Großbritanniens Fortschritte bei Covid sind jetzt vergeudet, warnt Top-Wissenschaftler | Coronavirus

Das Aufkommen der Omicron-Variante zeige, dass die Welt “eher dem Beginn der Pandemie als dem Ende” sei, warnte einer der ranghöchsten Wissenschaftler Großbritanniens, als er einen Mangel an politischer Führung gegenüber Covid beklagte.

Sir Jeremy Farrar, der Direktor des Wellcome Trust, der zurückgetreten als wissenschaftlicher Berater der Regierung im vergangenen Monat sagte, die Fortschritte bei der Bekämpfung von Covid-19 seit seinem Auftreten seien „vergeudet“.

Schreiben im Beobachter, sagte er, reiche Länder hätten „einen sehr engstirnigen Fokus auf die eigenen Länder gelegt, in dem Gedanken, dass das Schlimmste der Pandemie hinter uns liegt“. Er sagte, während er vorsichtig hoffte, dass die aktuellen Impfstoffe vor schweren Krankheiten durch Omicron schützen würden, dies könnte für zukünftige Varianten nicht zutreffen.

„Je länger sich dieses Virus weltweit in weitgehend ungeimpften Bevölkerungsgruppen ausbreitet, desto wahrscheinlicher ist es, dass eine Variante auftaucht, die unsere Impfstoffe und Behandlungen überwinden kann“, schreibt er. „Wenn das passiert, könnten wir kurz vor dem ersten Platz stehen.

„Diese politische Drift und der Mangel an Führung verlängern die Pandemie für alle, wobei die Regierungen nicht wirklich bereit sind, dies zu tun ungerechten Zugang ansprechen zu den Impfstoffen, Tests und Behandlungen. Es gab wunderbare Reden, herzliche Worte, aber nicht die Maßnahmen, die erforderlich sind, um einen fairen Zugang zu dem zu gewährleisten, von dem wir wissen, dass es funktioniert und die Pandemie beenden würde.“ Er sagte, dass sich die dringend erforderlichen Maßnahmen nicht geändert hätten – „das Tragen von Masken in Innenräumen, zunehmende Tests, soziale Distanzierung, Isolierung bei positiven Ergebnissen (mit diesbezüglicher Unterstützung) und Impfungen werden dazu beitragen, die Übertragung einzudämmen und vor Krankheiten zu schützen“.

Farrars Intervention kam, als eine große Wohltätigkeitsorganisation Bedenken hinsichtlich der Booster-Jab-Kampagne der Regierung äußerte, die sie als die derzeit beste Methode zur Bekämpfung des Virus ansieht. Caroline Abrahams, Wohltätigkeitsdirektorin bei Age UK, sagte, das Programm sei „offen gesagt in einem Durcheinander“. Sie sagte: „Es liegt weit hinter dem zurück, was es sein sollte, und diese Woche zu hören, dass bis zu einem von fünf Pflegeheimbewohnern noch keine Auffrischimpfung erhalten haben, war geradezu alarmierend.“

Sie sprach sich aus, nachdem einige Ziele für Hausärzte suspendiert wurden, damit sie sich auf die Verabreichung von Impfungen konzentrieren können. Routinemäßige Gesundheitschecks für über 75-Jährige und für neue Patienten kann verschoben werden unter der neuen Anleitung.

„Vor diesem Hintergrund sind wir uns einig, dass es jetzt oberste Priorität hat, das Booster-Programm aufzuladen, um sicherzustellen, dass so viele ältere und schutzbedürftige Menschen wie möglich ihre Spritzen bekommen, und zwar schnell“, sagte Abrahams. „Letztendlich ist diese Situation ein weiterer Beweis dafür, wie schwach unser GP-System geworden ist. Solange wir nicht stärker in sie investieren, werden wir diese harten Entscheidungen auch weiterhin in Krisensituationen treffen sehen, und das ist sicherlich nicht im Interesse von niemandem, schon gar nicht von älteren Menschen.“

Booster-Jabs werden am 4. Dezember 2021 in der St. John’s Church in West-London verabreicht. Foto: Daniel Leal/AFP/Getty Images

Am Samstag gab die Downing Street bekannt, dass sie vor der Abreise Tests für Reisende nach Großbritannien einführt. Ab Dienstag müssen sie 48 Stunden vor der Einreise einen Lateral Flow- oder PCR-Test absolvieren. Beamte sagten, der Umzug sei erfolgt, als Beweise dafür bekannt wurden, dass der Omicron-Stamm in mehr als 40 Ländern gemeldet wurde, mit offensichtlicher Übertragung in der Gemeinschaft in Orten wie Norwegen. Sie sagten auch, dass es Hinweise darauf gebe, dass die Inkubationszeit kürzer sei als bei anderen Varianten.

Labour hatte auf die Einführung der Tests gedrängt. Eine Quelle aus der Downing Street sagte, dass neue Beweise über die Verbreitung der Variante und ihre Eigenschaften zu der Entscheidung geführt hätten. Es wird die Reisebranche weiter frustrieren, die stark von den Covid-Beschränkungen betroffen ist. Nigeria wird am Montag auch auf die Rote Liste der Länder der Regierung gesetzt.

Die plötzliche Verbreitung von Omicron hat viele Wissenschaftler bestürzt. „Was mich wirklich überrascht hat, war die schnelle Zunahme der Zahl der gemeldeten Fälle aus Südafrika“, sagte Prof. François Balloux vom University College London. „Die Fälle verdoppeln sich in einer Geschwindigkeit, die ich noch nie zuvor gesehen habe. Es ist sehr besorgniserregend.“

Frühe Schätzungen deuten darauf hin, dass dieser Anstieg auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass die Omicron-Variante im gleichen Zeitraum drei- bis sechsmal so viele Menschen wie Delta infizieren kann. Dies ist eine alarmierende Zahl, die durch frühe Berichte ausgeglichen wurde, die darauf hindeuteten, dass die Variante derzeit weniger wahrscheinlich zu einer Krankenhauseinweisung führt.

Allerdings warnten Wissenschaftler letzte Woche davor, mit solchen Daten vorsichtig umzugehen. „Es ist schon eine angespannte Situation. Auch wenn es weniger wahrscheinlich ist, dass Omicron schwere Krankheiten verursacht, kann es dennoch zu mehr Krankenhauseinweisungen führen und das Gesundheitswesen weiter belasten, da so viel mehr Menschen infiziert werden“, sagte Prof. Rowland Kao von der Universität Edinburgh.

Andere Ängste konzentrieren sich auf ältere Menschen. Wissenschaftler weisen darauf hin, dass Omicron in jüngeren Altersgruppen im Umlauf ist, befürchten jedoch, dass es mit seiner Verbreitung sein Profil ändern könnte, um ältere, verletzlichere Menschen zu infizieren.

Die Situation sei jetzt in einem kritischen Gleichgewicht, sagen Wissenschaftler. Der Gesundheitsdienst war bereits durch steigende Delta-Fälle und die Aussicht auf einen ernsthaften Ausbruch der saisonalen Grippe bedroht. „Omicron hat das Spiel so dramatisch verändert, dass wir einfach nicht wissen, wie das enden wird“, fügte Kao hinzu.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass mehr als jeder vierte (27 %) britische Arbeiter mit Symptomen der Omicron-Variante zur Arbeit erscheinen würde, weil er das Geld brauchte, darunter 23 % derer, deren Job sie einem erhöhten Infektionsrisiko aussetzt. Laut einer Umfrage der Royal Society for Arts, Manufactures and Commerce (RSA) geben 16% der Arbeitnehmer an, von zu Hause aus arbeiten zu können, dürfen dies jedoch von ihrem Arbeitgeber nicht. Nur 31 % geben an, dass sie von ihrem Arbeitgeber über das gesetzliche Krankengeld hinaus Unterstützung erhalten würden.

„Um die wirtschaftliche Erholung zu sichern, müssen die Arbeitnehmer wirtschaftlich abgesichert sein“, sagte Anthony Painter, Chief Research and Impact Officer bei der RSA. „Kurzfristig müssen wir ein ‚Auto-Urlaub‘-System und ein großzügigeres Krankengeld sehen, aber langfristig müssen sowohl die Konservativen als auch die Arbeiterpartei klarstellen, wie sie die tiefe wirtschaftliche Unsicherheit angehen werden, die Covid nur aufgedeckt hat.“

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