Gouverneur von Virginia schlägt neue Mittel für Räumungsprävention und erschwinglichen Wohnraum vor – Next City

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Früher, als Menschen, die kurz vor der Obdachlosigkeit standen, vor den Türen von Kirchen und Gemeinden in Richmond, Virginia, auftauchten, um Hilfe zu suchen, sammelten die Glaubensführer oft alles, was sie konnten, und schickten sie auf den Weg, sagt Billy Poarch, der CEO der in Richmond ansässigen gemeinnützigen Gebietskongregationen, die gemeinsam handeln (ACTS). Aber diese Gemeindeleiter begannen zu reden, sagt Poarch, und erkannten, dass sie einen umfassenderen Ansatz brauchten, um ihren Nachbarn zu helfen. Sie gründeten die interreligiöse Gruppe vor ungefähr 15 Jahren, und heute nimmt ACTS Empfehlungen von einzelnen Partnergemeinden entgegen und unterstützt Menschen in Not, einschließlich vieler Mieter in Richmond, die von Räumungen betroffen sind. Im vergangenen Jahr half ACTS laut dem Auswirkungsbericht der Gruppe 1.321 Familien mit einem Durchschnitt von jeweils 522,48 USD.

Selbst eine so kleine Geldspritze an kritischen Punkten (die Gruppe hat eine jährliche Richtlinie für Familien, die Hilfe suchen) kann dazu beitragen, die Menschen in Wohnungen zu halten, sagt Poarch. Bei einer derart hohen Räumungsrate in Richmond, wo der Bürgermeister kürzlich eine neue Räumungsgruppe angekündigt hat, ist der Bedarf an direkter finanzieller Unterstützung größer als die Fähigkeit des ACTS, zu helfen.

"Wir sind bereit zu expandieren", sagt Poarch.

ACTS hofft, dass ein neues Programm zur Verhinderung von Räumungen, das von Virginia-Gouverneur Ralph Northam vorgeschlagen wurde, es der Gruppe ermöglichen wird, mehr Menschen zu helfen. Laut dem Eviction Lab der Princeton University halten Städte im Commonwealth von Virginia fünf der zehn besten Plätze in der unrühmlichen Kategorie der hohen Räumungsraten. Richmond hat die zweithöchste Räumungsrate des Landes insgesamt. Vermieter in Richmond haben im Jahr 2016 mehr als 17.000 Räumungen eingereicht und rund 6.300 Mieter und ihre Familien entfernt, was den nationalen Durchschnitt um fast 500 Prozent übertrifft.

Beamte auf lokaler und staatlicher Ebene versuchen seit mehreren Jahren, das Problem in den Griff zu bekommen. Im vergangenen Herbst unterzeichnete der Gouverneur von Virginia, Ralph Northam, einen Erlass, in dem die Reduzierung der Räumungen zu seinen wichtigsten Prioritäten im Wohnungsbau gezählt wurde. Außerdem baute er dauerhafteren Wohnraum und behebte den allgemeinen Mangel an erschwinglichem Qualitätswohnraum. Zu Beginn dieses Jahres unterzeichnete Northam eine Reihe von Rechnungen, die den Mietern mehr Möglichkeiten bieten, Räumungen zu vermeiden, indem sie Miete und Gebühren zahlen, das rechtliche Verfahren ändern und die Regeln für schriftliche Mietverträge präzisieren. Jetzt schlägt er ein Staatsbudget mit 92 Millionen US-Dollar an neuen Mitteln für den Wohnungsbau vor, einschließlich einer Spende in Höhe von 63 Millionen US-Dollar für den staatlichen Treuhandfonds für den Wohnungsbau und 6,6 Millionen US-Dollar für die Einrichtung eines neuen Pilotprogramms zur Verhütung und Umleitung von Vertreibungen, von dem einige an Organisationen wie gehen sollen ACTS.

"Wir müssen noch mehr tun und jetzt ist der richtige Zeitpunkt dafür", sagte Northam in einer Rede im Dezember, dessen erste Amtszeit von einem Skandal im Zusammenhang mit einem Foto von Northam aus dem Jahr 1984, das angeblich in schwarzer Schrift gehalten wurde, beeinträchtigt wurde. "Denn während es eine gute Nachricht ist, dass die Wirtschaft stark ist, was sie ist und die Menschen arbeiten, was sie sind, kann Wohnraum teuer sein, insbesondere für Niedriglohnempfänger und Menschen mit besonderen Bedürfnissen."

"Teuer" kann eine Untertreibung sein. Christie Marra, die Leiterin der Wohnungsvertretung am Virginia Poverty Law Center, sagt, dass Anwälte daran gearbeitet haben, zu verstehen, warum die Städte in Virginia so hohe Räumungsraten aufweisen. Die Antworten sind nicht ganz klar, aber es geht darum, dass die Mieten schneller steigen als die Einkommen, sagt sie.

"Wir haben hier einen perfekten Sturm", sagt Marra. "Wir haben einen niedrigen Mindestlohn, wir haben eine Menge Mietwohnungen, die für Menschen nicht wirklich erschwinglich sind, und wir haben Gesetze, die meiner Meinung nach Vermieter bevorzugen."

Marra sagt, dass es das Richtige ist, den Mindestlohn anzuheben, der ebenfalls 7,25 US-Dollar beträgt, aber keine Lösung für den Mangel an bezahlbarem Wohnraum darstellt.

"Es gibt keinen Grund für uns zu glauben, dass sie nicht weiter steigen werden. Das ist also nicht wirklich die Antwort auf diese Frage", sagt sie.

Das Virginia Poverty Law Center unterhält eine Hotline für Menschen, die von Räumungen bedroht sind, und setzt sich für einen Teil der von Northam vorgeschlagenen Mittel ein (die Mittel müssen noch vom staatlichen Gesetzgeber genehmigt werden). Anwälte in Virginia haben auch darüber gesprochen, wie sie sich der Bewegung für ein Recht auf Anwaltschaft für Mieter anschließen können, aber sie haben noch nicht genau entschieden, wie sie vorgehen sollen, sagt Marra. Laut Marra wird das Programm zur Verhinderung der Räumung jedoch wahrscheinlich keine juristischen Dienstleistungen unterstützen. Es wird eher genutzt, um Mietern in unmittelbaren Finanzkrisen zu helfen.

Zusätzlich zur Einrichtung eines Programms zur Verhinderung von Räumungen würde die neue Finanzierung die Größe des Virginia Housing Trust Fund dramatisch vergrößern. Der Fonds wird verwendet, um Projekte zu unterstützen, bei denen einkommensschwache Wohnsteuergutschriften des Bundes und andere Entwicklungen zum Einsatz kommen, die Menschen dienen, die 80 Prozent des Gebietsmitteleinkommens oder weniger verdienen. Ein Großteil des Fokus liegt auf ständigen unterstützenden Wohnungen. Laut Pamela Kestner, stellvertretende Direktorin für Wohnungswesen im State Department of Housing and Community Development, hat der Virginia Housing Trust Fund zwischen 2013 und 2019 3.017 Wohneinheiten geschaffen, von denen 45 Prozent oder 1.344 Wohneinheiten eine dauerhafte Unterstützung darstellten.

Kestner hofft, dass, wenn die Generalversammlung von Virginia dem Vorschlag des Gouverneurs zustimmt, das Ministerium nach einer Bewerbungsfrist im Frühjahr mit der Verteilung eines größeren Pools von Mitteln beginnen kann. Der Räumungsaspekt des Vorschlags des Gouverneurs ist nicht direkt mit dem Housing Trust Fund verbunden.

"Aber sie ergänzen sich gegenseitig, denn wenn wir erschwinglicheren Wohnraum schaffen und ihn auf die am stärksten gefährdeten Menschen ausrichten können, sollten die Räumungen reduziert werden", sagt Kestner.

Jared Brey ist der Wohnungskorrespondent von Next City in Philadelphia. Er ist ehemaliger Mitarbeiter des Philadelphia Magazine und von PlanPhilly. Seine Arbeiten erschienen im Columbia Journalism Review, im Landscape Architecture Magazine, im U.S. News & World Report, im Philadelphia Weekly und in anderen Publikationen.

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