Gesundheit

Waffenstillstand 100: Verbreitung der tödlichen Grippe-Epidemie in Ost-London Erbe

Waffenstillstand 100: Verbreitung der tödlichen Grippe-Epidemie in Ost-London Erbe


VERÖFFENTLICHT: 07:30 10. November 2018

Hannah Mawdsley Bild: Tim Stubbings / AHRC

Hannah Mawdsley Bild: Tim Stubbings / AHRC

Archant

Am Tag des Waffenstillstands 1918 vereinigten sich Männer, Frauen und Kinder, um das Ende des Krieges zu feiern, aber die Erleichterung der Menschenmassen, ohne eine tödliche Krankheit verbreiten zu wollen.

Ein Monster, das ein Influenzavirus darstellt, das einen Mann über den Kopf schlägt, während er in seinem Sessel sitzt. Tuschfederzeichnung von Ernest Noble, c. 1918. Pic: WELLCOME-SAMMLUNGEin Monster, das ein Influenzavirus darstellt, das einen Mann über den Kopf schlägt, während er in seinem Sessel sitzt. Tuschfederzeichnung von Ernest Noble, c. 1918. Pic: WELLCOME-SAMMLUNG

Die Influenza-Pandemie von 1918 – bekannt als die spanische Grippe – infizierte rund 500 Millionen Menschen auf der ganzen Welt und wird von einigen als eine der größten medizinischen Katastrophen des letzten Jahrhunderts angesehen.

In Großbritannien sind nach Angaben der Wellcome Library vermutlich 228.000 Menschen daran gestorben, weltweit schätzungsweise 50 Millionen Todesopfer.

Im Osten Londons erzählten Zeitungen von Geschichte zu Familie, die von der Krankheit zerstört wurde, einschließlich der von Emily Partridge. Die 40-Jährige starb im Haus ihres Bruders John in Butts Green in Hornchurch. Laut Barking, East Ham und Ilford Advertiser vom 16. November 1918 hatte er seine 30-jährige Frau bereits durch die spanische Grippe verloren.

In der Ausgabe der Stratford Gazette vom 9. November 1918 wurden in dieser Woche allein in der alten Grafschaft West Ham 240 Todesfälle gemeldet, die in den letzten sieben Tagen von 100 angestiegen waren. Im ehemaligen Stadtteil East Ham starben 134 Menschen, vor 67 in der Woche zuvor.

Hannah Mawdsley Bild: Tim Stubbings / AHRCHannah Mawdsley Bild: Tim Stubbings / AHRC

Der Fall von Charles Daniels – einem arbeitslosen Mann, der in Unterkünften in der London Road, Plaistow – lebte, veranschaulicht die Geschwindigkeit, mit der die Krankheit töten kann.

Seine Vermieterin teilte der Untersuchung mit, dass "vor ein paar Tagen eine leichte Erkältung schien", aber am Wochenende wurde er tot in seinem Zimmer entdeckt.

Die grausamen Symptome sahen, wie sich die Lungen einiger Opfer mit Flüssigkeit füllten und sie an Sauerstoff hungerten.

Dies wurde durch eine schleichende blaue Farbe gezeigt, die an den Zehen, Fingern, Nase, Ohren oder Lippen begann, bevor sie sich über den Körper ausbreitete. Dies war oft ein Anzeichen für einen tödlichen Fall.

Anzeigen für Oxo und Sanatogen, die ihre Produkte als Resistenz gegen die Influenza-Epidemie von 1918 fördern.Anzeigen für Oxo und Sanatogen, die ihre Produkte als Resistenz gegen die Influenza-Epidemie von 1918 fördern.

Historiker glauben, dass sich die Krankheit von Nordfrankreich nach Großbritannien ausbreitete, wo sie als "Le Grippe" bezeichnet wurde, die von zurückkehrenden Soldaten getragen wird.

Der Höhepunkt in Großbritannien kam am Ende des Krieges. Unter allen Umständen war es eine äußerst verheerende Krankheit.

Aber außerhalb medizinischer Kreise ist es weitgehend vergessen worden.

Hannah Mawdsley – Doktorandin der Geschichtswissenschaft an der Queen Mary University in London – sagte: „Die spanische Grippe ist besonders faszinierend, da die Menschen trotz dieser weltweiten Auswirkungen und ihrer tiefgreifenden Auswirkungen auf so viele Familien relativ wenig darüber wissen.

"Es gibt leidvolle Berichte über Soldaten, die vier Jahre Krieg überlebt hatten, nur um nach Hause zu fahren und die Nachricht zu erhalten, dass ihre Frauen oder Familienmitglieder gestorben waren, bevor sie zurückkehren konnten."

Und da waren die Soldaten, die in Frankreich geblieben waren, um die Demobilisierung der Truppen zu unterstützen, um die Grippe zu bekommen und zu sterben, bevor sie nach Hause kommen konnten.

Für ihre Studien hat sich Frau Mawdsley eine Sammlung von Briefen angesehen, die sich im Archiv des Imperial War Museum befinden.

Sie wurden in den 70er Jahren von dem Journalisten und Historiker Richard Collier gesammelt, der Zeitungsanzeigen platzierte, in denen er nach Erinnerungen der Leser an die spanische Grippe gefragt wurde. Er erhielt mehr als 1.700 Antworten.

Ein Brief von Frau E. McDonald beschreibt den Tod ihres Großvaters und Cousins.

Sie sah entsetzt zu, wie sie „wie Fliegen starben“, als sie sahen, wie Opfer in einfachen Särgen auf den Friedhof gebracht wurden. Sie war zu dieser Zeit etwa 8 Jahre alt.

Frau Mawdsley sagte, dass die Erinnerung an die Grippe vom Ersten Weltkrieg überschattet wurde. In den medizinischen Kreisen wurde es jedoch nie vergessen, nachdem in den Jahrzehnten nach seinem Ausbruch die Reform des öffentlichen Gesundheitswesens durchgeführt wurde.

Wenn wir uns an diejenigen erinnern, die im Krieg gestorben sind, ist es wichtig, diese verheerende Krankheit nicht zu vergessen.

„Die Waffenstillstandsfeiern selbst halfen, die Grippe zu verbreiten. Viele Orte hatten Schulen und öffentliche Einrichtungen geschlossen, um die Verbreitung der Krankheit zu begrenzen “, sagte die 32-jährige Frau Mawdsley.

„Aber als der Frieden erklärt wurde, feierten die Menschen in Massenmassen, sodass sich das Virus leicht ausbreiten konnte.

"Ich fand den Kontrast zwischen dem Waffenstillstand – der eine Zeit der Erleichterung und des Feierns hätte sein sollen – und dem Tod und dem Elend der spanischen Grippe besonders auffällig."

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