Moise Kitsakihu-Mbira hat seinen Bruder, seinen Enkel und elf weitere Familienmitglieder an Ebola verloren. Als er selbst krank wurde, suchte er die geheime Behandlung auf. Seine Familie glaubt nicht, dass das Virus existiert und glaubt, dass ein Mann in ihrem Dorf sie vergiftet hat.

Die Weigerung, an die Existenz von Ebola zu glauben, ist eine Schwierigkeit für Ärzte, die behaupten, der derzeitige Ausbruch des tödlichen Virus in der Demokratischen Republik Kongo sei der „komplexeste Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit in der Geschichte“ und warne, er könne sich über Monate hinziehen.

Nach zwei Todesfällen über die Grenze in Uganda vor zwei Wochen geben die Behörden zu, dass sie Schwierigkeiten haben, Fälle in der nordöstlichen Stadt Butembo zu identifizieren und aufzuspüren, insbesondere in Gebieten, die von der Mai Mai-Miliz beherrscht werden und in denen weiterhin Fälle mit hoher Mobilität der Bevölkerung vorliegen entstehen.

Wie schlimm ist der aktuelle Ausbruch?

In der Demokratischen Republik Kongo sind seit August letzten Jahres mehr als 2.100 Menschen mit Ebola infiziert worden. Damit ist der Ausbruch der zweitgrößte in der Geschichte. Mehr als 1.412 Menschen sind gestorben.

Die Krankheit hat sich mit einer beispiellosen Geschwindigkeit verbreitet. Während es acht Monate dauerte, bis 1.000 gemeldete Fälle aufgetreten waren, dauerte es nur 71 Tage, um diese Zahl zu verdoppeln.

Was genau ist Ebola und wie verbreitet es sich?

Ebola verursacht Fieber, Schmerzen und Durchfall und greift das Immunsystem an. Dadurch kommt es zu einer Fehlfunktion der Blutgerinnungszellen, sodass die Betroffenen stark bluten und sterben, wenn ihr Immunsystem die Virusinfektion nicht abwehren kann. Es wird von Mensch zu Mensch durch Körperflüssigkeiten übertragen.

Kann es behandelt werden?

Infizierte Patienten werden von Ärzteteams isoliert und behandelt, die Schutzanzüge tragen und versuchen, ihre Immunantwort zu stärken.

Ein noch experimenteller Impfstoff hat sich laut der Weltgesundheitsorganisation als hochwirksam bei der Vorbeugung der Krankheit erwiesen.

Warum breitet es sich aus, obwohl es einen Impfstoff gibt?

Die Geschichte der Konflikte in der Demokratischen Republik Kongo hat zu einem Verdacht von Außenstehenden geführt: Gerüchte, dass Gesundheitsfachkräfte mit der Krise Geld verdienen – oder dass Ebola gar nicht existiert – kursieren weiterhin. Hilfswerke wurden beschuldigt, das Misstrauen der Bevölkerung nicht ausgeräumt zu haben.

Eine Regierungsentscheidung im Dezember, die Abstimmung bei den Präsidentschaftswahlen in von Ebola betroffenen Gebieten auszusetzen, hat die Idee beflügelt, dass die Krankheit als politisches Instrument eingesetzt wird.

Es gab wiederholt Angriffe auf Angehörige der Gesundheitsberufe und -einrichtungen, wodurch die Impfprogramme verlangsamt wurden. Das Gesundheitspersonal hat auf Polizeieskorten zurückgegriffen, was wiederum das Gefühl der Einschüchterung unter den Einheimischen verstärkt hat.

Der Ausbruch ist mit mehr als 2.100 Fällen und mehr als 1.412 bestätigten Todesfällen in etwas mehr als einem Jahr der zweitgrößte in der Geschichte, obwohl kürzlich ein wirksamer experimenteller Impfstoff verfügbar war.

Die von der Weltgesundheitsorganisation und dem Gesundheitsministerium der Demokratischen Republik Kongo geleitete Reaktion auf drei Standorte in Nordkivu – Beni, Mangina und Butembo – ist mit politischer Sicherheit und kultureller Komplexität konfrontiert.

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Unter anderem ist der Widerstand gegen Ebola weit verbreitet, eine Verschwörung, die von einigen politischen Kandidaten bei den nationalen Wahlen im letzten Jahr angeheizt wurde.

In Butembo, einer Bevölkerung, die von der ethnischen Gruppe der Nande dominiert wird, ist auch eine falsche Überlieferung aufgetaucht, wonach das Virus – sofern vorhanden – von außen auf ein Volk übertragen wurde, das sich seit langem in den endlosen Konflikten der Region als Opfer gefühlt hat.

Die Stadt hat bewaffnete Angriffe auf Ebola-Behandlungszentren, den Mord an einem WHO-Arzt und häufige Angriffe auf Impfgruppen erlebt.

Bei dem jüngsten Vorfall am Montag vergangener Woche wurde ein Fahrer, der mit einem Ebola-Reaktionsteam in der Nachbarstadt Beni zusammenarbeitet, in einem kritischen Zustand zurückgelassen, nachdem wütende Menschenmengen Steine ​​auf ihn geworfen und sein Fahrzeug in Brand gesteckt hatten.

„Wir haben es mit einem der komplexesten gesundheitlichen Notfälle auf der Welt zu tun“, sagt John Johnson von Médecins Sans Frontières (MSF), dessen Teams sich wegen Sicherheitsrisiken aus Butembo zurückgezogen haben. Er war einer von drei Beamten, die die Krise in ähnlicher Weise formulierten.

Moise Kitsakihu-Mbira ist jetzt ein Motorrad-Ambulanzfahrer, der die Kranken diskret aus Gemeinden, in denen es immer noch Stigmatisierung gibt, in das Behandlungszentrum bringt.

"Es war mein Enkel, der zuerst starb", erzählt er dem Guardian. Viele Familienmitglieder berührten den Körper – sehr riskant, da Ebola durch physischen Kontakt mit den Körpern der Opfer oder solchen, die Symptome zeigen, übertragen wird.

Sie begannen zu sterben. Zuerst sein Bruder, dann einer nach dem anderen, zwölf andere.

"Selbst wenn man ihnen sagte, es sei Ebola, würde die Familie das nicht akzeptieren", sagt er. „Sie warfen Steine ​​auf das Team, das Impfungen anbieten wollte. Sie dachten, es sei Gift. "

Der Mann, der der Vergiftung der Familie beschuldigt wurde, wurde von anderen Dorfbewohnern getötet.

Moise Kitsakihu-Mbira



Moise Kitsakihu-Mbira verlor 13 Mitglieder seiner Familie an Ebola. Er überlebte nach der Suche nach medizinischer Hilfe gegen den Rat seines örtlichen Arztes. Foto: Peter Beaumont / Der Wächter

Moise glaubte an Ebolas Existenz und suchte Behandlung, als auch er krank wurde, obwohl sein örtlicher Arzt ihm sagte, dass Ebola nicht real sei.

"Ich habe den Leuten gesagt, dass es kein Gift ist", erinnerte er sich. Schließlich besuchte er ein Krankenhaus, in dem Ebola bestätigt wurde. Sogar dann, als er seiner Familie per SMS mitteilte, wo er sich befand, lehnte seine Frau den Impfstoff für sich und ihre Kinder ab.


DTrotz seiner Größe und des ständigen Summens der Motorradtaxis fühlt sich Butembo vernachlässigt, mit staubigen Feldwegen, offenen Abwasserkanälen, bröckelnder Infrastruktur und seinem perfekten Sturm überlappender Probleme, die die Reaktion von Ebola behindern. Es ist ein wichtiges Handelszentrum und die Einwohner handeln weit über die Grenzen nach Uganda und Ruanda.

Im Gegensatz zu Beni, wo sich die Hauptmiliz – die alliierten demokratischen Streitkräfte – auf dem Land befindet, sind die Mai Mai mit ihren politischen Verbindungen in die Bevölkerung von Butembo eingebettet. Selbst im Vergleich zur Demokratischen Republik Kongo ist hier eine starke Feindseligkeit nicht nur gegenüber der Zentralregierung, sondern gegenüber allen Außenstehenden entstanden.

Dr. Ibrahima Socé Fall, der hochrangige WHO-Beauftragte für die Ebola-Reaktion in Butembo, beschrieb die Reaktion auf die Ankunft seiner Teams im vergangenen Jahr inmitten der nationalen Wahlen. Selbst diejenigen, die Ebolas Existenz akzeptierten, waren nicht unbedingt froh, sie zu sehen.

"Die Aussicht war – du bist nur für Ebola hier und wenn das vorbei ist, wirst du gehen und wir werden alle die gleichen Probleme haben wie zuvor."

Katwa Gesundheitszentrum, Butembo



Um medizinische Verbindungen herum wurden Schutzbarrieren aus Schutt oder Sandsäcken errichtet, um sie vor Milizen zu schützen. Foto: Peter Beaumont / Der Wächter

Verschwörungen wirbelten auf. Einige konzentrierten sich auf die Krankheit, andere auf die Behandlungszentren. Inmitten dieser fieberhaften Atmosphäre traf die Regierung die katastrophale Entscheidung, die Wahlen in der von Viren befallenen Region abzusagen, was zu den wildesten Theorien über den Ausbruch als politisches Instrument beitrug.

Privat gestehen einige der an der medizinischen Reaktion Beteiligten ebenfalls ein, dass Fehler gemacht wurden. Die Ärzteteams gingen davon aus, dass die Epidemie einem ähnlichen Muster wie die jüngsten Ausbrüche in Westafrika folgen würde, und stellten die Feindseligkeit und den Argwohn blind gegenüber, da sie zu spät erkannten, dass politische Verhandlungen sowie medizinische Interventionen erforderlich waren.

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„Das größte Problem war die Sicherheit. Ich denke, wenn wir den Zugang hätten, den wir brauchen, hätten wir uns schon lange nicht mehr damit befassen können “, sagt Socés Kollege Michel Yao, der für die tägliche Reaktion der WHO verantwortlich ist.

„Jedes Mal, wenn es zu einem Zwischenfall kam, konnten wir drei bis vier Tage lang nicht arbeiten. Es würde Demonstrationen geben und jeder könnte angegriffen werden. Wir sind das Ziel geworden. “

Bei dem schwersten Vorfall am 19. April wurde der kamerunische Epidemiologe Dr. Richard Mouzoko Kiboung im Universitätsklinikum von Butembo getötet.

Laut Kollegen trug Dr. Kiboung seine Krankenhauskleidung, aber nichts, was ihn als Mitarbeiter der WHO im Krankenhaus identifizierte. Während er an einer Besprechung im Konferenzraum teilnahm, stürmten bewaffnete Männer in den Raum.

Die bewaffneten Männer zwangen die Anwesenden auf den Boden und beschuldigten die versammelten Gesundheitshelfer, „falsche Gerüchte über Ebola aufrechtzuerhalten“, bevor sie dem Arzt in den Magen schossen.

Ärzte und Angehörige der Gesundheitsberufe marschierten im April 2019 durch Butembo und drohten mit einem Streik, nachdem Dr. Richard Mouzoko Kiboung im Universitätskrankenhaus von Butembo getötet worden war.



Ärzte und Angehörige der Gesundheitsberufe marschierten im April durch Butembo und drohten, auf unbestimmte Zeit zu streiken, nachdem Dr. Richard Mouzoko Kiboung tödlich erschossen worden war. Foto: Al-Hadji Kudra Maliro / AP

Bewaffnete Angreifer griffen auch Ebola-Behandlungszentren in Butembo und Katwa an, die dann von Ärzte ohne Grenzen betrieben wurden, verbrannten Teile der Einrichtungen und feuerten auf Gebäude.

Dieser Aufschwung der Gewalt hat medizinische Teams gezwungen, mit bewaffneten Eskorten zu reisen und Kliniken mit Sandschutz zu verstärken.

Und eine Atmosphäre des Risikos bleibt bestehen. Während des Besuchs des Guardian im Hauptkoordinationszentrum in Katwa infiltrierten vier Männer, die im Verdacht standen, Mai-Mai-Milizen zu sein, das Gelände. Zwei flohen und zwei wurden von Wachen verhaftet. Über genaue Motive ist sich niemand im Klaren.


WDies hat sich dramatisch geändert, seit die ersten Fälle im letzten Jahr das Aufkommen neuer Einrichtungen und Taktiken zur Bekämpfung der Krankheit waren. Obwohl zu Beginn des Ausbruchs rund 300 Gesundheitszentren aufgeführt waren, waren viele davon, wie Dr. Socé zugibt, äußerst einfach.

„Sie waren oft nur ein Raum und einige von ihnen [were used] für die traditionelle Medizin. Die Leute würden aus demselben Topf trinken oder eine Spritze würde zehnmal benutzt. Ein Kind würde sich wegen Malaria behandeln lassen und mit Ebola herauskommen. “

Inzwischen wurden spezielle Zentren an wichtigen Orten errichtet, an denen medizinisches Personal in Biohazard-Anzügen, die aussehen, als ob sie Astronauten besuchen, zwischen Isoliereinheiten und Dekontaminationsduschen tummeln.

Die Mahlzeiten werden über Objektträger an Patienten in Beobachtungsbereichen abgegeben, während Ärzte in Plastikisolationswürfeln in kontrollierten Umgebungen an den schwerwiegendsten Fällen arbeiten.

Es gibt Unterkünfte für Verwandte und Kinder, die von Ebola-Überlebenden betreut werden, die immun sind, um das Virus ein zweites Mal zu infizieren. Es gibt eine Leichenhalle und einen speziell dafür eingerichteten, abgeschirmten Bereich, in dem Familien vor dem Bestattungsprozess einen Leichnam sehen können.

Verwandte warten vor einem Ebola-Behandlungszentrum



Verwandte warten vor einem Ebola-Behandlungszentrum. Spezielle Zentren in Butembo bieten jetzt Unterkünfte für Verwandte und Kinder. Foto: Peter Beaumont / Der Wächter

Die Impfungen wurden beschleunigt und eine halbe Dosis Impfstoff hat sich als genauso wirksam erwiesen wie die vollständige Impfung.

Es bleibt anstrengende Arbeit.

"Wir haben den Impfstoff und neue Wege zur Behandlung der Krankheit", sagt Dr. Marie-Claire Kolie, eine guineische Ärztin in Butembo, die in ihrem Heimatland an Ebola gearbeitet hat.

„Der große Unterschied besteht darin, dass dies in einer Konfliktzone geschieht und alles akzentuiert. Wir haben gesehen, dass die Anzahl der Fälle in den Zentren zurückgegangen ist, und das ist eine gute Nachricht, aber wir sehen immer noch Todesfälle in der Gemeinde und sie sind schwer zu untersuchen. Und es gibt auch jetzt noch kein Vertrauen in die Community.

"Wir haben immer noch ein Problem mit gefälschten Nachrichten und Gerüchten, die in WhatsApp-Gruppen verbreitet werden."

Überlebende des Ebola-Virus ziehen Papierhüte an, um anlässlich der Freilassung aus dem Katwa-Ebola-Behandlungszentrum in der Nähe von Butembo eine Zeremonie zu feiern



Überlebende des Ebola-Virus ziehen Papierhüte an, um die Entlassung aus dem Katwa-Ebola-Behandlungszentrum in der Nähe von Butembo zu feiern. Foto: Peter Beaumont / Der Wächter

Diese anhaltenden Schwierigkeiten wurden dramatisch unterstrichen, als eine sechsköpfige Familie aus der Region Mabalako außerhalb von Butembo – einem schwierigen Ort mit geringer Regierungspräsenz – mit zwei Ebola-Opfern nach Uganda reiste. Fälle aus diesem Gebiet haben die Krankheit auch in Gebiete im Nordosten der Demokratischen Republik Kongo zurückgeführt, von denen angenommen wird, dass sie unter Kontrolle sind.

„In den ersten Wochen des Ausbruchs war klar, dass es kompliziert werden würde“, sagt Dr. Socé. Und wenn es nicht kontrolliert würde, würde es noch komplizierter werden.

"Trotzdem, was später geschah, mit der Sicherheitslage und der Absage der Wahlen … Wir haben nicht damit gerechnet."

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