Große Raubsaurier wie T. rex entwickelten unterschiedliche Augenhöhlenformen, um einen stärkeren Biss zu ermöglichen.

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass große Raubsaurier unterschiedliche Augenhöhlenformen entwickelt haben, um besser mit höheren Bisskräften umgehen zu können.

Nach neuen Forschungsergebnissen mögen große Raubsaurier Tyrannosaurus rex Es wurden verschiedene Augenhöhlenformen entwickelt, um höhere Beißkräfte besser handhaben zu können.

Während bei vielen Tieren, einschließlich der meisten Dinosaurier, die Augenhöhle ein kreisförmiges Loch im Schädel ist, das den Augapfel enthält, ist dies bei großen Fleischfressern ganz anders.

Eine neue Studie hat gezeigt, wie sich die ungewöhnlichen ovalen oder ovalen Augenhöhlen im Schädel dieses Raubtiers entwickelt haben könnten, um dem Schädel zu helfen, Stöße zu absorbieren, wenn er sich auf Beute stürzt. Diese Forschung von Wissenschaftlern an Universität Birminghamveröffentlicht heute (11. August 2022) in Kommunikationsbiologie.

Augenhöhle des Tyrannosaurus rex

Rekonstruktion des Schädels und des Lebens auf Tyrannosaurus Rex mit echten Augenhöhlen und Augen (links) und virtuelle Rekonstruktion mit kreisförmigen Augenhöhlen und Augenhypertrophie (rechts). Kredit: Dr. Stefan Lautschlager, University of Birmingham

Dr. Stefan Luttenschlager, Dosen Senior Paleobiologi an der University of Birmingham und Autor der neuen Studie, analysierte die Form der Augenhöhlen von ca. 500 verschiedene Dinosaurier und verwandte Arten.[{”attribute=””>UniversityofBirminghamandauthorofthenewstudyanalyzedtheshapeoftheeyesocketsofca500differentdinosaursandrelatedspecies

„Die Ergebnisse zeigen, dass nur einige Dinosaurier elliptische oder schlüssellochförmige Augenhöhlen hatten“, sagt Dr. Stephan Lautenschlager. „Allerdings waren das alles große, fleischfressende Dinosaurier mit Schädellängen von 1 m oder mehr.“

Computersimulationen hypothetischer DinosaurierschädelComputersimulationen hypothetischer Dinosaurierschädel

Computersimulationen hypothetischer Dinosaurierschädel. Farben zeigen Schädelstress an. Hohe Spannungen treten bei einem Schädel mit runder Augenhöhle (oben) auf, geringere Spannungen bei einem Schädel mit schlüssellochförmiger Augenhöhle (unten). Quelle: Dr. Stephan Lautenschlager, Universität Birmingham

Welchen Zweck diese ungewöhnlichen Augenhöhlenformen haben könnten, testete Dr. Lautenschlager mit Hilfe von Computersimulationen und Belastungsanalysen.

Die Ergebnisse zeigten, dass ein Schädel mit einer kreisförmigen Augenhöhle anfälliger für hohe Belastungen beim Beißen war. Wenn diese jedoch durch andere Augenhöhlenformen ersetzt wurden, wurden die Spannungen signifikant reduziert. Dies erlaubte Top-Raubtieren, einschließlich Tyrannosaurus Rexum hohe Bisskräfte zu entwickeln, ohne die Schädelstabilität zu beeinträchtigen.

Die Studie zeigte auch, dass die meisten pflanzenfressenden Arten und jugendlichen Individuen eine kreisförmige Augenhöhle behielten. Nur große Fleischfresser nahmen andere Morphologien an, wie z. B. elliptische, schlüssellochförmige oder achtförmige Augenhöhlen.

Verschiedene DinosaurierschädelVerschiedene Dinosaurierschädel

Schädel verschiedener Dinosaurier mit unterschiedlicher Form der Augenhöhle (gepunkteter Umriss). Quelle: Dr. Stephan Lautenschlager, Universität Birmingham

Dr. Lautenschlager ergänzt: „Bei diesen Arten war eigentlich nur der obere Teil der Augenhöhle vom Augapfel eingenommen. Dies führte auch zu einer relativen Verringerung der Augengröße im Vergleich zur Schädelgröße.“

Die Forscher untersuchten auch, was passiert wäre, wenn die Augengröße im gleichen Maße wie die Schädellänge zugenommen hätte. In einem solchen Fall werden die Augen von Tyrannosaurus rex hätte einen Durchmesser von bis zu 30 cm (12 Zoll) gehabt und fast 20 kg (44 Pfund) gewogen. Das sind statt schätzungsweise 13 cm (5 Zoll) und 2 kg (4,4 Pfund).

Referenz: „Funktionale und ökomorphologische Evolution der Bahnform bei mesozoischen Archosauriern wird durch Körpergröße und Ernährung gesteuert“ von Stephan Lautenschlager, 11. August 2022, Kommunikationsbiologie.
DOI: 10.1038/s42003-022-03706-0

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