Großer Refraktor | Stardate online

Nahezu jedes Teleskop ist ein erstaunliches wissenschaftliches Instrument – ​​ein „Auge“ auf das Universum. Aber manche sind viel mehr: Sie sind Kunstwerke. Ein Beispiel ist der Große Refraktor am Harvard College Observatory. Heute vor 175 Jahren warf er seinen ersten Blick in den Himmel.

Astronomie war damals noch eine junge amerikanische Wissenschaft. Aber ein brillanter Komet hatte das Interesse auf diesem Gebiet geweckt. Harvard nutzte die Gelegenheit, um ein neues Teleskop zu bauen. Es sammelte fast 26.000 US-Dollar von 94 Spendern, darunter der ehemalige Präsident John Quincy Adams.

Das Herzstück des Teleskops war eine 15-Zoll-Primärlinse – die größte in den Vereinigten Staaten seit 20 Jahren. Es war in einem 20-Fuß-Rohr mit einem Furnier aus poliertem Mahagoni untergebracht. Einige der Beschläge waren aus Messing. Die Kombination ließ das Teleskop sowohl wie eine Skulptur als auch wie ein wissenschaftliches Werkzeug aussehen.

Das Teleskop blickte zum ersten Mal am Nachmittag des 24. Juni 1847 in den Himmel – ein Blick auf den Halbmond. Anfangs betrachteten die Astronomen den Himmel tatsächlich durch das Teleskop. Später benutzten sie es, um Fotos zu machen. Tatsächlich brauchte es die erste Daguerreotypie eines Sterns – Wega, eines der hellen Highlights des Sommerhimmels.

Der Große Refraktor blieb bis in die frühen 1930er Jahre ein vielbeschäftigtes wissenschaftliches Instrument. Danach wurde es für Bildung und Öffentlichkeitsarbeit genutzt. In den 1970er Jahren wurde es endgültig ausgemustert. Aber es ist immer noch da und schaut immer noch gelegentlich in den Nachthimmel – ein wunderschönes Instrument zur Beobachtung der Sterne.

Drehbuch von Damond Benningfield

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