Grateful Dead, Ned Lamont und politische Identitäten

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Gouverneur Ned Lamont trägt oft ein Grateful Dead-Thema Gürtel. Es zeigt eines der Bilder, die am meisten mit der Band in Verbindung gebracht werden, eine Reihe bunter Tanzbären.

Seine Wiederwahlkampagne verdoppelte dies mit einem Aufkleber, der an die beliebte Gruppe erinnert. Es wird allgemein das „Steal your face“-Logo genannt, aber in Lamonts Fall ist es statt eines stilisierten roten und blauen Schädels, der von einem Blitz in zwei Hälften geteilt wird, die Umrisse des Bundesstaates Connecticut.

Die Worte „Ned Head“ verdeutlichen die politische Ausrichtung des Aufklebers.

Indem er sich in den Köpfen der Wähler mit einer bekannten und beliebten Band verbindet, greift Lamont laut Experten auf eine uralte Strategie zurück, die darauf abzielt, den Kandidaten das Gefühl zu geben, zugänglich zu sein, und möglicherweise einige potenzielle Wähler zur Stimmabgabe zu ermutigen.

Politik und Popmusik gehen seit langem Hand in Hand, sagt Scott McLean, Politikprofessor an der Quinnipiac University.

„Ich habe studiert, wie Frank Sinatra Lieder für die Kampagne von John F. Kennedy singen würde“, sagte er. „Das gibt es schon lange.“

Aber die eigentliche Frage, sagte er, sei, ob die Assoziation eines Politikers mit Musik die Meinung eines Wählers ändern könne. McLean sagte wahrscheinlich nicht.

„Ich bin mir nicht sicher, ob es die Meinung ändert“, sagte er. „Es ist eher eine Verstärkungssache. Also, wenn ich Bruce Springsteen mag und er Biden mag, entscheide ich vielleicht, „Oh, Joe Biden ist okay“, wo ich vielleicht einige Zweifel hatte. Einige der Zweifel werden von jemandem angesprochen, den ich bewundere.“

Es ist dasselbe wie jede Empfehlung, sagte McLean, einschließlich „Zeitungsempfehlungen oder Prominentenempfehlungen von Kandidaten“.

„Sie ändern nicht wirklich die Meinung von irgendjemandem, sondern verstärken das, was jemand bereits denken möchte“, sagte er.

McLean sagte, das Ziel einer politischen Kampagne sei es, „eine Art Verbindung aufzubauen zwischen einem Produkt, das man mag, nämlich der Musik und dem Künstler, und dem anderen, was man mag, nämlich der Partei oder dem Kandidaten, und deren Herstellung verbinden sich irgendwie psychologisch für die Menschen.“

Den Musikgeschmack eines Kandidaten zu teilen, kann ihn auch sympathischer erscheinen lassen.

„Es sagt Ihnen etwas über ihn aus, abgesehen von der Person, die eine Pressekonferenz gibt oder hinter dem Podium des Gouverneurs steht, dass dies eine echte Person mit Interessen ist“, sagte McLean, obwohl es „davon abhängt, was die Band ist“.

„Ich denke, Grateful Dead hat auch heute noch etwas Mystisches an sich“, sagte er.

Die Sprecherin der Lamont-Kampagne, Onotse Omoyeni, sagte, der Gouverneur gebe nicht vor, die Band zu mögen. Seine Freude, sagte sie, ist echt.

„Reg. Lamont gibt nicht vor, jemand zu sein, der er nicht ist, also kommen die Tanzbären immer mit auf die Reise“, sagte sie. „Der Gouverneur hat immer noch die originalen Grateful-Dead-Vinyls, die er als Kind bekommen hat, und seine Sammlung ist um neue Musik gewachsen, die er unterwegs hört. Er jammt hinter den Kulissen und hat keine Angst davor, das Mikro auf der Bühne zu rocken.“

Eine E-Mail an die Kampagne von Bob Stefanowski, der auf dem Republikaner-Ticket gegen Lamont antritt, mit der Frage nach den musikalischen Vorlieben des Kandidaten blieb unbeantwortet.

Die Abstimmung rausholen

McLean sagte, die Verbindung zwischen einem Musiker und einem Politiker sei am stärksten, um potenzielle Wähler davon zu überzeugen, sich tatsächlich zu registrieren und zu den Wahlen zu gehen.

„Das ist gerade jetzt in unserem System besonders wichtig“, sagte er. „Denn Wahlbeteiligung ist wirklich der Name des Spiels.“

Andy Bernstein, Geschäftsführer einer Gruppe namens Headcount, weiß etwas darüber.

Die Mitarbeiterzahl ist unparteiisch und steht nicht in Verbindung mit der Lamont-Kampagne. Die Organisation veranstaltet Get-out-the-Vote-Veranstaltungen an Live-Musik-Veranstaltungsorten.

Die Gruppe begann vor 18 Jahren damit, auf dem Jam-Band-Circuit zu touren.

„Als wir anfingen, war es sehr viel in der Jam-Band-Szene. Von dort sind wir gekommen“, sagte Bernstein. „Wir tourten in diesem Sommer mit Phish und The Dead, die in diesem Sommer unter dem Namen The Dead tourten, sowie mit der Dave Matthews Band und vielen anderen kleineren Jam-Bands.“

Seitdem haben sie sich verzweigt. Sie haben mit modernen Musikern wie Lizzo und Ariana Grande und Billie Eilish zusammengearbeitet. Bernstein sagte, dass sie, obwohl sie bei einer Dead-Show (sie heißen jetzt Dead and Co.) einen guten Auftritt haben könnten, versuchen, bei Konzerten zu arbeiten, die sich an jüngere Wähler richten.

„Wir versuchen, dorthin zu gehen, wo es junge Menschen gibt, und wir versuchen, mit Künstlern zusammenzuarbeiten, die bei jungen Menschen am relevantesten sind“, sagte er. „Es gibt viele Möglichkeiten da draußen. Es gibt immer einen neuen Künstler.“

Bernstein sagte, dass Musik und Politik durch Identität und Gemeinschaft verbunden sind: „Musik ist ein großer Vereiniger und auch ein echter Identitätstreiber.“ Er sagte, Ariana Grande sei ein gutes Beispiel.

Headcount arbeitet mit Grande zusammen und wird oft in ihren sozialen Medien erwähnt, was bedeutet, „Sie wissen, dass Ari sich sehr um diese Dinge kümmert“, sagte Bernstein.

„Ich weiß nicht, ob es unbedingt so ist, dass ein Ariana-Grande-Fan am ersten Tag mit größerer Wahrscheinlichkeit politisch mit Ariana Grande verbündet ist, aber wenn Sie ein großer Fan sind, wissen Sie, dass dies für Ari wirklich wichtig ist“, sagte er . „Es ist Teil des Fanerlebnisses und bringt Sie hoffentlich dazu, ein wahrscheinlicherer Wähler zu werden.“

Vor Pop

Musik war lange vor Ariana Grande oder sogar den Grateful Dead ein Bindeglied zwischen Identität, Politik und Kultur und ist nicht unbedingt auf Popmusik beschränkt.

Elizabeth Sallinger ist Gastprofessorin für Musikgeschichte an der University of Connecticut und hat sich auf die Politik des Musiktheaters spezialisiert.

Sie sagte, sehr oft sei die in ein Musical eingebettete Politik nicht sehr offenkundig. Nehmen Sie zum Beispiel „Porgy and Bess“, das in einem schwarzen Viertel in Charleston, South Carolina, in den 1920er Jahren spielt.

Als die Oper in den USA uraufgeführt wurde, komponierte Ira Gershwin berühmt und kontrovers, dass nur schwarze Sänger Hauptrollen spielen sollten.

„Sie sehen sich in diesem Musical soziale Strukturen an, aber Sie hatten so etwas wie ‚Of Thee I Sing’, in dem es um Politiker geht, die ein bisschen lächerlich sind und untersuchen, wie ihre politischen Botschaften übermittelt wurden“, sagte sie.

Das mehrfach mit dem Tony Award ausgezeichnete Musical „Hamilton“ konfrontierte direkt Fragen der Politik und Identität, und als der damalige Vizepräsident Pence kam, um die Show zu sehen, lasen die Darsteller vor, was einige als politisch aufgeladene Aussage betrachteten, was den Zorn der Konservativen auf sich zog.

Vor „Hamilton“ gab es „Hair“, das laut Sallinger direkt gesellschaftliche Normen in Frage stellte.

„Es war nur eine sehr offene Show, in der diskutiert wurde, wie sich die Leute fühlten und wie die Leute auf andere Dinge wie Drogen reagierten und wirklich offen mit Sexualität umgingen, bis zu dem Punkt, an dem die Show an einigen Orten verboten wurde.“ sagte Salinger.

Vor „Hair“ gab es „The Pirates of Penzance“. Diese Show, die jetzt 143 Jahre alt ist, „machte sich vor allem über das Verhalten und die englische Gesellschaft und die Loyalität gegenüber der Königin lustig“, sagte Sallinger.

Vor Gilbert und Sullivan sagte Sallinger, es seien andere gesellschaftliche und politische Kommentare vertont worden, vielleicht so lange, wie es musikalische Darbietungen gegeben habe.

„Sie können sehen, dass sich das ziemlich weit nach hinten erstreckt“, sagte Sallinger. „Auch andere Vorläufer des modernen Musiktheaters hatten politische Botschaften an sich. Und ich schätze, wenn man noch weiter in die Vergangenheit blicken möchte, so lange Leute Songs geschrieben haben, Shows geschrieben haben, andere Musikstücke geschrieben haben, gibt es oft eine Art reaktionäres Element in ihnen.“

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