Gouverneur Baker unterzeichnet Gesetzentwurf zur Sicherstellung von Briefwahlzetteln und vorzeitiger Stimmabgabe in Massachusetts

Ein Stimmrechtsgesetz, das sicherstellen soll, dass Briefwahlzettel und vorzeitige Stimmabgabe bei zukünftigen Wahlen in Massachusetts zu festen Bestandteilen werden, wurde am Mittwoch vom republikanischen Gouverneur Charlie Baker in Kraft gesetzt.

Das neue Gesetz, das das von den Demokraten kontrollierte Repräsentantenhaus und den Senat von Massachusetts mit großem Abstand verabschiedet hatte, würde auch den Zugang zu Stimmzetteln für Wähler mit Behinderungen und Militärangehörige im Ausland verbessern. Es würde sicherstellen, dass inhaftierte Wahlberechtigte eine Briefwahl beantragen und Schritte zur Modernisierung des staatlichen Wahlverwaltungsverfahrens unternehmen können.

Das Gesetz enthält keine Bestimmungen, die es Einzelpersonen ermöglichen würden, sich am Wahltag sowohl zu registrieren als auch abzustimmen – eine Änderung, die von einigen Aktivisten angestrebt wird.

Viele der im neuen Gesetz enthaltenen Wahlmöglichkeiten erwiesen sich in Massachusetts während der Wahlen 2020 auf dem Höhepunkt der Coronavirus-Pandemie als beliebt, als einige Wähler misstrauisch waren, zu überfüllten Wahllokalen zu gehen.

Laut dem demokratischen Sekretär des Commonwealth, William Galvin, dessen Büro die Wahlen überwacht, sind Vorbereitungen im Gange, um sicherzustellen, dass die Änderungen für die Vorwahlen am 6. September in Kraft treten.

„Jeder Wähler in Massachusetts kann davon ausgehen, dass er in nur wenigen Wochen einen voradressierten, frankierten Vote-by-Mail-Antrag erhält. Wähler, die es vorziehen, persönlich abzustimmen, können die erweiterte persönliche vorzeitige Abstimmung nutzen oder am Wahltag an ihrem Wahllokal abstimmen“, sagte Galvin in einer schriftlichen Erklärung.

Stimmrechtsvertreter begrüßten das neue Gesetz.

„Wir sind begeistert, dass Gouverneur Baker heute den VOTES Act in Kraft gesetzt hat“, sagte Geoff Foster, Executive Director von Common Cause Massachusetts, in einer schriftlichen Erklärung. „In einer Zeit, in der viele Staaten das Wählen erschweren, wird dieses neue Gesetz unsere Wahlen modernisieren und unsere Demokratie zugänglicher und gerechter machen.“

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Das Gesetz lässt registrierte Wähler per Briefwahl für alle Präsidentschafts-, staatlichen oder kommunalen Vorwahlen oder Wahlen abstimmen; zwei Wochen – einschließlich zweier Wochenenden – für die vorzeitige persönliche Stimmabgabe für alle zwei Jahre stattfindende Landtagswahlen und eine Woche – einschließlich eines Wochenendes – für Präsidentschafts- oder bundesstaatliche Vorwahlen vorsehen; und die Frist für die Wählerregistrierung von 20 auf 10 Tage vor einer vorläufigen, primären oder allgemeinen Wahl zu verschieben.

Der Außenminister ist nach dem neuen Gesetz verpflichtet, 45 Tage vor jeder Landtagswahl Briefwahlanträge mit garantiertem Rückporto an registrierte Wähler zu versenden und gleichzeitig ein Online-Portal zu hosten, auf dem Wähler Stimmzettel in mehreren Sprachen anfordern können.

Das Gesetz sieht auch elektronische Wahlmöglichkeiten für ausländische Wähler, einschließlich Militärpersonal, vor.

Kritiker haben in Frage gestellt, ob einige der Änderungen verfassungsmäßig sind, aber Befürworter des Stimmrechts sagten, der Gesetzentwurf sei der Schlüssel, um den Zugang zur Abstimmung zu gewährleisten.

Mehr als 3,6 Millionen Einwohner haben bei den Parlamentswahlen 2020 im Bundesstaat ihre Stimme abgegeben, was 76 % aller registrierten Wähler entspricht. Davon stimmten 42 % bei der Parlamentswahl per Briefwahl ab. Weitere 23 % stimmten während der frühen Abstimmungsfenster ab.

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