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Wir können immer noch eine Wiederholung der Toten Grippe-Saison des letzten Jahres vermeiden – WIRED


Als sich die Grippesaison ihrem jährlichen Höhepunkt nähert, sind acht bis neun und eineinhalb Millionen Menschen in den USA bereits von verschiedenen Stämmen des Atemwegsvirus krank geworden, so die am Freitag veröffentlichten Schätzungen der Gesundheitsbehörden. In diesem Bericht der Zentren für Seuchenbekämpfung und Prävention wird auch geschätzt, dass etwa 100.000 Menschen wegen Komplikationen infolge der Grippe ins Krankenhaus eingeliefert wurden. Es ist noch zu früh, um zu wissen, wie schlecht die Saison 2018-2019 sein wird. Die gute Nachricht ist jedoch, dass der diesjährige Impfstoff gegen die vorherrschende Belastung wirksam zu sein scheint und dass Sie immer noch Zeit haben, um Ihre Chance zu erhalten, falls Sie dies noch nicht getan haben.

Dies ist das erste Jahr, in dem die CDC begonnen hat, solche Statistiken mitten in der Grippesaison zur Verfügung zu stellen, anstatt zu warten, bis die Summen gezählt sind. Vertreter der Agentur hoffen, dass die wöchentlichen Updates die Öffentlichkeit auf die Risiken aufmerksam machen und mehr Menschen zur Impfung anregen. Die Entscheidung folgt der ungewöhnlich tödlichen Grippesaison des vergangenen Jahres. In den Jahren 2017-2018 erkrankte das Virus an 49 Millionen Amerikanern und tötete 80.000, darunter eine Rekordzahl von Kindern.

Eine Reihe von Faktoren haben im vergangenen Jahr zur tödlichsten Influenza-Saison des Landes seit Jahrzehnten gemacht. Zum einen dominierten Infektionen einen besonders aggressiven Virusstamm – H3N2 -, der bekanntermaßen mit schwerwiegenden Komplikationen einhergeht. Diese Belastung tritt seltener auf, so dass die Menschen weniger exponiert sind und daher weniger natürlich immun sind. Eine Grippeschutzimpfung würde dazu beitragen, einige zusätzliche Abwehrmechanismen zu sichern, aber letztes Jahr hatten Influenza-Impfungen ein Siebenjahres-Tief erreicht. Laut den Daten der CDC erhielten nur 37 Prozent der amerikanischen Erwachsenen Impfungen gegen die Grippe, ein Rückgang von mehr als 6 Prozentpunkten gegenüber dem Vorjahr.

Ein Grund dafür waren wahrscheinlich die negativen Bewertungen, die der Impfstoff nach seinem Debüt in Australien erhalten hatte. Weltweit beginnt die Grippesaison, und die Auswirkungen des Virus dort können vorhersagen, wie schlimm es in den USA und in Europa sein wird. Laut ersten Berichten aus Australien wurde die Wirksamkeit des Impfstoffs im vergangenen Jahr auf düstere 10 Prozent geschätzt.

Diese schlechte Leistung bedeutet nicht, dass jemand massiv versagt hat. Grippeimpfstoffe sind immer ein bisschen Wahnsinn. Die Wissenschaftler nehmen ihre beste Vermutung an, welche Sorten in jeder Saison auftauchen werden, und dann ziehen die Hersteller Milliarden von inaktivierten Viren in Hühnereiern an. Während des monatelangen Produktionsprozesses verändern sich die mit Eiern bebrüteten Viren jedoch ständig, manchmal so sehr, dass sie wenig Ähnlichkeit mit den wilden Stämmen haben, die Sie beim Husten eines anderen Pendlers erleiden könnten. Der H3N2-Stamm, von dem vorhergesagt wurde, dass er vorherrscht, ist zufällig ein schwerer Mutator.

Obwohl der Impfstoff Schwierigkeiten hatte, sich gegen diesen bestimmten Stamm zu schützen, bot er trotzdem Schutz gegen die anderen Influenzaviren, die sich ebenfalls im Umlauf befanden. Die Berechnungen des CDC aus der letzten Saison schätzen, dass der Impfstoff tatsächlich das Risiko einer Person senkt, den Arzt wegen Grippe zu besuchen, um 40 Prozent. Die negative Wahrnehmung seiner Leistung wurde jedoch in den sozialen Medien verstärkt, was die Menschen möglicherweise davon abgehalten hat, den Schuss zu suchen. Laut der CDC wurden von den 180 durch Grippe getöteten Kindern 2017-1818 etwa 75 Prozent von ihnen ungeimpft.

Ihre tragischen Todesfälle scheinen dieses Jahr mehr Menschen zum Handeln veranlasst zu haben. CDC-Umfragen deuten darauf hin, dass die Impfabdeckung bei Kindern und Erwachsenen ab Mitte November (den neuesten verfügbaren Daten) im selben Zeitraum um fast 7 Prozentpunkte gestiegen ist, wobei der größte Zuwachs bei Fünf- bis Zwölfjährigen zu verzeichnen war. Ärzte wie Matthew Zahn, der als Ärztlicher Direktor der Abteilung für Epidemiologie der Gesundheitsabteilung von Orange County tätig ist, sind nicht überrascht über das boomende Verhalten. „Leider sind die Lektionen, die sie aus persönlichen Erfahrungen lernen, der größte Treiber für die Menschen, die sich impfen lassen“, sagt er. "Und die meisten Menschen sahen in der letzten Grippesaison jemanden, der in ihrer Umgebung ernsthaft krank wurde."

Diese Zahlen zeigen jedoch, dass sich mehr als die Hälfte der US-Bevölkerung in dieser Saison immer noch gegen die Einstellung wehrt, die die CDC für alle Personen ab 6 Monaten empfiehlt, mit Ausnahme immungeschwächter Personen und Personen mit Eierallergien. Wenn Sie sich in diesen 50 Prozent befinden, besteht wahrscheinlich eine ziemlich geringe Chance, dass Sie sich selbst als Anti-Vaxxer identifizieren oder als ernsthafte Bedrohung für die Gesundheit von irgendjemandem, außer Ihrem eigenen. Aber die Weltgesundheitsorganisation würde Ihrer Einschätzung nicht zustimmen. Letzte Woche nannte die internationale Gesundheitsbehörde das Zögern von Impfstoffen, definiert als "Zurückhaltung oder Weigerung", sich zu impfen, selbst wenn Impfstoffe verfügbar sind, als eine der zehn größten Gesundheitsbedrohungen des Jahres 2019. Ebenfalls auf der Liste ist eine globale Influenza-Pandemie, die die WHO bezeichnete es als unvermeidlich. "Das einzige, was wir nicht wissen, ist, wann es getroffen wird und wie schwer es sein wird", stellten die Autoren des Berichts fest.

Influenza-Pandemien sind seit mindestens fünf Jahrhunderten zu verzeichnen, im Durchschnitt etwa 40 Jahre zwischen den weltweiten Ausbrüchen. In diesem Jahr jährt sich der schlimmste Jahrestag zum 100. Mal. Zwischen 1918 und 1919 tötete die spanische Grippe 50 bis 100 Millionen Menschen von der Erde – das tödlichste Ereignis in der Geschichte der Menschheit. Und obwohl sich unzählige wissenschaftliche Fortschritte seitdem verbessert haben, die Ärzte den infizierten Patienten zur Verfügung stellen können, ist die Vorhersage von Influenza-Pandemien bis heute nicht besser als noch vor 100 Jahren.

Aus diesem Grund ist es immer noch die erste und beste Verteidigungslinie sowohl für die Gesundheit der Bevölkerung als auch für Ihre eigene, wenn Sie zu Beginn jeder Saison eine Grippeimpfung bekommen, egal wie unvollständig sie auch sein mag. "In der Grippesaison gibt es einen betäubenden Effekt, denn sie tritt jedes Jahr auf", sagt Zahn. „Aber es lohnt sich, daran zu erinnern, dass jedes Jahr Millionen Menschen krank werden und Tausende sterben. Eine Erhöhung der Zahl der Impfungen um nur ein paar Punkte würde eine Menge Leben retten. “Der Traum von der Entwicklung eines" universellen Grippeimpfstoffs ", der im Laufe eines Lebens nur ein- oder zweimal gegeben werden könnte, nähert sich der Realität. B. Pläne für globale Seuchenüberwachungsnetze, die frühzeitig vor einer nächsten Influenza-Pandemie warnen könnten. Aber in der Zwischenzeit geh einfach einen Schuss. Weil man nie weiß, wann der Große schlägt.


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