Home Gesundheit Mapping, wo die Verkehrsverschmutzung Kinder am meisten schmerzt

Mapping, wo die Verkehrsverschmutzung Kinder am meisten schmerzt


In den USA hatten 2016 über 6 Millionen Kinder ein anhaltendes Asthma. Weltweit sterben täglich rund 1.000 Menschen an Asthma – und die Prävalenz steigt.

Dieser Zustand hat hohe wirtschaftliche Kosten. In den USA gehen jedes Jahr mehr als 80 Milliarden Dollar durch Asthma verloren. Dies ist hauptsächlich auf vorzeitige Todesfälle, medizinische Zahlungen sowie auf versäumte Arbeits- und Schultage zurückzuführen. Die Belastung ist höher für Familien mit asthmatischen Kindern, die im Durchschnitt 1.700 USD mehr für die Gesundheitsfürsorge ausgeben als Familien mit gesunden Kindern.

Ein wichtiger Umweltfaktor, der zur Entwicklung von Asthma beitragen kann, ist die Luftverschmutzung durch den Verkehr. In unserer am 3. April veröffentlichten Studie stellte unser Team fest, wo Kinder in den USA das größte Risiko haben, an Asthma aufgrund dieser Art von Verschmutzung zu erkranken.

Verkehr und Asthma

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation ist Asthma wahrscheinlich die häufigste chronische Erkrankung im Kindesalter.

Asthma tritt aufgrund der reversiblen oder teilweise reversiblen Verstopfung des Luftstroms als Keuchen, Husten und Atemnot auf. Sechs von zehn der weltweit an Asthma erkrankten Kinder hatten eine Form von anhaltendem Asthma, was bedeutete, dass sie entweder Langzeitmedikationen erhielten oder ihr Zustand selbst mit Medikamenten nicht kontrolliert werden konnte.

Die Verkehrsverschmutzung enthält eine Mischung aus Schadstoffen wie Stickoxiden, Kohlenmonoxid, Feinstaub, Benzol und Schwefel. Es ist bekannt, dass diese Schadstoffe die Gesundheit in vielerlei Hinsicht schädigen und eine Reihe von Herz-Kreislauf-, Atemwegs- und neurologischen Erkrankungen verursachen.

Eine Überprüfung im Jahr 2013 ergab, dass eine langfristige Exposition gegenüber üblichen verkehrsbedingten Luftschadstoffen mit der Entwicklung von Asthma bei Kindern und Erwachsenen zusammenhängt.

Eine viel umfangreichere Metaanalyse im Jahr 2017, die sich auf Kinder konzentrierte und kürzlich veröffentlichte Studien beinhaltete, fand konsistente Verbindungen zwischen dieser Art von Verschmutzung und der Entwicklung von Asthma bei Kindern. Die Forscher schlussfolgerten, dass es nun genügend Beweise dafür gibt, dass ein Zusammenhang zwischen dieser Art der Verschmutzung und dem Auftreten von Asthma bei Kindern besteht.

Studien der gemeinnützigen Forschungsgruppe Health Effects Institute und der US-amerikanischen Environmental Protection Agency wurden in dieser Richtung abgeschlossen.

Mapping des Problems

Trotz dieser neuen Erkenntnisse ist die Belastung durch Asthma bei Kindern aufgrund verkehrsbedingter Luftverschmutzung nur unzureichend dokumentiert. Nur wenige Studien untersuchen die geographischen und räumlichen Unterschiede.

Mein Forschungsteam wollte den Zusammenhang zwischen Verkehrsbelastung und Asthma bei Kindern in 48 US-Bundesstaaten und im District of Columbia quantifizieren. Wir wollten diese Daten auch der Öffentlichkeit zugänglich machen.

In unserer Analyse haben wir 70 Millionen Kinder betrachtet und alle Berechnungen auf Zensusblockebene durchgeführt, der kleinsten verfügbaren geographischen Einheit für Zensusdaten. Wir haben mit Forschern der University of Washington zusammengearbeitet, die die Konzentrationen von Stickstoffdioxid modellierten, ein starkes Zeichen für verkehrsbedingte Luftverschmutzung, wobei Satellitenbilder in Kombination mit Umgebungsdaten zur Bodenüberwachung verwendet wurden.

Anschließend nahmen wir Daten aus Umfragen der Centers for Disease Control und Prevention auf und schätzten die Inzidenz von Asthma bei Kindern in den USA. Neben Daten aus unseren Luftverschmutzungsmodellen verwendeten wir diese Daten, um die Anzahl der Asthmafälle im Kindesalter zu schätzen, die durch die Verkehrsverschmutzung verursacht wurden.

Anschließend erstellten wir eine erste interaktive Heat-Map für alle Regionen der Grafschaft für Grafschaften und eine Tabelle für Städte, in der die Verteilung von Asthma bei Kindern durch Stickstoffdioxid in den USA in den Jahren 2000 und 2010 detailliert beschrieben wird. Jede Grafschaft ist vertreten und Benutzer können die Daten untersuchen, um die Ergebnisse für einen bestimmten Landkreis anzuzeigen.

Ein Gewinn für die öffentliche Gesundheit

Unsere Analyse ergab, dass Asthmafälle im Kindesalter, die auf die Verkehrsverschmutzung in den USA zurückzuführen sind, im Durchschnitt zwischen 2000 und 2010 um 33 Prozent abnahmen. Im Jahr 2000 schätzten wir, dass 209.100 Asthmafälle im Kindesalter auf die Verkehrsverschmutzung zurückzuführen sind, während diese Zahl auf 141.900 sank Fälle im Jahr 2010. Das ist ein großer Gewinn für die öffentliche Gesundheit.

Was hat den Rückgang der verkehrsbedingten Asthmafälle verursacht? Dies kann mehrere Ursachen haben, darunter sparsamere Fahrzeuge, eine strengere Regulierung der Stickoxidemissionen und möglicherweise eine Verringerung der insgesamt zurückgelegten Fahrzeugmeilen aufgrund der Rezession.

Trotz dieses ermutigenden Rückgangs der Luftverschmutzung und der damit verbundenen Gesundheitsbelastung gab es in den USA 141.900 Fälle von Asthma im Kindesalter aufgrund verkehrsbedingter Luftverschmutzung. Das sind 18 Prozent aller Fälle von Asthma im Kindesalter.

Darüber hinaus stellten wir fest, dass Kinder, die in städtischen Gebieten leben, doppelt so viele Asthma-Fälle hatten, die auf Stickstoffdioxid-Exposition zurückzuführen waren, als Kinder, die in ländlichen Gebieten lebten.

Unsere Schätzungen unterstreichen die dringende Notwendigkeit, die Luftverschmutzung durch Kinder zu reduzieren. Wir hoffen, dass unsere Analysen und Wärmekarten die politischen Entscheidungsträger, Transportagenturen, Ärzteverbände und alle, die mehr über die Belastung von Asthma bei Kindern durch Luftverschmutzung erfahren möchten, besser informieren können.Die Unterhaltung

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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