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Nicht tot, sondern verschwunden: wie eine Gehirnerschütterung die Persönlichkeit meiner Freundin für immer verändert hat Leben und Stil


Es ist merkwürdig, wie dein Verstand in einer Krise mit dem Filmen aufhört und anfängt, Polaroids zu nehmen. Wesentliche Momentaufnahmen von Ton, Farbe und Licht, die Sie anschließend auf Armlänge halten können.

Da ist der Anruf von Gabrielle *, ihre Stimme ist wild: Ich hatte einen Unfall, bitte kommen Sie, bitte kommen Sie jetzt.

Ich stehe auf der zugefrorenen Straße und starrte das Auto an, das über zwei leere Gassen gespannt ist, wobei die Seitentür des Fahrers zerquetscht und angelehnt wie ein unfertiger Gedanke ist.

In der bitteren, bitteren Januar-Kälte kleben Blut und Haare an der Innenseite des Fensters.

Es spricht ein Sanitäter mit mir. Es ist rotes Glas von kaputten Heckklappen auf der Straße verstreut und schimmert wie heiße Kohlen, als wir in den Krankenwagen steigen.

Gabrielle sitzt auf einer Trage, den Hals in einer Stütze und die Lippen blass und blutig. Da ist ihre Hand, die in meine gleitet und drückt.

Im Wartezimmer des Krankenhauses erklärt mir ein Polizist, dass Gabrielle eine rechtsdrehende Linkskurve machte und von einem Fahrzeug in derselben Richtung angefahren wurde und dass der Fahrer unmöglich hätte stoppen können.

Ser hat eine Gehirnerschütterung, sagt der Arzt, als er eine gebogene Nadel benutzt, die unter den sterilen Lichtern der Notaufnahme glänzt, um ihre Kopfhaut zu nähen.

Ich komme mit Gabrielle, die sich schwer an meine Seite lehnt, nach Hause und wir wackeln durch die Tür unserer Wohnung.

Im Bett mit heruntergeklappter Lampe schläft sie tief, wie alte Hunde oder kranke Kinder schlafen. So feierlich und ruhig fühlen Sie sich gezwungen zu sehen, dass sie noch atmen.

Stiche glänzen schwarz und feucht auf ihrer weißen Kopfhaut. Ich flüstere in ihr Ohr – Ich liebe dich. Du bist sicher. Ich werde dich beschützen, egal was passiert. Ich mache das Licht aus und weine leise, weil der Arzt gesagt hat, sie nicht zu wecken.

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In den ersten Tagen nach dem Unfall Die Dinge waren genau so, wie uns gesagt wurde. Gabrielle litt unter schrecklichen Kopfschmerzen und Übelkeit, die durch äußere Reize – Ton, Licht, starke Gerüche – und Bewegung verschlimmert wurden. Gabrielle konnte nicht mehr als auf dem Bett liegen oder sich auf einen Stuhl setzen.

Nach einer Woche ließen diese anfänglichen Symptome nach, aber andere, kompliziertere kamen auf. Ihr Körper heilte, aber etwas in ihrem Gehirn schien fehlerhaft zu sein. Sie hatte Schwierigkeiten, komplexe Gedanken auszudrücken, was sie wütend und verwirrt machte. Sie stolperte oft bei dem Versuch, ihre Gefühle zu erklären, nach Worten zu wedeln oder in Tränen der Wut auszubrechen, wenn sie auf eine Aufgabe stieß, die früher leicht war. Sie schnappte mich an und beschuldigte mich für Dinge, die nicht meine Schuld waren, wie z. B. eine zerbrochene Tasse, ein defekter Drucker oder das Klingeln des Telefons. Entscheidungen zu treffen verursachte ihre intensive Orientierungslosigkeit. Unsere erste gemeinsame Reise zum Lebensmittelgeschäft, eine Woche nach dem Unfall, und die Auswahl der Produktreihen – sowie aller Menschen, Lichter und Musik – waren zu viele sensorische Daten, die sie verarbeiten konnte. Sie schloss die Augen und lehnte sich gegen meine Brust. Ich musste sie zurück zum Auto bringen und alleine einkaufen. Als ich zurückkam, war sie mit geschlossenen Augen erschöpft am Fenster zusammengerollt.

Gabrielle hatte die Intuition verloren, ob 10 Minuten oder 10 Stunden vergangen waren. Sie wachte drei- oder viermal in der Nacht auf, gereizt und ängstlich, weil sie sich nicht sicher war, wie viel Zeit vergangen war. Das einzige, was ihr helfen würde, wieder einzuschlafen, war, wenn ich ihr vorlesen würde, was oft bedeutete, immer wieder die gleichen Seiten zu lesen, weil sie sich nicht daran erinnerte, was sie gerade gehört hatte. Auf diese gebrochene Art genossen wir André Alexis 'meisterhafte Fünfzehn Hunde zusammen. Es hat zwei Monate gedauert, bis es fertig war. Ich kann es immer noch nicht ertragen, eine Kopie anzuschauen.

Wir wussten nicht, was mit Gabrielle geschah oder warum dies alles geschah. Alles, was wir mit Sicherheit wissen konnten, war, dass sie vor dem Unfall nicht so war und dass die Änderungen in Zusammenhang gebracht werden mussten. Erst später gelangten wir durch Recherchen zu den Mechanismen der Veränderung.

Eine Gehirnerschütterung ist im Grunde genommen ein gequetschtes Gehirn. Stellen Sie sich vor, Sie haben ein Einmachglas, das voll mit dicker Flüssigkeit ist und gerade groß genug ist, um einen Pfirsich aufzunehmen. Wenn Sie das Glas heftig schütteln, hält der Pfirsich mehrere Aufschlagpunkte. Wenn Sie den Pfirsich herausnehmen, sind die verletzten Stellen sichtbar. Wenn Sie in den Bluterguss schneiden, werden Sie sehen, wie sich der Schaden über die Umgebung der Aufprallstellen ausbreitet.

In einem Pfirsich schmecken diese Prellungen schlecht. In einem Gehirn sind diese Neuronen jetzt "schlecht"; Sie funktionieren nicht mehr so, wie sie es im Kontext ihres neuronalen Netzwerks tun sollten, und unterbrechen den Informationsfluss, der nicht nur grundlegende Körperfunktionen reguliert, sondern die Bausteine ​​dessen, was sie waren. Dieser Schaden gilt als weitgehend irreversibel.

Die Ärzte in der Notaufnahme und in ihrem einzigen Termin sagten uns, dass Gabrielle's Gehirnerschütterung nicht schwer war. Laut Paul van Donkelaar, Professor an der University of British Columbia und Spezialist für Verhaltens und psychologische Auswirkungen von Hirnverletzungen, ist der Schweregrad einer Gehirnerschütterung nicht unbedingt ein Hinweis darauf, wie eine Person davon betroffen sein wird. "Nur weil [the concussion] ist mild bedeutet nicht, dass das Ergebnis mild ist “, sagte er mir. Dies ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass wir nicht genau wissen, wie weit sich der Schaden über den ursprünglichen Aufprallort hinaus erstreckt. Das Verständnis, wie das Gehirn während einer Gehirnerschütterung geschädigt wird, ist ein sich rasch entwickelndes Untersuchungsgebiet, aber leider fehlt vielen Ärzten, vor allem in kleinen Städten wie der, in denen wir gelebt haben, oft die spezialisierte und aktualisierte Ausbildung, die erforderlich ist, um sie richtig zu identifizieren Behandeln Sie Konkusionen mit den aktuellsten Ressourcen.

Gabrielle und ich wussten vor ihrem Unfall nichts davon. Wir wurden mit einem einzigen Blatt Papier aus dem Krankenhaus nach Hause geschickt, auf dem oben steht „Wie man jemanden mit einer Gehirnerschütterung versorgt“.

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Ich lebte in einem Zustand chronischer Erschöpfung. Ich arbeitete von zu Hause aus als Redakteur einer kleinen Wochenzeitung – ein Job, der beständige Überstunden forderte. Ich rutschte oft aus dem Bett, nachdem Gabrielle eingeschlafen war, um Kopien zu bearbeiten oder E-Mails zurückzugeben. Ich war nie "außer Dienst", weder bei der Zeitung noch für Gabrielle.

Ich weiß, jetzt hätte ich um Hilfe bitten sollen, aber selbst wenn, hätte ich keine Ahnung, an wen ich mich hätte wenden können. Ihre Eltern lebten auf der anderen Seite des Landes und sprachen kein Englisch. Die Ärzte glaubten Gabrielle oft nicht, als sie ihnen sagen wollte, was mit ihr los war. Unsere Freunde konnten den Ernst des Problems nicht erkennen. Gabrielle schien für kurze Zeit frustrierend normal zu sein, um später völlig zusammenzubrechen, als ich nur da war, um diese Dinge zu sehen.

Ich fing an zu trinken. Ich verlor so viel an Gewicht, dass ich anfing, Perioden zu vergessen. Ich habe Koffeintabletten genommen, als ich fahren musste, weil ich so schlaflos war, dass ich mir Sorgen machte, dass es unsicher sei. Ich dachte oft daran, sie zu verlassen. Einmal ging ich sogar so weit, meinen Truck zu packen und die Stadt zu verlassen. Ich kam außerhalb der Stadtgrenze und drehte mich um. Ich hatte das Gefühl, dass sie sich verbessern würde, solange ich an sie glaubte.

Dann, ein halbes Jahr nach dem Unfall, bin ich drei Wochen ohne sie zelten gegangen. Gabrielle wollte nicht, dass ich gehe, aber ich hatte das Gefühl, ich musste wieder auf mich aufpassen. Ich war weniger als zwei Wochen weg, als sie mich betrog.

Sie erzählte mir, sie hätte jemanden getroffen und sei sehr ruhig untreu gewesen. Sie rief nicht zur Entschuldigung an; Sie rief mich an und fragte, ob ich etwas dagegen hätte, wenn sie es noch einmal tun würde.

Sie sagte, sie habe einfach nicht an mich gedacht. Es war nur Betrug, wenn sie mir nichts davon erzählte, sagte sie. Wir waren nicht in einer offenen Beziehung. Wir waren seit zwei Jahren zusammen. Ich habe nicht geschrien. Ich habe nicht geweint. Ich habe immer wieder gefragt, immer und immer wieder, Wie konntest du mir das antun? Ich war geschockt. Als ich das letzte Mal in die Stadt gekommen war, hatte sie mich gebeten, meinen Urlaub vorzeitig zu beenden.

Sie hielt an ihrer kuriosen Logik mit kindlicher Beharrlichkeit fest, die zwischen emotionsloser Wiederholung ihrer Überzeugungen zerrte – es betrog nicht, sie hatte nichts Falsches getan – und wütenden Ausbrüchen. Sie beschuldigte mich, sie nicht geliebt zu haben, und behauptete, ich hätte mich nur um sie gekümmert, um sie zu kontrollieren. Sie sagte immer wieder, dass sie mir nichts schuldet.

Sie hatte halb recht. Sie schuldete mir nichts. Aber ich liebte sie mehr, als ich meine eigene Gesundheit und mein Glück geliebt hatte.

Zu der Zeit, als das alles geschah, war ich so tief verletzt, dass ich das vertraute Muster nicht sehen konnte, das ich seit ihrem Unfall unzählige Male beobachtet hatte: Konfrontiert mit etwas Emotionalem und Erkennendem Schwierigem – ihrem Verhalten, meinen Gefühlen, ihrer Trennung – sie war Heruntergefahren, abflachen und dann, wenn sie über das hinausgingen, was sie tolerieren konnte, ausschlagen.

Ich glaube, sie hat wirklich nicht verstanden, was falsch gemacht wurde. Sie befand sich nicht an einem Ort, an dem sie die linearen Ereignisse organisieren konnte, wie sich ihre Handlungen auf mich ausgewirkt hatten, meine eigenen Reaktionen nicht verarbeiten konnte und nicht mit den emotionalen, sozialen und intellektuellen Feinheiten umgehen konnte, die von ihr verlangt wurden. Sie war möglicherweise genauso verletzt und verwirrt und frustriert wie ich.

Ich lehne es ab, das zu schreiben; es scheint bevormundend oder abweisend zu sein. Aber ich denke zurück an die Art, wie sie mich nach dem Unfall behandelt hat – ihre Unfähigkeit zu sehen, wann ich erschöpft war, wie sie mich wegen Dingen anschlagen würde, für die ich unmöglich verantwortlich sein könnte – und ich kann es nicht glauben, aber ich glaube nicht. Ich glaube nicht, dass sie verstanden hat, was die Worte, die ich ihr erzählte, bedeutete oder die emotionale Wirkung spürte, die sie hätten nehmen sollen.

Daraufhin wurde ich zu einer schwarzen Depression; Ich hatte bereits sechs Monate Zeit, um sich um Gabrielle zu kümmern, und hatte keine emotionalen Reserven mehr für diesen Schlag. Ich brauchte fast zwei Jahre, um zu verstehen, dass der Schmerz nicht nur ein Herzschmerz war, sondern dass ich Trauer und Verlust fühlte. Jemand hatte, wie ich ahnte, tatsächlich gestorben Ich erwartete, dass ich im Gegenzug für meine Arbeit meine Freundin zurückbekommen würde oder zumindest eine Annäherung an sie, aber ich lag falsch. Es muss eine schreckliche Belastung für sie gewesen sein, die Neue, diese Erwartung zu tragen.

Die Frau, die ich gekannt und geliebt hatte – Gabrielle des leichten Lächelns und des schnellen Lachens, Gabrielle der Finger im Nacken, als wir fuhren – war tot. Sie war in dem Moment verstorben, als sie einen unvorsichtigen Fehler begangen hatte, und drehte sich ohne zu signalisieren, als ihr Kopf das Glas getroffen hatte und Neuronen begannen zu sterben.

Wir haben keinen Platz in unserer Kultur für diese Art von Trauer; Wenn jemand stirbt, haben wir eine Beerdigung, und jeder kommt und hält die zurückgelassenen Leute und sagt Wir entschuldigen uns für Ihren Verlust. Dies war für mich nicht verfügbar. Ich war allein mit diesem Kummer konfrontiert. Gabrielle war immer noch da – es war einfach nicht das ihr Ich hatte geliebt Diese Frau ist weg und sie kommt nie zurück.

*Name wurde geändert

.

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