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Klimawandel bedeutet langsam wachsende Zuckerahorn, Studie findet heraus: Das Salz: NPR

Klimawandel bedeutet langsam wachsende Zuckerahorn, Studie findet heraus: Das Salz: NPR


Zuckerahornbäume brauchen Schnee, um ihre Wurzeln warm zu halten. Dadurch können sie schnell genug wachsen, um den Lebensunterhalt der Menschen zu sichern und gleichzeitig Kohlendioxidemissionen zu absorbieren.

Jonathan Lesage / Getty Images


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Zuckerahornbäume brauchen Schnee, um ihre Wurzeln warm zu halten. Dadurch können sie schnell genug wachsen, um den Lebensunterhalt der Menschen zu sichern und gleichzeitig Kohlendioxidemissionen zu absorbieren.

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Es mag paradox erscheinen, aber Zuckerahornbäume brauchen Schnee, um warm zu bleiben und zu wachsen.

In jedem Winter bedeckt eine tiefe Schneedecke – 8 Zoll tief oder mehr – etwa 65 Prozent der nordöstlichen Zuckerahorns. Ohne diesen isolierenden Schnee gefriert der Boden tiefer und länger und beschädigt die flachen Wurzeln der Bäume.

Eine Studie, die letzte Woche in veröffentlicht wurde Biologie des globalen Wandels warnt davor, dass Ahornbäume ohne Schneedecke um etwa 40 Prozent langsamer wachsen. Da der Klimawandel die Menge an Tiefschnee in Neuengland reduziert, sagt die Studie, dass dies Probleme für die Bäume – und für den Menschen – bedeutet, da die Bäume uns nicht nur Sirup geben, sondern auch eine Menge Kohlenstoffverschmutzung verbrauchen.

"Wenn die Temperaturen weiter ansteigen und die Schneedecke immer weiter abnimmt, deutet dies darauf hin, dass unsere Ahornwälder nicht so stark wachsen werden und daher nicht so viel Kohlenstoff speichern", sagt Pamela Templer, Biologieprofessorin an der Boston University und leitender Autor der Studie .

Templer sagt, dass Wälder in den USA Kohlendioxid aus der Luft ziehen und in Bäumen, Pflanzen und Erde lagern, dass sie irgendwo zwischen 5 und 30 Prozent der amerikanischen Kohlendioxidemissionen ausgleichen können.

Die Schädigung des Ahornwachstums habe auch unmittelbarere wirtschaftliche Folgen.

"Viele Menschen im Nordosten der Vereinigten Staaten verlassen sich für ihren Lebensunterhalt auf Zuckerahorn", sagt Templer. "Und wenn diese Wälder nicht so stark wachsen, wird dies wahrscheinlich den Lebensunterhalt der Menschen beeinflussen, die sich auf diese Baumart verlassen."

"Diese Arbeit ist eine große Sache", sagt Peter Groffman, Biogeochemiker am Cary Institute of Ecosystem Studies in New York, der in der Vergangenheit mit Templer zusammengearbeitet hat, aber an der aktuellen Studie nicht beteiligt war. "Wenn Sie mit Leuten über Wälder in Neuengland sprechen, lautet die Frage Nr. 1, die sich die Leute fragen:" Was wird mit den Zuckerahorns passieren? " Das ist für diese Frage sehr relevant. "

Während Wissenschaftler seit Jahren wissen, dass tiefgefrorener Boden die Wurzeln von Zuckerahornschädeln schädigt, war es unklar, ob dieser Schaden das Baumwachstum beeinträchtigte.

"Das ist das Spannende an dieser Studie", sagt Groffman. "Es zeigt – mit sehr sorgfältigen und sehr sorgfältigen Methoden -, dass die Manipulation des Schnees zum Einfrieren des Bodens langfristig das Wachstum des Baumes verringert."

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Anzahl der nordöstlichen Wälder mit Schneedecke bis zum Ende des Jahrhunderts um 95 Prozent schrumpfen könnte – von 33.000 Quadratmeilen auf nur 2.000 im schlimmsten Fall. Von einem Gebiet, das größer ist als Maine, wird es immer weniger, Connecticut ist nur halb so groß. Selbst in einem Szenario mit niedrigeren Emissionen könnte die von der Schneedecke bedeckte Fläche noch um 49 Prozent auf 16.500 Quadratmeilen sinken, sagt Studienautor Andrew Reinmann, Waldökologe an der City University of New York.

"Wenn Sie gerne Ski fahren, dann gehen Sie jetzt", sagt er.

Die Forschung, die zur Ahornholzstudie führte, begann vor einem Jahrzehnt. Während fünf Wintern von 2008 bis 2012 schaufelten Templer und ihr Team die ersten vier Wochen des Winterschnees von Waldstücken im 8.000 Hektar großen Hubbard Brook Experimental Forest in New Hampshire. Dies entsprach dem verminderten Schneefall von Neu-England, der am Ende des Jahrhunderts erwartet wurde. (Sie ließen die ersten paar Zentimeter Schnee an Ort und Stelle, damit sie später nicht versehentlich Schmutz schaufeln konnten.) Nach vier Wochen Räumung ließen sie sich den Rest des Winters auf natürliche Weise ansammeln.

Nach fünf Schaufelwintern und einem Jahr Pause, um zu sehen, ob die Bäume zurückprallen würden, nahmen die Forscher Kernproben der Zuckerahorns und untersuchten ihre Wachstumsringe. Das Wachstum der Zuckerahorne verlangsamte sich nach den ersten zwei Jahren des Experiments um etwa 40 Prozent. Sie haben sich im abgelaufenen Jahr nicht erholt.

Reinmann sagt, es sei unklar, ob die Bäume nach einigen Jahren mit normalem Schnee wieder normal wachsen, oder ob der Schaden dauerhaft ist.

"Ob dies bedeutet oder nicht, dass Zuckerahorn sterben oder einfach nur einen Wettbewerbsvorteil verlieren, ist nicht ganz klar", sagt er.

Die Forscher stellen fest, dass wärmere Winter einige Vorteile haben können, z. B. niedrigere Heizkosten und längere Wachstumsperioden. Außerdem, so Templer, konnte die Ahornzuckerproduktion bisher mit dem Klimawandel Schritt halten.

"Sie können noch Saft extrahieren und köstlichen Ahornsirup herstellen", sagt Templer. "Die Sorge ist, dass wir auf lange Sicht Ahornsirup nicht einfach haben können, nur weil es die Voraussetzungen dafür gibt [it] könnte verschwinden."

Diese Geschichte kommt zu uns von der Mitgliedsstation WBUR In Boston.

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