Gesundheit

Wie der Klimawandel zu seiner Verbreitung beitragen kann

Wie der Klimawandel zu seiner Verbreitung beitragen kann



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Das West-Nil-Virus ist ein Flavivirus, das häufig in Afrika, Westasien und dem Nahen Osten vorkommt. Das Virus kann Menschen, Vögel, Moskitos, Pferde und einige andere Säugetiere infizieren. (Foto: Getty Images)

Hier ist noch etwas, das wegen des Klimawandels mehr saugen kann: Moskitos. Und wenn Moskitos mehr saugen, können sie wahrscheinlich Krankheitserreger wie das West-Nil-Virus (WNV) übertragen.

Moskitos saugen mehr ist nicht die einzige Sache, die die Ausbreitung von WNV beeinflussen, die sich mit dem Klimawandel ändern kann. Wie Slomit Paz in der Veröffentlichung in der Philosophische Transaktionen der Royal Society B: Biologische WissenschaftenViele Mücken mögen es heiß und nass. Das klingt vielleicht dreckig, weil es so ist. Wenn die Temperatur und die Luftfeuchtigkeit höher sind, können Mücken nicht nur häufiger fressen, sondern auch mehr vermehren. Sie können auch nach dem Erwerb von WNV früher ansteckend werden.

Der Klimawandel scheint geilen Moskitos zu geben, was sie wollen. Wie die NASA Global Climate Change Website zusammenfasst, gab es im Laufe der Zeit progressive Temperaturerhöhungen sowie die Häufigkeit und Intensität von Hitzewellen auf der ganzen Welt. In der Zwischenzeit haben sich die Niederschlagsmuster verändert, wobei der durchschnittliche Niederschlag an vielen Orten wie den nördlichen USA angestiegen ist.

All dies könnte dazu beitragen, die Lebensräume für die Moskitos zu erweitern, die WNV durch Beißen tragen und übertragen können. Eine Studie veröffentlicht in PLUS EINS zeigte, wie dies für die Culex quinquefasciatus, eine der vielen verschiedenen Mückenarten, die WNV tragen können. Darüber hinaus erhöht die Erhöhung der Häufigkeit, mit der Stechmücken beißen und Sex haben (aber nicht zur gleichen Zeit), sie noch besser bei der Verbreitung von WNV.

Die Asiatische Tigermücke (Aedes albopictus) ist nur eine von vielen Mückenarten, die das West-Nil-Virus tragen und übertragen können. (Foto: Getty Images)

Hat der Klimawandel tatsächlich dazu beigetragen, WNV zu verbreiten? Es sei denn, Sie haben eine Zeitmaschine und eine gigantische Klimaanlage, können Sie denken, dass dies definitiv schwierig sein könnte. Einige historische Zahlen und Beobachtungen geben jedoch Anlass zu Bedenken hinsichtlich dieser potenziellen Auswirkungen des Klimawandels.

Was wir wissen ist, dass WNV in knapp zwei Jahrzehnten seit seinem amerikanischen Debüt 1999 in New York ziemlich weit verbreitet ist. Werfen Sie einen Blick auf die CDC-Verfolgung der gemeldeten WNV-Fälle in den USA seit 1999 In den ersten zwei Jahren waren New York, New Jersey und Connecticut die einzigen Staaten mit gemeldeten Fällen. Im Jahr 2002 kam es jedoch in vielen Bundesstaaten zu einer Explosion von gemeldeten Fällen. Dies bedeutet nicht notwendigerweise, dass Moskitos mit der sexy Zeit über Bord gingen und in diesem Jahr beißen. Ein Teil des Anstiegs der gemeldeten Fälle könnte auf einen Anstieg des Bewusstseins zurückzuführen sein. Aber das Problem hat seit 1999 deutlich zugenommen.

Bis zum Jahr 2003 war die WNV-Aktivität in allen Staaten mit Ausnahme von Washington, Oregon, Hawaii und Alaska präsent. In den folgenden Jahren traten Fälle auch in den beiden pazifischen Nordweststaaten auf. In diesem Jahr hat die CDC am 4. September WNV-Aktivitäten in Menschen, Vögeln oder Moskitos in 45 Staaten und im District of Columbia protokolliert. Die einzigen Staaten, die derzeit in dieser Liste fehlen, sind Alaska, Arkansas, Hawaii, Maine und Wyoming. Und Sie können jetzt den Dirigo-Zustand (ja, das ist Maine's State-Motto) von der Liste kratzen, weil es Berichte über Pferde gibt, die in Maine mit WNV infiziert wurden.

Es ist wahr, dass die Gesamtzahl der gemeldeten Fälle seit 2003 nicht jedes Jahr stetig gestiegen ist. Wie die CDC-Zahlen zeigen, hatte 2003 9.862 gemeldete Fälle, und die Zahlen in den letzten Jahren sind weit unter dieser Zahl geblieben. Dies bedeutet jedoch nicht, dass das WNV-Problem nicht immer schlechter geworden ist. Wie Tony Leys für die Des Moines Register2018 war bereits das schlechteste Jahr für WNV in Iowa seit 2003. (Das schlechteste Jahr für Iowans und nicht das Virus, das dort anscheinend ein gutes Jahr hat.)

Und nach Angaben des Europäischen Zentrums für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) wurde in diesem Jahr in den Ländern der Europäischen Union "ein ungewöhnlicher früher Beginn und eine hohe Anzahl von lokal erworbenen West-Nil-Virusinfektionen beobachtet". Lokal erworben bedeutet, dass die Übertragung des Virus in Europa stattfand, während sich jemand auf Reisen im Ausland ansteckte. Der ECDC-Bericht deutete auch darauf hin, dass "die Mehrzahl der betroffenen Gebiete im Jahr 2018 Gebiete waren, in denen in den vergangenen Jahren Fälle gemeldet wurden, es jedoch wahrscheinlich ist, dass sich das Virus 2018 auf neue Gebiete ausbreitet."

Beachten Sie außerdem, dass die Anzahl der gemeldeten Fälle möglicherweise kein genaues Maß für die Verbreitung von WNV darstellt und die tatsächliche Anzahl der Fälle weit unterschätzt. Das liegt daran, dass viele Menschen vielleicht nicht einmal merken, dass sie mit den meisten Menschen infiziert sind, die nicht einmal Symptome haben. Etwa 20% der Infizierten entwickeln West-Nil-Fieber, das leicht mit anderen Krankheiten wie der Grippe verwechselt werden könnte. Typische Symptome von West-Nil-Fieber sind mehrere Tage Fieber, Kopfschmerzen, Müdigkeit, Gliederschmerzen, Hautausschlag, Erbrechen oder Durchfall. Es kann ein deutliches Zeichen dafür geben, dass Sie Bieber-Fieber, aber nicht West-Nil-Fieber haben, es sei denn, Sie sehen einen Arzt und werden getestet.

West-Nil-Virus-Infektionen werden häufiger gemeldet, wenn sie sich zu neuro-invasiven Erkrankungen entwickelt haben. Dies ist, wenn das Virus in das Nervensystem eindringt und verheerend wirkt. Es tritt bei weniger als 1% der Infizierten auf. Mögliche Komplikationen sind Enzephalitis, die das Gehirn entzündet, oder Enzephalitis, wenn die Membranen, die das Gehirn und das Rückenmark umwickeln, entzündet werden. Diese "itis-es" sind medizinische Notfälle und können zu vielen Komplikationen wie mentalen Statusänderungen, Krampfanfällen, Lähmungen und sogar zum Tod führen. Bis jetzt dieses Jahr, dort war ein Insgesamt berichteten 559 WNV-Fälle, von denen 312 zu einer neuroinvasiven Erkrankung und 18 zum Tod führten.

Contra Costa County Mosquito und Vector Control District Techniker Josefa Cabada sucht nach Moskito-Larven in einem Retentionsteich in Bay Point, Kalifornien. (Foto von Justin Sullivan / Getty Images)

Apropos Zahlen, in einer Studie veröffentlicht in 2015 in Globale Veränderung Biologie, ein Team von Forschern der UCLA (Ryan J. Harrigan und Thomas B. Smith), der Universität Tübingen (Henri A. Thomassen) und der Universität Leeds (Wolfgang Bürmann) nutzten Daten über WNV-Infektionen und das Klima von 2003 bis 2011 ein mathematisches Modell zu entwickeln, um die Beziehung zwischen sich entwickelnden Klimabedingungen und WNV-Infektionshäufigkeit zu charakterisieren. Sie zeigten, dass die anhaltenden Trends steigender Temperaturen und sich verändernder Niederschlagsmuster die weitere Verbreitung von WNV fördern werden, so dass WNV bis 2080 im Norden bis zum südlichen Kanada und sogar im Norden von British Columbia etabliert sein wird.

Natürlich ist der Klimawandel nicht der einzige Grund, warum sich WNV weiter ausbreitet. Neben der Kontrolle der Mückenpopulation oder dem Hinweis, dass WNV dies stoppen soll, gibt es derzeit keine Möglichkeit, die Verbreitung von WNV zu stoppen. Es gibt keine Impfung oder Behandlung für WNV verfügbar. In der Regel, wenn sich eine Krankheit ausbreitet, handelt es sich um ein System von Faktoren bei der Arbeit und nicht nur um eine einzige Ursache – einen einzigen Effekt. Nichtsdestoweniger deutet darauf hin, dass der Klimawandel sicherlich nicht hilft.

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Das West-Nil-Virus ist ein Flavivirus, das häufig in Afrika, Westasien und dem Nahen Osten vorkommt. Das Virus kann Menschen, Vögel, Moskitos, Pferde und einige andere Säugetiere infizieren. (Foto: Getty Images)

Hier ist noch etwas, das wegen des Klimawandels mehr saugen kann: Moskitos. Und wenn Moskitos mehr saugen, können sie wahrscheinlich Krankheitserreger wie das West-Nil-Virus (WNV) übertragen.

Moskitos saugen mehr ist nicht die einzige Sache, die die Ausbreitung von WNV beeinflussen, die sich mit dem Klimawandel ändern kann. Wie Slomit Paz in der Veröffentlichung in der Philosophische Transaktionen der Royal Society B: Biologische WissenschaftenViele Mücken mögen es heiß und nass. Das klingt vielleicht dreckig, weil es so ist. Wenn die Temperatur und die Luftfeuchtigkeit höher sind, können Mücken nicht nur häufiger fressen, sondern auch mehr vermehren. Sie können auch nach dem Erwerb von WNV früher ansteckend werden.

Der Klimawandel scheint geilen Moskitos zu geben, was sie wollen. Wie die NASA Global Climate Change Website zusammenfasst, gab es im Laufe der Zeit progressive Temperaturerhöhungen sowie die Häufigkeit und Intensität von Hitzewellen auf der ganzen Welt. In der Zwischenzeit haben sich die Niederschlagsmuster verändert, wobei der durchschnittliche Niederschlag an vielen Orten wie den nördlichen USA angestiegen ist.

All dies könnte dazu beitragen, die Lebensräume für die Moskitos zu erweitern, die WNV durch Beißen tragen und übertragen können. Eine Studie veröffentlicht in PLUS EINS zeigte, wie dies für die Culex quinquefasciatus, eine der vielen verschiedenen Mückenarten, die WNV tragen können. Darüber hinaus erhöht die Erhöhung der Häufigkeit, mit der Stechmücken beißen und Sex haben (aber nicht zur gleichen Zeit), sie noch besser bei der Verbreitung von WNV.

Die Asiatische Tigermücke (Aedes albopictus) ist nur eine von vielen Mückenarten, die das West-Nil-Virus tragen und übertragen können. (Foto: Getty Images)

Hat der Klimawandel tatsächlich dazu beigetragen, WNV zu verbreiten? Es sei denn, Sie haben eine Zeitmaschine und eine gigantische Klimaanlage, können Sie denken, dass dies definitiv schwierig sein könnte. Einige historische Zahlen und Beobachtungen geben jedoch Anlass zu Bedenken hinsichtlich dieser potenziellen Auswirkungen des Klimawandels.

Was wir wissen ist, dass WNV in knapp zwei Jahrzehnten seit seinem amerikanischen Debüt 1999 in New York ziemlich weit verbreitet ist. Werfen Sie einen Blick auf die CDC-Verfolgung der gemeldeten WNV-Fälle in den USA seit 1999 In den ersten zwei Jahren waren New York, New Jersey und Connecticut die einzigen Staaten mit gemeldeten Fällen. Im Jahr 2002 kam es jedoch in vielen Bundesstaaten zu einer Explosion von gemeldeten Fällen. Dies bedeutet nicht notwendigerweise, dass Moskitos mit der sexy Zeit über Bord gingen und in diesem Jahr beißen. Ein Teil des Anstiegs der gemeldeten Fälle könnte auf einen Anstieg des Bewusstseins zurückzuführen sein. Aber das Problem hat seit 1999 deutlich zugenommen.

Bis zum Jahr 2003 war die WNV-Aktivität in allen Staaten mit Ausnahme von Washington, Oregon, Hawaii und Alaska präsent. In den folgenden Jahren traten Fälle auch in den beiden pazifischen Nordweststaaten auf. In diesem Jahr hat die CDC am 4. September WNV-Aktivitäten in Menschen, Vögeln oder Moskitos in 45 Staaten und im District of Columbia protokolliert. Die einzigen Staaten, die derzeit in dieser Liste fehlen, sind Alaska, Arkansas, Hawaii, Maine und Wyoming. Und Sie können jetzt den Dirigo-Zustand (ja, das ist Maine's State-Motto) von der Liste kratzen, weil es Berichte über Pferde gibt, die in Maine mit WNV infiziert wurden.

Es ist wahr, dass die Gesamtzahl der gemeldeten Fälle seit 2003 nicht jedes Jahr stetig gestiegen ist. Wie die CDC-Zahlen zeigen, hatte 2003 9.862 gemeldete Fälle, und die Zahlen in den letzten Jahren sind weit unter dieser Zahl geblieben. Dies bedeutet jedoch nicht, dass das WNV-Problem nicht immer schlechter geworden ist. Wie Tony Leys für die Des Moines Register2018 war bereits das schlechteste Jahr für WNV in Iowa seit 2003. (Das schlechteste Jahr für Iowans und nicht das Virus, das dort anscheinend ein gutes Jahr hat.)

Und nach Angaben des Europäischen Zentrums für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) wurde in diesem Jahr in den Ländern der Europäischen Union "ein ungewöhnlicher früher Beginn und eine hohe Anzahl von lokal erworbenen West-Nil-Virusinfektionen beobachtet". Lokal erworben bedeutet, dass die Übertragung des Virus in Europa stattfand, während sich jemand auf Reisen im Ausland ansteckte. Der ECDC-Bericht deutete auch darauf hin, dass "die Mehrzahl der betroffenen Gebiete im Jahr 2018 Gebiete waren, in denen in den vergangenen Jahren Fälle gemeldet wurden, es jedoch wahrscheinlich ist, dass sich das Virus 2018 auf neue Gebiete ausbreitet."

Beachten Sie außerdem, dass die Anzahl der gemeldeten Fälle möglicherweise kein genaues Maß für die Verbreitung von WNV darstellt und die tatsächliche Anzahl der Fälle weit unterschätzt. Das liegt daran, dass viele Menschen vielleicht nicht einmal merken, dass sie mit den meisten Menschen infiziert sind, die nicht einmal Symptome haben. Etwa 20% der Infizierten entwickeln West-Nil-Fieber, das leicht mit anderen Krankheiten wie der Grippe verwechselt werden könnte. Typische Symptome von West-Nil-Fieber sind mehrere Tage Fieber, Kopfschmerzen, Müdigkeit, Gliederschmerzen, Hautausschlag, Erbrechen oder Durchfall. Es kann ein deutliches Zeichen dafür geben, dass Sie Bieber-Fieber, aber nicht West-Nil-Fieber haben, es sei denn, Sie sehen einen Arzt und werden getestet.

West-Nil-Virus-Infektionen werden häufiger gemeldet, wenn sie sich zu neuro-invasiven Erkrankungen entwickelt haben. Dies ist, wenn das Virus in das Nervensystem eindringt und verheerend wirkt. Es tritt bei weniger als 1% der Infizierten auf. Mögliche Komplikationen sind Enzephalitis, die das Gehirn entzündet, oder Enzephalitis, wenn die Membranen, die das Gehirn und das Rückenmark umwickeln, entzündet werden. Diese "itis-es" sind medizinische Notfälle und können zu vielen Komplikationen wie mentalen Statusänderungen, Krampfanfällen, Lähmungen und sogar zum Tod führen. Bis jetzt dieses Jahr, dort war ein Insgesamt berichteten 559 WNV-Fälle, von denen 312 zu einer neuroinvasiven Erkrankung und 18 zum Tod führten.

Contra Costa County Mosquito und Vector Control District Techniker Josefa Cabada sucht nach Moskito-Larven in einem Retentionsteich in Bay Point, Kalifornien. (Foto von Justin Sullivan / Getty Images)

Apropos Zahlen, in einer Studie veröffentlicht in 2015 in Globale Veränderung Biologie, ein Team von Forschern der UCLA (Ryan J. Harrigan und Thomas B. Smith), der Universität Tübingen (Henri A. Thomassen) und der Universität Leeds (Wolfgang Bürmann) nutzten Daten über WNV-Infektionen und das Klima von 2003 bis 2011 ein mathematisches Modell zu entwickeln, um die Beziehung zwischen sich entwickelnden Klimabedingungen und WNV-Infektionshäufigkeit zu charakterisieren. Sie zeigten, dass die anhaltenden Trends steigender Temperaturen und sich verändernder Niederschlagsmuster die weitere Verbreitung von WNV fördern werden, so dass WNV bis 2080 im Norden bis zum südlichen Kanada und sogar im Norden von British Columbia etabliert sein wird.

Natürlich ist der Klimawandel nicht der einzige Grund, warum sich WNV weiter ausbreitet. Neben der Kontrolle der Mückenpopulation oder dem Hinweis, dass WNV dies stoppen soll, gibt es derzeit keine Möglichkeit, die Verbreitung von WNV zu stoppen. Es gibt keine Impfung oder Behandlung für WNV verfügbar. In der Regel, wenn sich eine Krankheit ausbreitet, handelt es sich um ein System von Faktoren bei der Arbeit und nicht nur um eine einzige Ursache – einen einzigen Effekt. Nichtsdestoweniger deutet darauf hin, dass der Klimawandel sicherlich nicht hilft.

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