Am 4. Oktober hörte Maddie Ross auf zu atmen.

Sie wäre dann gestorben und wäre in einer Pfütze verschütteter Würmer auf dem Küchenboden des Hauses South Roanoke in der Familie zusammengebrochen, wenn ihre Mutter und ihr Kleinkind nicht nachgeschaut hätten, was sie so lange brauchte, bis sie das Abendessen ihrer Haustierschildkröte brachte.

Kathi Ross rief 911 an. Krankenwagen und Polizeiautos kamen mit blinkenden Lichtern an und Sirenen heulten. Sie vermutete, wusste aber nicht genau, dass ihre Tochter wieder Heroin konsumierte.

Maddie glaubte, sie könnte nur ein wenig tun, um nicht krank zu werden, während sie die Kluft zwischen den Behandlungsprogrammen ausräumte.

"Ich erinnere mich nur an das Aufwachen und es standen fünf Männer über mir", sagte sie. „Sie hatten einen Atemschlauch im Hals. Sie haben das herausgezogen und es tat weh. Dann sagten sie mir, ich könnte mich nicht von meinem Sohn verabschieden. Sie sagten mir, ich müsste ins Krankenhaus gehen, weil sie nicht sicher waren, wie lange das Naloxon dauern würde. "

Naloxon ist ein Gegenmittel gegen Opioid-Überdosierungen. Es funktioniert, indem es die Droge von den Rezeptoren des Gehirns klopft. Wenn das Medikament, das die Überdosis verursacht hat, stark genug ist, kann es zu einem erneuten Atemstillstand kommen, wenn das Naloxon nachlässt.

Dies war das erste Mal, dass Ross fast durch Drogenkonsum ums Leben kam. Und es war das erste Mal, dass sie fast das Sorgerecht für ihren Sohn verlor.

„Vielleicht war es das, was ich tun musste. Ich habe noch nie überdosiert “, sagte sie. "Es war gruselig. Ich möchte nie wieder darauf zurückkommen. Wissen Sie, am Anfang macht es Spaß und alles ist großartig. Aber dann gibt es Konsequenzen, die sich daraus ergeben, und ich mag es nicht, mit den Konsequenzen umzugehen. "

Eine dieser Konsequenzen besteht darin, nicht ohne Aufsicht bei Dexter leben zu dürfen.

Als Dexter ein Kind war, begann Maddie Ross, ihre Suchtgeschichte und die Programme zu erzählen, die sie bisher nicht verwenden wollte. Ross hatte eine Geschichte von Depressionen und Angstzuständen, die im Alter von 10 oder 11 Jahren begann. In der Mittelschule zog sie alle Augenbrauen, Wimpern und einen Großteil ihrer Haare heraus. Mit 16 schnitt sie sich ab, um sich besser zu fühlen. Auf dem Weg begann sie zu trinken, Drogen zu nehmen und eine Heroinsucht zu entwickeln.

Mit 27 war sie obdachlos, schwanger und enthielt sich größtenteils ohne Drogen, aber sie war deprimiert genug, um sich umbringen zu wollen. Sie wurde in psychiatrische Behandlung gebracht und lebte dann in Bethany Hall, wo sie sich nach der Geburt von Dexter mehrere Monate aufhielt.

Während des strukturierten Rehabilitationsprogramms für den Wohnbereich, in dem sogar Zucker verboten und die Therapie gehäuft wurde, schien Ross gut abzuschneiden. Sie machte ihren Abschluss und zog bei ihrer Mutter ein. Als Dexter im Mai zwei Jahre alt wurde, hatte sie mehrere Programme und mehrere Rückfälle durchlaufen.

Sie erzählt weiter von ihrer Geschichte, weil sie sagte, dass sie weiß, dass es zu viele Frauen wie sie gibt. Sie möchte den Menschen helfen, die Sucht zu verstehen und das mit der Krankheit verbundene Stigma und die Schande zu beseitigen.

Im Spätsommer glaubte Ross, sie sei auf dem Weg zu einer erfolgreichen Genesung durch ein Büro-Opioid-Behandlungsprogramm. Ross ist bei Medicaid, das ein Addiction and Recovery Treatment Services-Programm erstellt hat. ARTS möchte mehr Suchtangebote auf der Grundlage von Nachweisen für die erfolgreichsten Behandlungsmethoden aufbauen, die den Menschen helfen, gesund zu werden und zu bleiben. Bei Opioidsucht sind in der Regel Medikamente wie Buprenorphin, Methadon oder Naltrexon erforderlich, um einen Rückfall zu verhindern.

Substanzgebrauchsstörungen werden häufig mit anderen chronischen Krankheiten wie Typ-2-Diabetes verglichen, bei denen Medikamente in Kombination mit Verhaltensänderungen (bessere Bewegungs- und Essgewohnheiten) den besten Erfolg bei der Beherrschung der Krankheit gezeigt haben.

Ross war klar geworden, dass sie Medikamente brauchte, aber sie war überzeugt, dass sie nur die geringste Dosis nehmen musste und dies nur für kurze Zeit.

In einem kürzlichen Interview sagte sie jedoch, sie habe sich mit dem Programm unwohl gefühlt, obwohl sie es ablehnte, dies näher auszuführen. Sie sagte, dass sie am Programm von Dr. Jennifer Wells in der Carilion Clinic teilnehmen möchte. Wells, Geburtshelfer und Psychiater, ist auf die Behandlung von schwangeren Frauen und Müttern mit Störungen des Substanzgebrauchs spezialisiert.

Sie hatte Ross in der Vergangenheit wegen psychischer Erkrankungen behandelt, aber Ross war noch nie in ihr Suchtprogramm geraten und hatte unterwegs Psychiater gewechselt.

Ross sagte, sie habe einen Termin mit Wells für den 16. Oktober vereinbart, und sie wisse, wenn sie das andere Programm kündigte, dass sie keine Medikamente mehr bekommen und einen Rückfall erleiden würde.

Aber sie dachte, sie könnte es wie zuvor tun: Sie schnupfen ein wenig Heroin von einem Händler, dem sie vertraute, und nahm gerade genug mit, um nicht krank zu werden.

„Ich dachte nicht, dass irgendetwas schief gehen würde. Mit wem ich es zu tun hatte, war sehr gut um sicherzustellen, dass alles in Ordnung war “, sagte sie.

Am 4. Oktober schnaubte sie, was sie für Heroin hielt, wurde aber höchstwahrscheinlich mit Fentanyl verseucht, einem stärkeren Medikament, das in den letzten Jahren in Virginia und den USA für starke Überdosierungen und Todesfälle verantwortlich war.

Eine Viertelstunde später, als Mutter und Sohn darauf warteten, dass sie Tippy das Abendessen der Schildkröte brachte, brach Maddie Ross zusammen.

Kathi Ross sagte, das Warten schien zu lang zu sein, und so gingen sie und Dexter in die Küche.

Sie wusste nicht genau, ob Maddie wieder benutzt wurde, obwohl sie vermutet hatte.

„Ich habe mehrere tausend Dollar von meinem Bankkonto verloren. Ich wusste es nicht, aber ich hatte den Verdacht, ich bin nicht so dumm, dass sie gestohlen hatte und meine und ihre Sachen mitgenommen hatte, um Drogen zu kaufen, sagte Kathi Ross. Sie hatten gestritten.

"Aber ich dachte, wir hätten das durchgemacht und wir waren wieder drüber", sagte sie.

Im Krankenhaus sagte Maddie Ross, sie habe ihrem Lieferanten einen Text geschickt, um ihn wissen zu lassen, dass das Heroin mit Fentanyl durchsetzt war.

Dann wurde sie eingeliefert und kam unter die Obhut von Wells.

Dexter lebte vorübergehend bei seiner väterlichen Großmutter. Kathi Ross hat eine Reihe von Krankheiten, die ihre Beweglichkeit einschränken und ihre körperliche Verfolgung einer zweijährigen körperlichen Verfolgung einschränken.

Kinderschutzdienste untersucht. Maddie Ross sagte, sie habe das Sorgerecht für Dexter wiedererlangt, aber nur, weil ihre Mutter sie beaufsichtigt. Sie sagte, sie käme bald vor Gericht zurück, rechnet jedoch damit, dass die Aufsicht weitergeht.

Sie sagte, dass sie mit ihrer Genesung Fortschritte macht.

Sie hat Wells wöchentlich gesehen und ging mit anderen Müttern in Gruppentherapie, mit denen sie sich identifizieren kann. Sie und ihre Mutter beginnen mit der Familientherapie, und sie wird bald einen Peer Counselor haben, jemanden, der sich gerade erholt hat.

Ross sagte, dass sie nun weiß, dass die Krankheit ihr Gehirn getroffen hat, und sie ist endlich bereit, die Schande durchzudrücken, die andere dazu gebracht haben, dass sie Medikamente zur Behandlung ihrer Sucht eingenommen hat.

"Nach all dem wurde mir klar, dass ich vielleicht den Rest meines Lebens dabei sein muss", sagte sie.

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