WAls die Spielsucht den 17-jährigen Tom ergriff, blieb er die ganze Nacht wach und klebte an seinem Computer. Er hörte auf, zur Schule zu gehen, und trotz seiner bevorstehenden Prüfungen dachte er nur daran, wie lange das Herunterladen des neuen Spiels, das er gekauft hatte, gedauert hatte.

Dann, eines Tages, nachdem er sich seit Monaten geweigert hatte, sein Schlafzimmer zu verlassen, beschloss er, Hilfe zu holen. In Großbritannien gab es nur sehr wenige Orte, an denen sich viele Behandlungen anboten. Ein Psychologe schlug jedoch vor, die Yes We Can-Klinik aufzusuchen, Europas einziges Zentrum zur Behandlung von Suchtkrankheiten bei jungen Menschen, das fast 500 km entfernt in den Niederlanden liegt.

Seitdem hat sich Toms Leben verändert. Er sitzt in einem Büro auf dem Gelände der Klinik, in der seine Behandlung vor etwa einem Jahr begann, und listet alles auf, was er jetzt tun kann, wo er es vorher nicht konnte: mit Gleichaltrigen sprechen, für die Zukunft planen und seine Ausbildung fortsetzen.

„Ich habe mich im Laufe des Programms langsam aber sicher verändert. Zuerst war ich sehr besorgt und konnte mit niemandem sprechen, aber langsam begann ich mich zu öffnen und fühlte mich wohl. Ich begann, mich meinem vermeidenden Verhalten zu stellen und zu verstehen, warum ich es tue. Ich fing an, mich über meine Vergangenheit zu informieren und Dinge herauszufinden “, sagt er.

Obwohl oft sensationell, ist Spielsucht ein echtes und wachsendes Problem. Letztes Jahr hat die Weltgesundheitsorganisation sie in der 11. Ausgabe der Internationalen Klassifikation von Krankheiten als Bedingung aufgeführt und definiert. Einige Länder hatten es bereits als ein großes Problem der öffentlichen Gesundheit identifiziert.

Die Yes We Can-Klinik behandelte 2016 30 Menschen und 2018 90 Menschen mit dem Problem. Bisher haben in diesem Jahr 55 junge Menschen um Hilfe gebeten. Eine bedeutende Anzahl wird aus Großbritannien verschickt, wo es keine NHS-Einrichtungen für Menschen mit Spielstörungen gibt. Es gibt eine Handvoll Privatkliniken, die Behandlungen anbieten, aber die Wartelisten können lang sein.

„In London beginnen immer mehr Einrichtungen mit Tagesbetreuungsprogrammen, und das ist gut so, weil sie hier in 10 Wochen viel lernen, aber es ist hier sicher, und wenn sie nach Großbritannien zurückkehren und es keine Regeln mehr gibt – jemanden, der Sie weckt up – dann ist es eine wirklich gute Idee, sechs bis 12 Monate lang zunächst zwei bis drei Tage pro Woche in Kindertagesstätten zu arbeiten “, sagt Jan Willem Poot, 40, ein ehemaliger Abhängiger, der zum Unternehmer wurde und die Klinik aufbaute.

Tom absolvierte ein intensives 10-wöchiges Programm in der Klinik in Hilvarenbeek, einer kleinen Stadt 90 Autominuten südlich von Amsterdam. Es umfasste Einzel- und Gruppentherapiesitzungen, Aktivitäten im Freien und Herausforderungen. Über seine Fortschritte sagt er: „Ich habe es immer noch schwer. Das Leben ist nicht einfach, aber ich habe gelernt, mit den Leiden und harten Zeiten umzugehen. “





Außenaktivität



Die Behandlung in der Klinik umfasst Einzel- und Gruppentherapiesitzungen, Aktivitäten im Freien und Herausforderungen. Foto: Sean Smith / The Guardian

Die Klinik behandelte ursprünglich nur niederländische Staatsangehörige. Im Jahr 2017 wurde eine internationale Einrichtung für rund 24 ausländische Jugendliche und junge Erwachsene eröffnet. Für ein Zimmer, das sich die Gäste teilen, werden 64.000 € berechnet. Neben dem 10-wöchigen Programm gibt es ein optionales 4-wöchiges Nachsorgeprogramm, das 16.000 € kostet. Während niederländische Staatsbürger von den örtlichen Behörden oder von Versicherungsunternehmen bezahlt werden (in den Niederlanden ist eine Krankenversicherung obligatorisch), sind die meisten internationalen Gäste wie Tom selbstfinanziert.

Laut Poot häufen sich auch andere bildschirmbasierte Abhängigkeiten, da Menschen von Netflix, Pornografie oder sozialen Medien abhängig sind. "Sie haben einen Weg gefunden, sich besser zu fühlen, nur weil sie in der Online-Welt sind, weil es Flucht ist."

Vor allem viele Mädchen sind von Social Media abhängig. "Das hat viel mit Persönlichkeitsstörungen zu tun, bei denen sie so unsicher sind, dass sie eine Bestätigung benötigen, indem sie 20 bis 30 Selfies oder Instagram-Posts pro Tag senden. Sie benötigen die Bestätigung, dass sie immer noch attraktiv oder beliebt sind."

Poot sagt, dass Geräte in Videospielen wie Beuteboxen – bei denen Spieler eine geringe Gebühr für die Chance zahlen, eine zufällige Auswahl an virtuellen Gegenständen zu erhalten – die Leute noch mehr in ihren Bann ziehen.

Diejenigen, die in die Klinik einchecken, dürfen keine Handys, Laptops oder iPods mit sich führen. Nikotin ist die einzig erlaubte Suchtmittel und Jugendliche dürfen keinen Kaffee oder kohlensäurehaltige Getränke zu sich nehmen. In den ersten fünf Wochen besteht kein Kontakt zu ihrer Familie. Danach werden die Eltern zu einer Bindungswoche eingeladen.

Der 24-jährige Victor aus den Niederlanden, der dort wegen Spielsucht behandelt wurde, sagt: „Es war hilfreich, mit anderen Abhängigen behandelt zu werden. Ich habe viele Geschichten erkannt. Einmal hörte ich eine Geschichte von einem Alkoholiker, und ohne das Wort Alkohol zu erwähnen, war alles meine Geschichte. Indem ich sah, dass es mir auch geholfen hat zu erkennen, dass Sucht ein weites und umfassendes Thema ist, über das ich sprechen muss. “

Tom ist dankbar für die Behandlung, die er erhalten hat, obwohl er feststellt, dass es eine Schande ist, dass er so weit reisen musste, um sie zu bekommen. „Die Unterstützung in Großbritannien ist nicht großartig. Ich kenne keine Reha speziell für Menschen in meinem Alter. Ich habe gelernt, meine eigene Unterstützung zu schaffen, und es ist eine Schande, weil solche Zentren offensichtlich teuer sind, so dass die meisten Menschen nicht in sie hineinkommen können. “

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