Gewinner des 400-Millionen-Dollar-Grenzmauervertrags: "Ein Gung-Ho, kluger Kerl"

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"Gehen Sie in ein Café in Dickinson und versuchen Sie, jemanden zu finden, der Tommy nicht mag", sagte Armstrong. "Er ist ein großartiger Corporate Citizen."

Kurt Robinson, der von 1996 bis 2005 in der IT-Abteilung des Unternehmens tätig war, gab an, er habe sich selbstständig gemacht, weil er mit der Führung in Dickinson nicht zufrieden war. Er sagte, die Firma hätte getankt, wenn nicht Fisher gewesen wäre, der es von Arizona aus geleitet hatte.

"Tommy ist die treibende Kraft des Unternehmens und er ist ein sehr guter Geschäftsmann", sagte Robinson.

Fisher, der im letzten Monat sagte, er erwarte, dass die Prüfung nichts Schlechtes ergeben würde, antwortete nicht auf eine Bitte um ein Interview.

Der Vater von Fisher, Gene Fisher, gründete das Unternehmen im Jahr 1952. Das Unternehmen ist in 14 westlichen Bundesstaaten mit Beton-, Asphalt-, Bohr-, Bergbau- und Pflasterarbeiten tätig und vertreibt weltweit Baumaschinen. Nach Angaben von Fisher wäre das staatlich finanzierte Grenzprojekt das zweitgrößte des Unternehmens nach einem 450 Millionen US-Dollar teuren Brücken- und Autobahnprojekt in Nevada.

Das Unternehmen ist in einen Rechtsstreit über einen privat finanzierten Abschnitt der Grenzmauer verwickelt, den es entlang der Ufer des Rio Grande in Texas bauen wollte. Die Bundesregierung versucht, das Projekt zu stoppen. Es wurde keine ordnungsgemäße Analyse durchgeführt, um sicherzustellen, dass das Projekt den Wasserfluss nicht beeinträchtigt oder die Grenze zwischen den USA und Mexiko nicht verändert.

Nach Informationen von Good Jobs First, einem Zentrum für politische Ressourcen, das die Rechenschaftspflicht von Unternehmen und Regierungen fördert, wurde Fisher Sand and Gravel seit 2000 16-mal von der Environmental Protection Agency bestraft und hat mehr als 430.000 US-Dollar an Geldbußen gezahlt. Der größte Betrag belief sich 2013 auf 150.000 USD, als die EPA feststellte, dass das Unternehmen die Vorschriften zur Staubminderung in Einrichtungen in Maricopa County, Arizona, nicht einhält.

Als sich das Unternehmen 2009 für ein Straßenprojekt in Nevada bewarb, verteidigte Fisher es gegen mehr als 1.400 Emissionsverstöße in einem Asphaltwerk. Er sagte, die Zahl sei aufgebläht, weil die Beschwerde jeden Tag als Verstoß gewertet werde, und fügte hinzu: "Sie können gut und schlecht für jeden sein", berichtete das Las Vegas Review-Journal.

Das Unternehmen musste 2009 fast 1,7 Millionen US-Dollar für Steuerverletzungen zahlen, nachdem Fischers Bruder, Micheal Fisher, neun Fälle von Steuerbetrug für schuldig befunden hatte und das Unternehmen die Verantwortung für den Betrug an der Bundesregierung eingestanden hatte. Der damalige Vizepräsident Micheal Fisher wurde zu mehr als drei Jahren Haft verurteilt.

Gerichtsdokumente besagten, dass Micheal Fisher Fisher Sand und Kies zu Unrecht die Baukosten und Möbel für sein Haus und ein Erholungsgebäude sowie Nebenkosten, Urlaub und persönliche Rechtskosten erstatten ließ. Der Richter in dem Fall, Daniel Hovland, schrieb in einem Verurteilungsprotokoll, dass Fischer-Familienmitglieder, einschließlich Tommy Fisher, Warnungen des IRS über eine unsachgemäße Behandlung der den Familienmitgliedern erstatteten Kosten ignoriert hatten.

Tommy Fisher wollte schon lange vor seinem Auftritt bei "Fox and Friends" eine Grenzmauer errichten. In einem Newsletter vom Februar 2018 warb das Unternehmen für seine vielfältigen Medienauftritte, um seine Leistungsfähigkeit zu fördern.

Der ursprüngliche Plan war der Bau der gesamten 700 Meilen langen Grenzmauer in Kalifornien, Arizona und New Mexico, ohne Ausnahme für bergiges Gelände, für fast 11 Milliarden US-Dollar.

Zu diesem Zeitpunkt verteilte das Unternehmen mehr Geld in der Politik.

Eine Analyse des Center for Responsive Politics ergab, dass die Lobbyarbeit des Unternehmens von 5.000 USD im Jahr 2017 auf 75.000 USD im Jahr 2018 gestiegen ist. In den ersten drei Quartalen des Jahres 2019 wurden 27.500 USD für Lobbyarbeit bei Mitgliedern des Kongresses und der Staatssicherheit ausgegeben.

Im Wahlzyklus 2018 spendeten Fisher und seine Frau 10.800 US-Dollar an den republikanischen Senator Kevin Cramer, der sich für den Bau der Mauer einsetzte und Fisher zu seinem Gast bei Trumps Rede zum State of the Union 2018 machte.

"Er liebt Donald Trump und er ist ein Erbauer wie Donald Trump. Natürlich ist er ein Befürworter der Einwanderungspolitik des Präsidenten", sagte Cramer, der sagte, dass er Fisher nicht kenne, bis Trump begann, auf eine Grenzmauer zu drängen.

Fisher hat Armstrong, dem Mitglied des Repräsentantenhauses, im laufenden Zyklus 5.000 US-Dollar zur Verfügung gestellt. Armstrong erinnerte an Fischers Großzügigkeit, nachdem Dickinson 2009 von einem Tornado heimgesucht worden war, als Fischers Firma kurz vor einem wichtigen Turnier eine Baseballfeld-Rücklaufsperre wieder aufbaute.

"Er hat in weniger als 48 Stunden eine neue Rücklaufsperre gebaut", sagte Armstrong. "Er hat uns nie eine Rechnung geschickt."

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Die assoziierte Presseschriftstellerin Amy Forliti aus Minneapolis hat zu diesem Bericht beigetragen.

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