MDie edia-Berichterstattung über den unermüdlichen Rat, weniger zu essen, besser zu essen und mehr zu tun, erweckt den Eindruck, dass das wachsende Problem der gesundheitlichen Ungleichheiten größtenteils einfach dadurch gelöst werden könnte, dass genügend Menschen dazu gebracht werden, gebratenes Huhn zu entlassen.

Die Aufregung um das Henry-Programm (Gesundheit, Bewegung, Ernährung für die ganz Kleinen) in Leeds, das behauptete, die Fettleibigkeit in der Kindheit zu verringern, indem es Eltern half, ihren Kindern Entscheidungen zu treffen, während sie Grenzen beibehielten, zeigt, wie verführerisch diese Erzählung sein kann (und sollte beachtet werden) dass es im British Medical Journal eine lebhafte Debatte darüber gibt, was genau mit dem Programm erreicht wurde).

Jetzt hat das Center for Progressive Policy (CPP) eine umfassende Studie über den NHS veröffentlicht, die sich mit den Grundursachen für schlechte Gesundheit befasst und untersucht, wie alles, von Kriminalität bis hin zu Bildung, im Zentrum unserer gravierenden und wachsenden gesundheitlichen Ungleichheiten liegt. Die Analyse, die ein Jahrzehnt nach seiner wegweisenden Überprüfung im House of Commons mit dem Experten für öffentliche Gesundheit, Sir Michael Marmot, ins Leben gerufen wurde, zeigt, dass die derzeitige Bevölkerung Englands durch sozioökonomische Ungleichheit rund 80 Millionen Lebensjahre verlieren wird, was auch weitere 170 Millionen Jahre in Anspruch nehmen wird des gesunden Lebens.

Dies basiert auf der Annahme, dass jeder so lange leben kann wie in den am wenigsten wirtschaftlich benachteiligten Gebieten. Der Durchschnitt liegt bei 1,5 Lebensjahren und 3,2 verlorenen gesunden Lebensjahren pro Person.

Von den 80 Millionen verlorenen Lebensjahren entfallen 30 Millionen auf Bildungsunterschiede, 18 Millionen auf verfügbares Einkommen, 15 Millionen auf Beschäftigung und jeweils acht Millionen auf Kriminalität und Wohnungsbau.

Die Tatsache, dass die Verbesserung der Lebenserwartung zum ersten Mal seit über einem Jahrhundert zum Stillstand gekommen ist – abgesehen von Grippepandemien und Weltkriegen -, zeigt, dass ein ernstes strukturelles Problem auftaucht. Die berüchtigten Unterschiede in der Lebenserwartung zwischen den ärmsten und reichsten Teilen des Landes nehmen zu.

Daten aus dem Ministerium für Gesundheit und Soziales enthüllen das schockierende Detail, wie Menschen in benachteiligten Gebieten früher sterben. In den letzten Jahren haben sich die Unterschiede hinsichtlich der Kindersterblichkeit und der Todesfälle unter 75 Jahren aufgrund von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Krebserkrankungen vergrößert.

Der CPP-Bericht zeigt, wie die meisten Unterschiede in der Lebenserwartung durch fünf soziale Faktoren erklärt werden: Bildung, Beschäftigung, Einkommen, Kriminalität und Wohnen.

Die Unterschiede bei den Bildungschancen sind mit Abstand am gravierendsten: In Great Yarmouth sinkt die Lebenserwartung um 1,8 Jahre, in Fenland, Hull, Boston und Stoke-on-Trent um 1,7 Jahre.

Hull verliert ungefähr ein weiteres Jahr durch schlechte Beschäftigung, ähnlich wie in Birmingham und Middlesbrough. Einwohner in fünf Londoner Bezirken – Lambeth, Newham, Barking und Dagenham, Islington und Waltham Forest – verlieren jeweils durchschnittlich ein halbes Jahr durch Kriminalität.

In ländlichen Gebieten wie Cornwall, West Devon und West Somerset ist die Auswirkung von Wohnungsnot am ehesten zu beobachten.

Aber die Situation ist nicht hoffnungslos, wenn nur der politische Wille da wäre. Die CPP-Analyse von 35 OECD-Ländern in den letzten 40 Jahren zeigt, dass diejenigen, die über das Gesundheitswesen hinaus in Bildung und Sozialschutz investiert haben, ihre Lebenserwartung verbessert haben.

Wie die Analyse des Institute for Fiscal Studies zu den Auswirkungen des Programms Sure Start für Eltern von Kleinkindern zeigt, kann sich eine ehrgeizige soziale Unterstützung auswirken, in diesem Fall ein erheblicher Rückgang der Zahl der Kinder in benachteiligten Gebieten, die ins Krankenhaus eingeliefert werden, was auf weniger Stürze zurückzuführen ist zur Verbesserung der Immunität gegen Krankheiten. Die Finanzierung von Sure Start wurde jedoch um zwei Drittel gekürzt, und sein Erfolg sollte nicht davon ablenken, das Fundament von Lebenschancen wie Bildung und Wohnen anzugehen.

Rechtsvorschriften wie die NHS-Reformen von 2012 haben zwar nur unwesentliche Auswirkungen auf die gesundheitlichen Ungleichheiten. Es werden derzeit Versuche unternommen, den Zugang zur Gesundheitsversorgung in benachteiligten Gebieten zu verbessern. Dies ist jedoch nicht das Gleiche wie die Bekämpfung der Grundursachen. Der im Januar veröffentlichte NHS-Langzeitplan geht auf die Symptome ein, benötigt jedoch dringend ein entsprechendes soziales Aktionsprogramm.

Der CPP-Bericht führt die Debatte über gesundheitliche Ungleichheiten auf die harten Fakten zurück. Ein guter Rat für ein gesundes Leben ist zwar unabdingbar, wir werden die Unterschiede in Bezug auf Langlebigkeit und gesunde Lebenserwartung jedoch nie einzeln in Angriff nehmen. Bei all den gegenwärtigen Gesprächen über die Vereinigung des Landes wäre es ein guter Anfang, allen die Chance zu geben, ein langes und gesundes Leben zu führen.

Richard Vize ist ein Politikkommentator und Analyst

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