Gesundheit

Zwei Fotografen erfassen eine Gesichtstransplantation

Zwei Fotografen erfassen eine Gesichtstransplantation


Das Gesicht, von seinem Organspender gelöst, ruhte auf einem Tablett. Die Chirurgen, die es entfernt hatten, starrten und hielten inne, bevor sie es transplantierten. "Es war nur ein atemloser Moment", sagt Fotografin Lynn Johnson. "Die Leute waren irgendwie verblüfft."

Alles hörte für einen Moment der "Verehrung" auf, sagt sie, als sie den Moment aufzeichnete. "Und dann haben sie sich zusammengerafft und sind daran gegangen, es zu nähen."

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Das bemerkenswerte Foto wurde das Leitbild in Nationales Geographisches Titelseite des Magazins über die Operation in der September-Ausgabe.

Johnson war einer von zwei Veteranen Nationales Geographisches Fotografen, die die Reise von Katie Stubblefield als ihr während eines Selbstmordversuches mit einem Gewehr schwer beschädigtes Gesicht dokumentierten, wurden rekonstruiert und dann ersetzt.

Zweieinhalb Jahre lang folgte die Fotografin Maggie Steber Katie und ihrer Familie, pendelte von ihrem Zuhause in Miami zu einwöchigen Aufenthalten in der Cleveland Clinic in Ohio, wo Chirurgen sich um Katie kümmerten, und im Ronald McDonald House, in dem Katie lebte war nicht im Krankenhaus. Steber tat alles, was die Stubblefields taten, ließ sie nur schlafen und betrachtete sich als Teil ihrer Familie.

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"Sie würden ihre tiefsten Gedanken mit mir teilen", sagt Steber. "Das ist eine ziemlich privilegierte Position. Manchmal müssen Fotografen die Kamera ablegen und nur auf ihre Motive hören. "

Aber als der Anruf kam, dass ein Spender gefunden worden war, war Steber Tausende von Meilen entfernt in Dubai – zu weit, um rechtzeitig zurück zu kommen. "Sie würden nicht auf mich warten, und warum sollten sie?", Sagt Steber. "Ich fiel auf die Knie und weinte."

In diesem Moment trat Johnson ein. "Lynn ist eine sehr sensible Fotografin und eine sehr gute Freundin", sagt Steber. "Sie ist wie meine Schwester. Das ist unsere Geschichte. Wir können es teilen. "

Während des 31-stündigen Verfahrens prallte Johnson zwischen den Stubblefields und den Chirurgen ab. "Es gab eine sehr lockere Art von Spannung im Raum", sagt sie.

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Johnson erfasste Katies Verwandlung im Operationssaal, aber Steber zeichnete eine Familie auf, die durch eine neue Mission transformiert wurde. "Sie waren untröstlich und schockiert über das, was passiert ist, aber sie haben es angenommen", sagt Steber über Katies Eltern, Robb und Alesia. "Sie sind Krieger. Sie sind wie Adler, die einen jungen Vogel schützen. Und jetzt hat Katie eine Mission in ihrem Leben. Sie kann versuchen, andere junge Leben zu retten. "

Sie war auch Zeuge von Katies körperlichen und seelischen Qualen, als sie sich Operationen unterzog, um ihre Verletzungen zu reparieren, und dann mit ihrem neuen Gesicht kämpfte. Die Erfahrung war so intensiv, dass Steber manchmal anrufen musste Nationales Geographisches Bildredakteur Kurt Mutchler für ein aufmunterndes Gespräch. "Sie müssen nur auf sie hören und Empathie für das haben, was sie durchmachen", sagt Mutchler.

Steber entschloss sich auf langen Spaziergängen, vertieft durch Katies Entscheidung, sich selbst zu erschießen und den Preis, den sie bezahlte. "Manchmal nimmt dir das Leben dein Leben weg, obwohl es dich nicht umbringt", sagt sie. "Katie hat es immer und immer wieder aufs Äußerste bezahlt, was extrem schmerzhaft war."

Als sie aufhörte zu fotografieren, übergab Steber tausende von Bildern, die auf Film gedreht wurden, an Mutchler und sein Team. "Es waren wahrscheinlich vier- oder fünftausend Bilder", sagt er. Laut Mutchler ist es bei kürzeren Aufnahmen einfacher, eine Erzählung zu konstruieren. In diesem Fall war es eine echte Herausforderung, aus jahrelangen Fotos eine zusammenhängende Geschichte zu schaffen, und einige von Mutchlers und Stebers Favoriten blieben auf dem Boden des Schneidezimmers.

Katie nimmt sich einen Moment in ihrem Zimmer, ein seltenes Ereignis im Krankenhaus, als Ärzte und andere häufig vorbeischauten, um ihre Fortschritte zu überprüfen. Ihr neues Gesicht, mit den Nähten immer noch, bleibt ziemlich geschwollen.

Man schaffte es in die letzte Geschichte: ein Bild von Katie, die nach der Transplantation alleine auf ihrem Krankenhausbett saß. Wie gewöhnlich, sagt Steber, war der Raum "eine ständige Aktivität. Aber niemand redete mit Katie. Sie saß in ihrem eigenen kleinen stillen Moment des Nachdenkens da. "Es war ein seltener privater Moment. "Am Ende müssen wir uns selbst überlassen."

Für Steber ist Katies neues Gesicht viel mehr als ein medizinisches Wunder. "Es geht nicht darum, wie du aussiehst", sagt sie. "Es geht um deinen Geist. Dein Gesicht ist eine Karte deines Lebens. "

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Sie hofft, dass Katies Geschichte wissenschaftliche Erkenntnisse fördert und Menschen zum Nachdenken anregt. "Die Leute sehen von allem weg, nicht wahr?" Sagt sie. "Sie sehen weg von Bildern hungernder Kinder, von Krieg. Sie haben die Wahl. Aber dann denke ich an all die Leute, die sehr interessiert sein werden. Vielleicht gibt es Kinder, die eines Tages Ärzte werden, weil sie das sehen. Wir müssen an die Menschen denken, die dadurch inspiriert und informiert und verändert werden. "

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