Home Gesundheit Was sind PFAS und sind sie für Mensch und Umwelt giftig? :...

Was sind PFAS und sind sie für Mensch und Umwelt giftig? : Aufnahmen


Teile des Cape Fear River in der Nähe von Fayetteville, New York, sind mit einer PFAS-Verbindung namens GenX kontaminiert. Die Abteilung für Gesundheit und Human Services in North Carolina befragt die Bewohner der Region über ihre Gesundheit.

Mark Wilson / Getty Images


Bildunterschrift ausblenden

Titel umschalten

Mark Wilson / Getty Images

Teile des Cape Fear River in der Nähe von Fayetteville, New York, sind mit einer PFAS-Verbindung namens GenX kontaminiert. Die Abteilung für Gesundheit und Human Services in North Carolina befragt die Bewohner der Region über ihre Gesundheit.

Mark Wilson / Getty Images

Die Wissenschaftler forschen über die möglichen gesundheitlichen Auswirkungen einer großen Gruppe üblicher, aber wenig bekannter Chemikalien, die in wasserbeständigen Kleidern, fleckenresistenten Möbeln, Antihaft-Kochgeschirr und vielen anderen Konsumgütern verwendet werden.

Per- und Polyfluoralkylsubstanzen werden im Allgemeinen mit ihrem Mehrfachakronym PFAS bezeichnet. PFAS sind resistent gegen Wasser, Öl und Hitze, und ihre Verwendung hat seit der Entwicklung in der Mitte des 20. Jahrhunderts von Unternehmen rasch zugenommen. Dank der Antihaft-Eigenschaften von PFAS sind sie heutzutage für verschiedene Produkte wie Lebensmittelverpackungen, Regenschirme, Zelte, Teppiche und Feuerlöschschaum geeignet. Die Chemikalien werden auch bei der Herstellung von Kunststoff und Gummi sowie bei der Isolierung für die Verdrahtung verwendet.

Kurzum, sie sind alle um uns herum. Und so haben sie den Weg in den Boden und vor allem in einigen Regionen in unser Trinkwasser gefunden.

"Wir stellen fest, dass sie viele Flüsse, viele Seen und viele Trinkwasservorräte verseuchen", sagt Linda Birnbaum, Direktorin des National Institute of Environmental Health Sciences und des National Toxicology Program. "Und wir finden sie nicht nur in der Umgebung, sondern auch in Menschen."

"Im Wesentlichen hat jeder diese Verbindungen im Blut", erklärt sie.

Das liegt zum Teil daran, dass PFAS nicht leicht zusammenbricht – eine Qualität, die ihnen den Spitznamen "für immer Chemikalien" eingebracht hat. Einige Sorten haften seit Jahren, wenn nicht gar Jahrzehnten, im menschlichen Körper. Andere sammeln sich im Boden oder im Wasser an, wodurch eine ständige Expositionsquelle entsteht.

Trotz ihrer Allgegenwart wissen die Wissenschaftler jedoch relativ wenig über die gesundheitlichen Auswirkungen von die meisten PFAS-Typen.

Noch kein gesetzliches PFAS-Sicherheitslimit

"Trotz ihres alltäglichen Gebrauchs ist das wissenschaftliche Wissen, das erforderlich ist, um diese Chemikalien vollständig zu verstehen und zu regulieren, noch nicht so robust, wie es sein muss", erklärte der stellvertretende Administrator des Office of Water der Environmental Protection Agency, David Ross, in einer Kongressanhörung auf PFAS im März.

In diesem Jahr hat die EPA signalisiert, dass sie eine gesetzliche Sicherheitsgrenze für einige PFAS in Trinkwasser festlegt, die jedoch noch nicht gehandelt hat.

Inzwischen sind die öffentlichen Ausgaben für die Erforschung der Chemikalien gestiegen. Die National Institutes of Health, die Environmental Protection Agency, die Centers for Disease Control und Prevention sowie mehrere staatliche Universitätssysteme haben in den letzten Jahren ihre Mittel für PFAS-Studien aufgestockt.

Die Environmental Protection Agency hat dieses Jahr signalisiert, dass sie die Festlegung eines Sicherheitsgrenzwertes für PFAS im Trinkwasser erwägt.

Bastiaan Slabbers / NurPhoto über Getty Images


Bildunterschrift ausblenden

Titel umschalten

Bastiaan Slabbers / NurPhoto über Getty Images

Die Environmental Protection Agency hat dieses Jahr signalisiert, dass sie die Festlegung eines Sicherheitsgrenzwertes für PFAS im Trinkwasser erwägt.

Bastiaan Slabbers / NurPhoto über Getty Images

"Wir haben immer mehr Stipendiaten, die PFAS in ihren Studien untersuchen – sowohl mechanistische Studien als auch Tierstudien" sowie epidemiologische Studien, die große Populationen analysieren, erklärt Birnbaum. Aber die Arbeit geht langsam voran.

"Dies ist eine sehr breite Klasse von Chemikalien – wahrscheinlich 5.000 oder mehr – und es scheint, als würden ständig neue Chemikalien produziert", sagt sie.

In den meisten Fällen verlangen die US-amerikanischen Chemikalienvorschriften nicht, dass Unternehmen den Nachweis erbringen, dass eine Chemikalie sicher ist, bevor sie sie verkaufen. Es ist Sache der EPA, zu bestimmen, ob und unter welchen Umständen ein Stoff inakzeptabel gefährlich ist. In der Regel beginnen solche Analysen erst, wenn Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Gesundheit bestehen.

Daher "wissen wir wirklich nicht viel über die große Mehrheit dieser Chemikalien", sagt Birnbaum.

Ein Ansatz, den Wissenschaftler von den National Institutes of Health unterstützen, besteht darin, Hunderte von PFAS-Sorten gleichzeitig zu analysieren. Das Ziel besteht darin, Untergruppen von PFAS mit ähnlichen Eigenschaften zu identifizieren, sodass die Wissenschaftler nicht bei jeder einzelnen Chemikalie eine Reihe von Toxizitätstests durchführen müssen.

"Auf keinen Fall können wir 5.000 oder mehr PFAS testen", erklärt Birnbaum.

Frühe Studien weisen auf einige Gesundheitsrisiken hin

Einige der umfangreichsten PFAS-Epidemiologiestudien in den USA wurden ab 2005 von einem Wissenschaftsgremium im Rahmen einer Sammelklage gegen das Chemieunternehmen DuPont durchgeführt. Der Fall behauptete, dass Tausende von Menschen in West Virginia und Ohio durch industrielle Veröffentlichungen einer PFAS-Chemikalie namens PFOA verletzt wurden.

Das Panel – bestehend aus drei Karriere-Epidemiologen Die beiden Seiten des Gerichtsverfahrens stimmten der Auswertung der wissenschaftlichen Beweise zu. Sie fanden einen "wahrscheinlichen Zusammenhang" zwischen einer Langzeitexposition der Chemikalie und bestimmten medizinischen Bedingungen wie Nierenkrebs und Schilddrüsenerkrankungen.

Zusätzliche Studien sowohl von Menschen als auch von Nagetieren haben ähnliche Assoziationen gefunden.

"Ich denke, wir haben wachsende Informationen, dass zumindest einige Mitglieder dieser Klasse problematisch sein können", sagt Birnbaum.

Diese Erkenntnisse haben eine Reihe neuer Fragen aufgeworfen, zuerst über den Mechanismus: Wie wirken PFAS-Chemikalien im Körper? Es ist eine Sache, einen Zusammenhang zwischen der Exposition gegenüber einer Substanz und der Krankheit zu sehen. Es ist viel schwieriger, einen wahrscheinlichen Weg zu bestimmen Chemische Exposition gegenüber Krankheitssymptomen.

"Wir kennen immer noch nicht die genauen molekularen Wege, auf denen sie Toxizität erzeugen", erklärt Jamie DeWitt, ein Toxikologe, der PFAS an der East Carolina University studiert.

Zum Beispiel haben DeWitt und andere Studien mit Menschen und Nagetieren veröffentlicht, die darauf schließen lassen, dass die Exposition gegenüber einer PFAS-Chemikalie – PFOA – die Reaktion des Körpers auf Impfstoffe unterdrücken kann.

"Ich bin mir ziemlich sicher, dass eine Art von Immunzelle namens B-Zelle beteiligt ist", sagt DeWitt. "Aber ich weiß nicht, warum die B-Zelle nicht genügend Antikörper produziert. Signalisieren Moleküle, die sagen:" Hey, B-Zelle, Antikörper herstellen? " Ist es etwas in der B-Zelle selbst nicht? Ist es die Menge an Energie, die die B-Zelle hat? Diese molekularen Mechanismen versuchen wir immer noch herauszufinden. "

Die Kenntnis dieser Mechanismen für PFOA könnte Wissenschaftlern helfen, die potenziellen Risiken anderer PFAS mit ähnlicher Struktur abzuschätzen, sagt sie. "Ehrlich gesagt, ich glaube, wir stehen noch ganz am Anfang."

Bei der derzeitigen Forschungsrate, so Birnbaum, werde es etwa zwei Jahre dauern, um die Toxizität der gesamten PFAS-Gruppe in den Griff zu bekommen. Für Wissenschaftler und Regulierungsbehörden gibt es jedoch noch viele Fragen.

"Wenn wir erkennen, dass diese Chemikalien in die Umwelt gelangt sind, wie können wir diese Probleme beheben? Wie können wir diese Chemikalien beseitigen?" Sie sagt.

"Eine Frage, die wir uns alle stellen müssen, ist: Was ist wichtig?" Sie sagt. "Brauchen wir das wirklich? Gibt es einige Orte, an denen wir diese Klasse von Chemikalien benötigen, um sicher zu sein? Aber wenn dies der Fall ist, möchten wir, dass sie in geschlossenen Systemen verwendet werden, damit sie nicht entkommen und das Ganze verunreinigen Welt."

Auf die Frage, wie wichtig PFAS sind, verteidigte ein Sprecher des FluoroCouncil, ein Teil der wichtigsten Handelsgruppe der Chemieunternehmen in den USA, seine weit verbreitete Verwendung in Konsumgütern.

"PFAS sind eine unverzichtbare Technologie, die eine entscheidende Rolle bei Produkten spielt, die von lebensrettenden Anwendungen in Schrittmachern und Defibrillatoren über das Design von Kraftfahrzeugen mit geringerem Schadstoffausstoß und verbesserter Fahrzeugsicherheit bis zur Herstellung von Halbleitern, Solarzellen und Hochleistungselektronik reichen. "Ein Sprecher des FluoroCouncil schrieb in einer per E – Mail versendeten Erklärung an NPR.

"Die großen Unterschiede innerhalb der PFAS-Familie der Chemie sind für viele Menschen nicht sofort offensichtlich", so die Aussage. "Während sich einige Namen gleich anhören, haben PFAS unterschiedliche Eigenschaften, Formulierungen, Verwendungszwecke sowie Umwelt- und Gesundheitsprofile."

Mit Unsicherheit leben

Während zwei Jahre in der Welt der wissenschaftlichen Grundlagenforschung nicht sehr lang sind, können Menschen, die sich um ihre Gesundheit sorgen, eine Ewigkeit empfinden. Als Reaktion auf die Besorgnis der Öffentlichkeit unternehmen einige Staaten bereits Maßnahmen, um die Emissionen und die Exposition von PFAS zu regulieren und um Informationen über die öffentliche Gesundheit in Gemeinden zu sammeln, in denen bekannt ist, dass das Wasser kontaminiert ist.

"Für Menschen, die in Gebieten leben, in denen eine ihrer Trinkwasserquellen ein Niveau hat [of PFAS] Das war hoch genug, um Besorgnis zu wecken, es gibt einen wirklich starken Informationsbedarf ", sagt Alissa Cordner, Soziologin am Whitman College und eine der Organisatoren einer landesweiten PFAS-Kontaminationsliste.

"Es gibt so viel Unsicherheit über das Ausmaß und die Folgen einer Kontamination", erklärt sie, und diese Unsicherheit macht den Menschen Angst. "In Bezug auf Personen, die wissen wollen, was in meinem Trinkwasser ist?" Das Testen ist immer noch zu teuer. "

Und selbst wenn Wissenschaftler oder Beamte Wasser in einer Gemeinde testen, macht es das mangelnde wissenschaftliche Wissen über PFAS und Gesundheit für die Menschen schwierig zu wissen, wie sie reagieren sollen. Laut der CDC entfernen die meisten Wasserfilter im Haushalt die Chemikalien nicht effektiv.

"Ich denke, es ist verwirrend, weil Sie so viele Chemikalien haben, von denen wir so wenig wissen, außer dass sie zu dieser großen Klasse gehören", sagt Birnbaum. "Ich denke, das ist verwirrend, aber es ist auch frustrierend. Wir versuchen also, diese Probleme jetzt anzugehen." Aufsichtsbehörden, Wissenschaftler und Bürger sind sich einig: Forschungsergebnisse können nicht schnell genug kommen.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Must Read

Will Smiths Genius bestreitet das Portfolio mit einem schrecklichen fremden Kind

Drei Wünsche für alle, die die Leuchte des Genies 'Aladdin' besitzen, den albernen Charakter des Disney-Klassikers, den Will Smith jetzt spielt und der an...

Serienmörder Bobby Joe Long bittet vor der Hinrichtung um ein spezielles Abschlussessen

Serienmörder Bobby Joe Long hat heute Abend seine letzte Mahlzeit vor seiner Hinrichtung gegessen. Der Mörder wird in den 1980er Jahren in Tampa wegen...

Ronaldo soll wegen Vergewaltigung vorgeladen werden, nachdem Anwälte die Adresse ausfindig gemacht haben

CRISTIANO Ronaldo soll wegen Vergewaltigung vorgeladen werden, nachdem Anwälte für seinen Ankläger seine Adresse in Italien ausfindig gemacht haben. Der Juventus-Stürmer bestreitet vehement die Behauptung,...

Atemberaubende Bilder zelebrieren die unglaubliche Schönheit des Mondes und die sechs Jahrzehnte lange Erforschung des Weltraums der Menschheit

ERSTAUNLICHE Bilder zeigen die Schönheit des Mondes und die sechs Jahrzehnte, in denen die Menschheit den Weltraum erkundet hat. Die kosmischen Schnappschüsse fangen die außergewöhnliche...