Gesundheit

Schon geringe Mengen Alkohol beeinflussen das Gedächtnis


Einfluss von Alkohol auf das Gedächtnis?
Der Konsum von Alkohol kann zu negativen Folgen für Körper und Geist führen. Forscher haben nun herausgefunden, dass bereits geringe Mengen Alkohol das Gedächtnis für mehrere Stunden beeinflussen können und sich auch stark auf unser Belohnungszentrum im Gehirn auswirken können.

In einer kürzlich durchgeführten Studie haben Wissenschaftler der Brown University festgestellt, dass sogar ein einziges alkoholisches Getränk das Gedächtnis stundenlang verschlechtern kann. Die Ärzte veröffentlichten die Ergebnisse ihrer Studie in der englischsprachigen Zeitschrift „Neuron“.

Forschung an Fruchtfliegen durchgeführt
Eine einzelne molekulare Veränderung könnte erklären, warum selbst einige Gläser Wein mehrere Tage lang das Gedächtnis beeinflussen und warum Alkoholiker nach jahrzehntelanger Abstinenz zurückfallen, behaupten die Wissenschaftler. In ihrer Forschung verwendeten die Experten Fruchtfliegen, um zu verstehen, wie Alkohol das Gehirn beeinflusst. Sie entdeckten eine bisher unbekannte Art und Weise, wie Alkohol bestimmte Regionen unseres Gehirns verändert, die mit positiven Erfahrungen und Heißhungerattacken verbunden sind.

Alkohol stört das Belohnungszentrum
Während Fliegen viel weniger Neuronen als Menschen haben, haben sie dennoch einige zentrale Eigenschaften. Einer der Bereiche, die durch Alkohol gestört werden, ist der Schlüssel dafür, wie Tiere lohnende Erfahrungen speichern und verarbeiten. Dies kann helfen zu erklären, warum der Schaden von Alkohol von Süchtigen ignoriert und akzeptiert wird. Medikamente wie Alkohol, Opiate, Kokain und Methamphetamin haben starke Nebenwirkungen. Alkohol zum Beispiel verursacht häufig Übelkeit und einen Kater am nächsten Morgen. Die Wissenschaftler fragten sich, warum die Menschen immer noch Alkohol trinken und diese Effekte gerne für eine Vergiftung akzeptieren.

Notch-Weg spielte eine wichtige Rolle
Die Ärzte versuchten auf molekularer Ebene zu verstehen, welchen Einfluss Drogen und Alkohol auf das Gedächtnis und unsere Erinnerungen haben und warum sie manchmal einen echten Hunger verursachen. Durch die Untersuchung von Alkoholfliegen konnten die Forscher die Nervenbahnen und die genetischen Signale überwachen, die aufleuchten, wenn sie ein Verlangen entwickeln. Ein Schlüsselsystem war eine Gruppe zellulärer Mechanismen, die bei der Entwicklung des Gehirns und des Nervensystems vieler Lebewesen (einschließlich Fruchtfliegen und Menschen) – dem Notch Way – eine entscheidende Rolle spielen. In der Zelle funktioniert das wie eine Dominokette, angefangen mit einem Notch-Rezeptor, der eine Kette anderer zellulärer Prozesse aktiviert, erklären die Experten.

Dopaminrezeptor beeinflusst
Bei alkoholabhängigen Fliegen stellten die Experten fest, dass die Einwirkung von Alkohol zu Veränderungen in der Notch-Kaskade führte. Eine Änderung betraf die Wirkung eines großen Rezeptormoleküls auf Nervenzellen, wodurch Dopamin nachgewiesen werden kann. Es ist bekannt, dass dieser Dopaminrezeptor an der Kodierung beteiligt ist, ob ein Gedächtnis als angenehm oder aversiv gespeichert wird, sagen die Autoren der Studie.

Wie beeinflussen einige Gläser Wein den Stoffwechselweg?
Wenn der Prozess beim Menschen ähnlich ist, reicht ein Glas Wein aus, um den Stoffwechselweg zu aktivieren. Innerhalb einer Stunde kehrt dieser Prozess jedoch wieder zurück. Nach drei Gläsern, die jeweils eine Stunde Pause einnehmen, normalisiert sich der Weg auch nach 24 Stunden nicht. Die Forscher glauben, dass diese Persistenz wahrscheinlich die Genexpression in Speicherschaltungen verändert. Dies würde höchstwahrscheinlich auch für andere Formen der Sucht gelten, wenn die Ergebnisse auf den Menschen übertragen werden könnten.

Alkohol kann Gedächtnismechanismen steuern
Diese Studie legt nahe, dass Drogenabhängigkeit und Alkoholabhängigkeit fortbestehen, da Gedächtnismechanismen durch Alkohol und Drogen beeinflusst werden und quasi übernommen und kontrolliert wurden. Die Studie bietet nicht nur ein Modell für das Verständnis der Persistenz der Drogensucht, sondern identifiziert auch potenzielle pharmakologische Ziele für die Suchtbehandlung.

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