Vor nicht allzu langer Zeit war Paula Kennedy stellvertretende Schulleiterin an einer Schule in London und genoss das Rummel im Klassenzimmer und die Herausforderungen des Managements.

Im September kehrt sie als Teilzeitlehrerin in die Schule zurück. Die Symptome der Menopause haben sie gezwungen, ihre geliebte Rolle aufzugeben.

„Als ich 40 Jahre alt war, war ich wieder Vollzeitbeschäftigt und arbeitete in Führungspositionen an Schulen. Ich hatte Erfahrung im Unterrichten und hatte Lebenserfahrung, was mich zu einem guten Manager machte“, sagte sie. "Dann dachte ich plötzlich:" Ich kann das nicht. "

„Mein Selbstvertrauen ist einfach vollständig verschwunden. Während ich, bevor ich für mich selbst aufgestanden wäre und selbstbewusster gewesen wäre, das Gefühl hatte, es nicht zu können. Niemand sagte: "Du machst einen schlechten Job", der Druck kam von mir. Ich konnte keine Perspektive bekommen. "

Die Wechseljahre sind ein natürlicher Bestandteil des Alterns und treten normalerweise im Alter zwischen 45 und 55 Jahren auf, nachdem der Spiegel des Hormons Östrogen bis zu dem Punkt gesunken ist, an dem der Eisprung und die Menstruation aufhören. Es ist definiert als eine Frau, die 12 Monate ohne eine Periode geht. In Großbritannien liegt das Durchschnittsalter einer Frau, um die Wechseljahre zu erreichen, bei 52 Jahren. Ungefähr eine von 100 Frauen hat jedoch ihre Wechseljahre vor dem 40. Lebensjahr.

Häufige Symptome können Hitzewallungen, Nachtschweiß, vaginale Trockenheit und Unwohlsein beim Sex, ein reduzierter Sexualtrieb, schlechte Laune oder Angstzustände und Schlafstörungen sein. Gedächtnis und Konzentration können ebenfalls beeinträchtigt werden.

Die Symptome können Monate oder Jahre vor dem Ende der Perioden beginnen – diese Zeit wird als Perimenopause bezeichnet – und können etwa vier Jahre nach der letzten Periode anhalten. Einige Frauen haben sie jedoch viel länger, und 10% haben Symptome seit bis zu 12 Jahren.

Etwa 25% der Frauen leiden unter derart schweren Symptomen, dass bei ihnen psychische Probleme diagnostiziert werden können. Die Hauptbehandlung ist die Hormonersatztherapie, die die Symptome gut kontrollieren kann, jedoch das Risiko für Brust- und Eierstockkrebs erhöht.

Anstatt mit Zuversicht durch die Gänge zu gehen, sagte sie, dass sie es manchmal tun würde Ich finde mich tränenreich. "Das sieht nicht gut aus. Niemand möchte in sein Büro schauen und einen stellvertretenden Leiter weinen sehen. “

Kennedy, die plant, einen Master in Beratung zu beginnen, sagte, sie hoffe, andere Frauen zu unterstützen, die das Gleiche durchmachen.

Frauen wie Lisa Williams aus Dalton, Cumbria. Nachdem Williams 30 Jahre lang in Hochdruckberufen gearbeitet hat, erkrankt er an Symptomen der Perimenopause. Dies führt dazu, dass die Periode einer Frau endet.

"Ich möchte, dass die Leute es wissen"

"Als ich ungefähr 45 Jahre alt war, fühlte ich mich von der Arbeit sehr gestresst – ich war ziemlich besorgt und überwältigt", sagte sie. „Ich habe es auf den Stress am Arbeitsplatz zurückgeführt. Es gab eine Menge Änderungen: Ich arbeitete in einem neuen Team, dann wurde mein Manager krank und ersetzt, dann wurde der Ersatz krank. Sie waren gestresst und ich dachte, ich wäre es auch. “

Sie wurde für ein paar Monate abgemeldet und kehrte reduziert zurück, zusammen mit der Person, die für sie gedeckt hatte.

"Ich hatte nicht einmal die Hälfte meiner alten Arbeit zu tun, aber ich fühlte mich immer noch überfordert", sagte sie. "Ich war immer sehr gut darin, Dinge zu organisieren, aber ich konnte mich nicht selbst organisieren. Meine Erinnerung war verschwunden und ich fühlte mich verwirrt. “

In ihrer Sorge, an Demenz oder Alzheimer zu leiden, sah Williams mehrere Allgemeinmediziner. Antidepressiva wurden empfohlen, aber sie fühlte sich nicht depressiv.

Williams erkannte schließlich, worum es ging, nachdem er herausgefunden hatte, dass eine Gruppe von Frauen ihre Symptome online austauschte. Sie und ihr Ehemann beschlossen, für einen Privatarzt zu bezahlen, der eine Hormonersatztherapie verschrieb. Dies löste einige der Symptome, half jedoch nicht bei dem Gefühl, überwältigt zu sein.

"Ich bin der erste in meiner Belegschaft, der sagt, dass ich wegen der Wechseljahre abwesend bin – das steht in meiner Krankengeschichte. So peinlich es auch war, ich möchte, dass die Leute wissen, was passiert ist. “

Williams 'Arbeitgeber hat verstanden und versucht, eine neue Rolle für sie zu finden, während ihr Geschäftsführer auf einen Brief antwortete, in dem sie sie bat, sich einer Lenkungsgruppe anzuschließen, um herauszufinden, wie die Dinge verbessert werden könnten.

Williams befürchtet jedoch, dass andere Manager sie nicht haben wollen, und das Ehepaar zieht um, um die Kosten zu senken, falls Lisa in Zukunft nicht mehr so ​​viel arbeiten kann. "Ich vermisse, wie ich früher war", sagte sie.

"Ich habe eine ganz andere Person aufgeweckt"

Dutzende andere Frauen haben sich wegen ihrer Wechseljahre mit dem Guardian in Verbindung gesetzt. Die überwiegende Mehrheit bat um Anonymität in Bezug auf ihre Fälle, was darauf hindeutet, dass dies immer noch als soziales Tabu gilt.

Eine Patientin, die nach einer Operation die Wechseljahre in den Vierzigern erlebt hat, sieht sich mit Disziplinarmaßnahmen für ihren Arbeitsbesuch konfrontiert. Sie sagte, sie sei gewarnt worden, einige Symptome zu erwarten, aber die Auswirkungen auf ihre Gesundheit und ihre Arbeit in einem Krankenhaus seien verheerend gewesen.

"Ich war auf nichts davon vorbereitet. Mir wurde gesagt, ich würde innerhalb von Tagen oder Wochen nach der Operation in die chirurgischen Wechseljahre gehen “, sagte sie. „Ungefähr fünf Wochen später wachte ich eines Morgens als völlig andere Person auf. Ich schaute in den Spiegel – ich fühlte mich so anders. Die ganze Nacht über schwitzt es, Angst, ich habe geweint – ich konnte nicht aufhören zu weinen. "

Dies war während ihrer Freizeit, um sich von der Operation zu erholen, aber sie litt immer noch, als sie zur Arbeit zurückkehrte.

"Seit meiner Rückkehr habe ich den Druck verspürt, zu 120% zu funktionieren. Ich habe versucht, auf dem gleichen Niveau wie alle anderen zu arbeiten, und ich war es zuvor, aber ich war dazu nicht in der Lage. "

Sie sagte, dass ihre Arbeitgeber wussten, dass sie die Wechseljahre durchgemacht hatte, aber wenig getan hatte, um sie zu unterstützen.

"Die Antwort meines Chefs war, meinen Schreibtisch ans Fenster zu stellen und mir einen Ventilator zu geben … Manchmal, wenn ich eine Hitzewallung hatte, brauchte ich 10 oder 15 Minuten, bevor ich mich jemandem stellen konnte. Es war schrecklich, auf die Schutzzauber hinauszugehen – ich würde schweißgebadet sein, ich könnte nicht hingehen und solche Patienten sehen. "

Sie hat zwei Teilnahme-Panels gesehen, eine, die wegen einer Gallenblasenoperation freigestellt wurde, und befindet sich auf Bewährung.

Sie ist gerade Teilzeit gegangen und sie und ihr Ehemann planen, ihr Haus zu verkaufen, um ihre Ausgaben zu reduzieren.

"Ich liebe meinen Job; Ich genieße wirklich, was ich tue. Ich habe dadurch alles verloren. Mir wurde wirklich klar gemacht, dass ich nicht aufsteigen kann “, sagte sie. "Früher war ich ein aufstrebender Stern, innerhalb eines Jahres ist er wegen dieser Symptome verschwunden."

Eine andere Frau berichtete, dass sie vor 15 Jahren immer noch unter den Folgen des Rücktritts von ihrem Job litt.

Die Frau, die als Krankenschwester in Schottland arbeitete, sagte, dass der NHS keine Anpassungen für die physischen und medizinischen Auswirkungen ihrer Wechseljahre vorgenommen und sie diszipliniert habe, weil sie gezwungen war, sich krank zu machen.

"Als ich um Schichtwechsel bat, wurde ich mit Verachtung behandelt – es war fast so, als wäre ich nicht mehr in der Lage, die Arbeit zu erledigen", sagte sie. „Es war, als würde ich nachlassen… Es gab kein Mitgefühl. Die Botschaft war, weiterzumachen, oder du wusstest, was du tun kannst. “

In ihren eigenen Worten

Der Allgemeinmediziner brachte mich mit seiner Freundlichkeit zum Weinen


Eines Nachts bin ich um genau 4 Uhr morgens kochend heiß aufgewacht. Es war, als ob mein Innenthermostat im Nu kaputt gegangen wäre. Von da an würde die Hitze für die nächsten sechs Jahre ohne Vorwarnung über mich kommen. Wie ein Wusch, wie eine Fackel, wie ein Ofen. Langsam und verwirrend hörte ich auf, mich als "ich selbst" zu fühlen. Ich konnte es nicht festhalten oder in Worte fassen, nur das Gefühl, außerhalb von mir zu sein oder einfach nicht in Kontakt mit meinem alten Ich zu sein. Dann habe ich in kürzester Zeit eine Schicht Fett um meine Taille gelegt. Von da an fühlte ich mich alt und (am schlimmsten) unsichtbar. Ich konnte nicht herausfinden, was real oder eingebildet war, aber ich wusste mit Sicherheit, dass ich mein neues Ich wirklich nicht mochte. Mürrisch, aufbrausend, ängstlich. Der beste Allgemeinmediziner, den ich gesehen habe, sagte mir, dass ich mit einer sehr schwierigen Symptomatik sehr gut zurecht komme und brachte mich dazu, mit seiner Freundlichkeit zu weinen. Ich wurde nie entlassen oder herabgesetzt. Ich versuchte es mit einem milden Beruhigungsmittel (gab mir Bauchschmerzen), HRT-Patches (brachte Blutungen zurück) und Traubensilberkerze (sinnlos). Dann, in einer Zeit der Offenbarung und Erleuchtung, ging ich ins Fitnessstudio und erhöhte die Aerobic-Übungen. In den nächsten Wochen hörte das Flush auf, meine Stimmung besserte sich, ich ließ ein paar Pfund ab und das alte Ich kehrte allmählich zurück. Rachel, 59, Kent

Ich bin vorzeitig in Rente gegangen


Mein Hauptgefühl ist Verlegenheit, aber ich bin am meisten an der damit verbundenen Schande interessiert, die eine tiefere Emotion ist als bloße Verlegenheit. Körperlich war die Schlafstörung die schwächste. Manchmal wachte sie neun Mal pro Nacht mit einem Ansturm adrenalisierter Angst oder Panik ohne Grund auf, was es schwierig machte, wieder einzuschlafen. Nach 18 Monaten begann ich auf Anraten meines Hausarztes mit einer niedrig dosierten HRT, was definitiv geholfen hat, aber die Symptome eher milder als nicht existent gemacht hat.

Die Müdigkeit war sehr schwer zu bewältigen, da sie als Oberlehrerin in der Schule von 7 Uhr morgens bis zur gleichen Zeit nachts arbeitete und mit Kurzzeitgedächtnisproblemen, insbesondere mit Namen, einherging. Ich verspürte auch im Laufe meines Tages erhöhte Panik. Als ich Schüler auf eine Reise mitnahm, bemerkte ich, dass meine Angst zunahm, obwohl ich Dinge tat, die ich 100 Mal zuvor getan hatte. Aus einer Reihe von Gründen, aber nicht zuletzt aus diesen, ging ich mit 55 Jahren in den Vorruhestand und kehrte zurück, um in einer anderen Schule in Teilzeit zu unterrichten, ohne das Gewicht anderer Aufgaben zu tragen. Pippa Marriot, 57, Devon

Ich hatte eine Affäre


Wechseljahre sind ein langer alter Prozess. Es begann vor ungefähr acht Jahren, als ich aus heiterem Himmel anfing, ungeklärte Adrenalinstöße in den günstigsten Situationen zu bekommen. Der Gedanke kam mir in den Sinn, Milch im Laden zu kaufen, und ich bekam einen massiven Adrenalinschub. Ich dachte, ich verliere den Verstand oder leide an einem nicht diagnostizierten Zustand. Es wurde mir nicht klar, dass dies der Beginn des großen M sein könnte. Als das nachließ, gingen die Perioden durcheinander. Schwer, leicht, spät, früh, Sie nennen es, es ist passiert. Die schweren waren wirklich nicht hübsch und zwangen mich oft, die ersten oder zweiten Tage zu Hause zu bleiben, weil ich oft zu meinen Klamotten durchlugte. Ich hasse den Mangel an Kontrolle. Gehirnnebel – ich lehne es ab, diesen zu akzeptieren. Ich lese und denke und schreibe weiter und das scheint es in Schach zu halten. Oh – ich hatte eine Affäre. Und gleich nach dem (schlechten) Ende hatte ich meine letzte Periode überhaupt. Ich mag es zu glauben, dass es das letzte Hurra meines Körpers war, dessen Hormone herum huschten und sich ein letztes Mal bekannt machten. Ich war noch nie in meinem Leben so geil gewesen. Habe ich schon von schütterem Haar gesprochen? Ich verstehe, dass Östrogen – oder ein Mangel daran – schuld ist. Ich bin ruderlos. Ich bin auch besser in der Lage, Dinge zu bewältigen, auf jeden Fall ein bisschen klüger, und es ist weniger wahrscheinlich, dass ich bei der ersten Hürde umfalle. Ich will immer noch leben und lieben und Spaß haben. Ich muss nur ein bisschen härter kämpfen, um dorthin zu gelangen. Caroline, 51, London

Der „postmenopausale Schwung“


Ich war einer der Glücklichen, dessen Periode für 18 Monate unterbrochen wurde, dann nur ein oder zwei Mal zurückkehrte und dann ganz aufhörte. Ich war sehr glücklich, als sie ganz aufhörten. Ich hatte nicht vor, mehr Kinder zu bekommen, also musste ich mich nicht mit einem Gefühl des Verlusts auseinandersetzen, als sie endeten. Auf dem Höhepunkt meines Leidens nahm ich mit anderen Frauen in meiner Gemeinde an einem Tag zur Unterstützung der Wechseljahre teil. Eine Frau dort, die sich bereits in den Wechseljahren befand, sagte, dass wir es schaffen würden und dass wir uns darauf freuen könnten, nach den Wechseljahren eine „postmenopausale Begeisterung“ zu erleben, wenn wir auf der anderen Seite ankommen würden. Ich habe gelacht, als sie es sagte und dachte, das scheint nicht sehr wahrscheinlich. Aber sie hatte so Recht – jetzt bin ich da -, dass Schlaflosigkeit verschwunden war, voller Energie, ohne nächtliche Schweißausbrüche, nur sehr gelegentliche Errötungen und ein neu gewonnenes Selbstvertrauen und ein stärkeres Selbstbewusstsein. Ich genieße es, in dieser Lebensphase für mich selbst zu sorgen. Nichole Villeneuve, 52, Bristol

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