Gesundheit

Weniger Australier sterben an Hepatitis C, aber Tausende fehlen immer noch in der Behandlung – Gesundheit

Weniger Australier sterben an Hepatitis C, aber Tausende fehlen immer noch in der Behandlung – Gesundheit


Die Zahl der Australier, die an Leberversagen und Leberkrebs im Zusammenhang mit Hepatitis C sterben, ist in nur zwei Jahren um 20 Prozent gesunken, so die vorläufigen Daten, die heute vom Kirby Institute veröffentlicht wurden.

Es folgt auf die Einführung von hochwirksamen, kostengünstigen Heilmitteln für das Pharmaceutical Benefits Scheme (PBS) im Jahr 2016.

"Dieser Rückgang spiegelt die hohe Verbreitung von direkt wirkenden antiviralen Therapien bei Menschen mit Hepatitis C wider, insbesondere bei Patienten mit fortgeschrittener Lebererkrankung", sagte Greg Dore vom Kirby Institute.

"Seit 2016 wurden rund 60.000 Australier mit hochheilenden Therapien behandelt, und jetzt sehen wir zum ersten Mal weniger Menschen, die an Hepatitis-C-Erkrankungen sterben."

Die Daten zeigten auch, dass die Prävalenz der Hepatitis C-Infektion bei Menschen, die derzeit Drogen injizieren, von 43 Prozent im Jahr 2015 auf 25 Prozent im Jahr 2017 gesunken ist.

"In Bezug auf den Versuch, die Epidemie zu kontrollieren, ist das ein enormer Fortschritt", sagte Professor Dore.

Es wird jedoch geschätzt, dass 170.000 Menschen in Australien immer noch mit einer chronischen Hepatitis C leben.

Jüngste Daten zeigen, dass die Einführung von lebensrettenden antiviralen Therapien anfänglich stark war. Inzwischen sind jedoch weniger als die Hälfte der Menschen auf die Medikamente angewiesen, wie dies 2016 der Fall war.

Helen Tyrrell, Chief Executive Officer von Hepatitis Australia, sagte, dass die kürzliche Abnahme der Behandlung "ein echtes Problem" sei und dass viele Menschen sich der Vorteile oder Verfügbarkeit neuer Behandlungen nicht bewusst seien.

"Es ist eine Tragödie, dass Hunderttausende von Australiern lebensrettende Therapien verpassen, die Hepatitis C in wenigen Wochen heilen können … wenn diese Heilmittel auf ärztliche Verschreibung erhältlich sind", sagte Tyrrell.

Was ist Hepatitis C?

Was ist Hep C?

  • Hepatitis C ist ein durch Blut übertragenes Virus, das die Leber angreift. Es wird durch Kontakt mit infiziertem Blut verbreitet.
  • Die Symptome der chronischen Hepatitis C nehmen oft Jahre in Anspruch, was bedeutet, dass Leberschäden für einige Zeit "still fortschreiten" können.
  • Unbehandelt kann Hepatitis C zu Leberzirrhose (Leberzirrhose), Leberkrebs und Leberversagen führen – und tödlich sein.
  • In Australien wird Hepatitis C am häufigsten durch die gemeinsame Nutzung von unsterilen Drogen injizierenden Geräten verbreitet.

Neue Behandlungen 95pc effektiv

Während Hepatitis-C-Behandlungen seit einiger Zeit verfügbar sind, waren frühere Therapien "sehr lang", "sehr zermürbend" und "nicht so effektiv", sagte Tyrrell.

"Was sich im März 2016 geändert hat, waren fantastische neue Heilmethoden. Es war eine echte Revolution, als die Regierung zustimmte, sie für alle in Australien auf den PBS zu bringen", sagte sie.

Die neuen Behandlungen, die aus täglich eingenommenen Tabletten für ungefähr acht bis zwölf Wochen bestehen, sind im Allgemeinen gut verträglich und heilen bei 95 Prozent der Menschen Hepatitis C.

Vor der Aufnahme in die PBS kosten die Medikamente mehr als 20.000 US-Dollar. Sie kosten jetzt weniger als 40 US-Dollar und können von Allgemeinärzten verschrieben werden, wodurch die Notwendigkeit einer fachärztlichen Behandlung entfällt.

"Der Zugang zu diesen Behandlungen durch einen Allgemeinarzt ist fantastisch, weil es den Menschen die Möglichkeit eröffnet, sich zu melden, wenn sie aufgrund der Stigmatisierung etwas zurückhaltend sind", sagte Tyrrell.

Australien ist eines der wenigen Länder auf der Welt, das Hepatitis-C-Behandlungen zu niedrigen Kosten anbietet, ohne Einschränkungen aufgrund der Lebererkrankung oder des injizierenden Drogenkonsums, sagte Professor Dore.

"Australien hat in den ersten zwei Jahren großartige Arbeit geleistet … aber nur 30 Prozent der Menschen, die in Australien mit Hepatitis C leben, wurden behandelt. Daher müssen wir weiterhin auf diese lebensrettenden Behandlungen aufmerksam machen", sagte er.

Marginalisierte Gemeinschaften erreichen

Professor Dore sagte für viele Menschen, eine Diagnose von Hepatitis C sei oft durch eine komplexe Reihe von gesundheitlichen und sozialen Problemen verbunden.

Hepatitis C betrifft unverhältnismäßig stark Menschen der Aborigines und Torres Strait Islander, Menschen, die Drogen injizieren, und Menschen, die inhaftiert sind.

"Aus diesem Grund brauchen wir mehr innovative Strategien, um Bevölkerungsgruppen zu erreichen, die stärker marginalisiert sind."

Sind Sie von Hep C bedroht?

Sie könnten gefährdet sein, wenn:

  • Sie wurden tätowiert oder hatten ein Piercing mit unsterilisierter Ausrüstung
  • Sie hatten unsterile medizinische Verfahren oder Impfungen, besonders in Ländern mit hohen Raten
  • Du hattest eine Nadelstichverletzung
  • Sie haben Injektionsmittel, einschließlich Blutsperregeräte, Löffel und Nadeln, mit Ihnen geteilt

Ein mangelndes Bewusstsein sowohl seitens der Patienten als auch der Angehörigen der Gesundheitsberufe habe in einigen Teilen der Gemeinschaft zu einem geringen Grad der Behandlung geführt, sagte Tyrrell.

"Viele Menschen sind sich der neuen Behandlungen vielleicht immer noch nicht bewusst. Menschen, die vor 20 oder 30 Jahren diagnostiziert wurden – wenn es wirklich keine Behandlungen gab – wurden vielleicht aufgefordert, nach Hause zu gehen und sich keine Sorgen zu machen", sagte sie .

"Dann haben Sie Leute, die gerade keine Behandlung bevorzugen, weil sie keine Symptome haben, und das ist wirklich gefährlich … weil sich oft erst Symptome entwickeln, wenn ganz ernsthafte Komplikationen auftreten."

Frau Tyrrell betonte, dass es für die Allgemeinmediziner wichtig sei, Hepatitis C-Tests und -Behandlung zu priorisieren und "Gespräche mit Personen zu beginnen, von denen sie wissen, dass sie gefährdet sein könnten".

Stigma bleibt bestehen

Sydney Mann Grenville Rose erkrankte gegen Hepatitis C in den späten 1970er Jahren und lebte mit dem Virus für fast 40 Jahre, bevor sie erfolgreich mit den neuen, hochheilenden oralen Therapien im Jahr 2015 behandelt werden.

"Ich hatte das Glück, die Unterstützung von Freunden und Familie zu haben, aber das ist sicher keine universelle Erfahrung für Menschen mit Hepatitis C", sagte er.

Grenville sagte, dass viele Menschen mit Stigmatisierung und Diskriminierung konfrontiert seien, wenn sie ihre Krankheit mit Familie, Freunden oder medizinischen Fachkräften offenlegten oder diskutierten.

"Ich habe einige wirklich schreckliche Geschichten gehört", sagte er.

Frau Tyrrell sagte, dass dieses Stigma weiterhin ein bedeutendes Hindernis für Menschen darstellt, die heute eine Behandlung suchen.

"Manchmal ist es wirklich enttäuschend, dass man diese Einstellung bekommt", sagte sie.

"Hep C ist ein Gesundheitszustand wie jeder andere. Es spielt keine Rolle, wie Sie es bekommen haben – das Wichtigste ist, dass Menschen geheilt werden."

Australien auf dem Weg, WHO-Ziele zu erreichen

Trotz der jüngsten Abnahme der Behandlung, sagte Professor Dore, Australien sei in einer guten Position, um die Eliminierungsziele der Weltgesundheitsorganisation zu erreichen – um Todesfälle durch Hepatitis C um 65 Prozent und Neuinfektionen um 80 Prozent vor 2030 zu reduzieren.

"Wir sind etwas besorgt, dass die Dinge im Jahr 2018 zurückgegangen sind … aber wir sind auf dem besten Weg, dieses Jahr wahrscheinlich 15.000 bis 17.000 Menschen zu behandeln", sagte er.

"Es gibt keinen Zweifel, je mehr Menschen wir behandeln, je schneller die Aufnahme ist – insbesondere in diesen Hochrisiko-Populationen – desto schneller werden wir diese Ausscheidungsziele erreichen."

Im Juli kündigte die Bundesregierung eine Million US-Dollar an, um "Fortbildungs- und Sensibilisierungsaktivitäten" zur Verbesserung der Hepatitis-C-Tests und der Aufnahme von Therapien fortzusetzen.

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