt wird, welche Art von Tests an diesem bakteriellen Wirkstoff durchgeführt wurden.

Letztendlich beruht "Bitten" auf drei Behauptungen. Erstens injizierten US-Forscher übertragbare Krankheiten in Zecken und andere Insekten. Zweitens geschah der erste große Ausbruch der sogenannten Lyme-Borreliose in den späten 60er und 70er Jahren nach der Freisetzung infizierter Zecken in der Bevölkerung. Und drittens handelte es sich bei dem Mittel, mit dem experimentiert wurde, um das bakterielle Mittel, von dem jetzt bekannt ist, dass es die Lyme-Borreliose verursacht, oder es war damit verwandt: Borrelia burgdorferi. Die Beweise für jede dieser Säulen stammen größtenteils aus einer Hand – dem US-amerikanischen National Institutes of Health Scientist, nach dem diese Bakterienart benannt ist: William Burgdorfer.

Newby interpretiert eine Videoaufnahme eines 2013 von Burgdorfer geführten Interviews für einen Film und schreibt:

[Burgdorfer] Anscheinend war Lyme kein natürlich vorkommender Keim, der sich möglicherweise durch die globale Erwärmung, eine Explosion von Rehen und andere Umweltveränderungen gelöst und verbreitet hat. Es war in einem Labor für militärische Biowaffen entwickelt worden, um Menschen Schaden zuzufügen. Und irgendwie war es herausgekommen.

Diese Behauptungen sind umstritten und das Zeugnis von Burgdorfer, das Newby – am Ende seines Lebens als er an Parkinson und Diabetes litt – gesammelt hat, ist nicht schlüssig, wie Newby selbst im Nachwort des Buches zugestanden hat:

Nach fünf Jahren Recherche konnte ich keine überprüfbaren Dokumente finden, die dies bestätigen [an alleged release of deer dicks in Long Island]. Ich bin mir nicht sicher, warum Willy [Burgdorfer] weigerte sich, die Details vor seinem Tod vollständig offen zu legen. Die einzige Möglichkeit, die Wahrheit zu erfahren, besteht darin, dass ein Whistleblower einen Schritt nach vorn macht oder einen geheimen Bericht veröffentlicht.

Wissenschaftliche Probleme mit dem Lyme-Borreliose-Anspruch

Das Hauptproblem mit der Vorstellung, dass die Lyme-Borreliose kein "natürlich vorkommender Keim" war, ist das Auftreten von Borrelia Bakterien, die in Zecken leben, stammen aus einer Zeit, die mindestens Millionen von Jahren zurückliegt, bevor es Menschen gab, die die Bakterien in Zecken einsetzten. So fanden Wissenschaftler im Jahr 2014 ein 15 Millionen Jahre altes Zeckenfossil in einem Bernsteinbrocken aus der Dominikanischen Republik, das Anzeichen einer Infektion mit aufweist Borrelia Bakterien.

Die Existenz von Borrelia Bakterien im Nordosten der Vereinigten Staaten gehen in ähnlicher Weise dem US-amerikanischen Programm für biologische Waffen voraus. Eine Studie von Yale-Forschern, die verglichen B. burgdorferi Genome aus verschiedenen Gebieten, die über einen Zeitraum von 30 Jahren gesammelt wurden. Berechnet wurde, dass das Bakterium in Nordamerika länger als der Mensch ist – mindestens 60.000 Jahre.

Dies untermauert die wissenschaftlich akzeptierte Ansicht über die Entstehung der Lyme-Borreliose: Sie sei in den USA lange Zeit inaktiv gewesen, bis ökologische und ökonomische Veränderungen zu Bedingungen geführt hätten, unter denen ihre Ausbreitung gedeihen konnte, wie in einem Bericht der Yale School of Public Health erläutert zu diesem Forschungsaufwand:

[These] Die Ergebnisse verdeutlichen, dass das Bakterium kein neuer Eindringling ist. Verschiedene Abstammungslinien von B. burgdorferi gibt es in Nordamerika seit langem und die aktuelle Lyme-Borreliose-Epidemie ist das Ergebnis von ökologischen Veränderungen, die es Hirsch, Zecke und schließlich Bakterium ermöglicht haben, einzudringen.

Die Explosion von Rehen im 20. Jahrhundert in Vorstadtlandschaften, frei von Wolfsräubern und mit strengen Jagdbeschränkungen, ermöglichte es, dass in weiten Teilen Neuenglands und des Mittleren Westens schnell Hirschzecken eindrangen. Auch der Klimawandel hat dazu beigetragen. Warme Winter beschleunigen die Lebenszyklen von Zecken und ermöglichen es ihnen, jedes Jahr 45 km weiter nördlich zu überleben.

Zecken dehnten sich in vorstädtische Landschaften aus – voller Tiere wie Mäuse mit weißen Füßen und Rotkehlchen, ausgezeichnete Wirte für B. burgdorferi. Die Ausbreitung von Zecken in Lebensräume mit idealen Wirten ermöglichte die Ausbreitung des Bakteriums.

Die umfassendere Frage, ob die USA jemals generell mit Zecken "experimentiert" haben, hat jedoch eine unabhängige Unterstützung außerhalb der vagen Behauptungen von Burgdorfer. In einem Interview mit der Fachzeitschrift American Entomologist von 2016 erklärte der Entomologe James H. Oliver von der Georgia State University, der in den 50er Jahren in Fort Detrick an biologischen Waffen arbeitete:

Sie haben mich in die Entomologie versetzt […] hier habe ich angefangen, an Zecken und Mücken zu arbeiten – wie man viele davon herstellt. Lass sie aus den Flugzeugen fallen. Alles war sehr still, sehr geheim. Ich spreche immer noch schlecht darüber, weil ich denke, dass sie mich ins Gefängnis stecken könnten, weil ich Geheimnisse überbringe. Es war eine verrückte Zeit. …

Wir würden alle Arten von Verteilungstests durchführen, um zu ermitteln, wo diese Dinge bei der Veröffentlichung gespeichert werden und welche Faktoren die Migration verursachen würden. Können wir sie aus Flugzeugen werfen und wie bringen wir die Käfer zum Feind?

Wie in der namentlichen Erwähnung berichtet, würde Smiths Änderung einen Bericht des Generalinspektors des Verteidigungsministeriums zu diesem Thema erfordern:

Die Änderung… besagt, dass der Generalinspekteur „eine Überprüfung durchführen soll, ob das Verteidigungsministerium zwischen 1950 und 1975 mit Zecken und anderen Insekten im Hinblick auf die Verwendung als biologische Waffe experimentiert hat.“ Wenn die Antwort Ja lautet, muss die IG dies mitteilen Die Ausschüsse des Repräsentantenhauses und des Senats mit einem Bericht über den Umfang der Experimente und "ob irgendwelche Zecken oder Insekten, die in solchen Experimenten verwendet wurden, versehentlich oder versuchsweise aus einem Labor entlassen wurden".

Der nächste Schritt für Smiths Initiative besteht darin, die Hausversion der Verteidigungsermächtigung 2020 mit der Senatsversion in Einklang zu bringen, die eine solche Änderung derzeit nicht enthält.

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