Größtes im Weltraum gefundenes Alkoholmolekül

Das größte Alkoholmolekül im Weltraum liegt in Form von Propanol vor.

REPUBLIKA.CO.ID, VIRGINIA – Es gibt Alkohol im Weltraum in Form von mikroskopisch kleinen Molekülen. Jetzt glauben Forscher, sie gefunden zu haben größte Alkoholmolekül im Weltraum in Form von Propanol.

Molekül Propanol existiert in zwei Formen oder Isomeren, die beide jetzt durch Beobachtungen identifiziert wurden: normales Propanol, das zum ersten Mal in der Sternentstehungsregion nachgewiesen wurde, und Isopropanol (ein Schlüsselbestandteil in Händedesinfektionsmitteln), das noch nie zuvor nachgewiesen wurde bereits in interstellarer Form gesehen.

Laut einem Bericht von Sciencealert, Sonntag (7.3.2022), sollte diese Entdeckung erklären, wie Himmelskörper wie Kometen und Sterne entstehen.

„Der Nachweis der beiden Propanol-Isomere ist sehr aussagekräftig bei der Bestimmung des jeweiligen Bildungsmechanismus“, sagt der Astrochemiker Rob Garrod von der University of Virginia. „Weil sie einander so ähnlich sind, verhalten sie sich physikalisch sehr ähnlich bedeutet, dass die beiden Moleküle zur selben Zeit am selben Ort sein müssen.“

„Die einzige offene Frage ist die genaue Anzahl der vorhandenen – dadurch ist ihr interstellares Verhältnis viel genauer als bei anderen Molekülpaaren. Es bedeutet auch, dass chemische Netzwerke fein abgestimmt werden können, um den Mechanismus zu bestimmen, durch den sie sich bilden“, sagte Garrod.

Dieses Alkoholmolekül wurde im sogenannten stellaren „Lieferraum“ gefunden, der Region eines riesigen sternbildenden Riesen namens Sagittarius B2 (Sgr B2). Diese Region befindet sich in der Nähe des Zentrums der Milchstraße und in der Nähe von Sagittarius A* (Sgr A*), dem supermassereichen Schwarzen Loch, auf dem unsere Galaxie aufgebaut ist.

Während diese Art der Molekularanalyse im Weltraum seit mehr als 15 Jahren durchgeführt wird, hat die Ankunft des Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA)-Teleskops in Chile vor 10 Jahren den Detaillierungsgrad erhöht, der für Astronomen zugänglich ist.

ALMA bietet eine höhere Auflösung und ein höheres Maß an Empfindlichkeit, wodurch Forscher bisher unbekannte Moleküle identifizieren können. In der Lage zu sein, die spezifische Frequenz der Strahlung auszuwählen, die von jedem Molekül in einem geschäftigen Teil des Weltraums wie Sgr B2 emittiert wird, ist entscheidend für die Berechnung dessen, was dort draußen ist.

„Je größer das Molekül, desto mehr Spektrallinien bei unterschiedlichen Frequenzen erzeugt es“, sagt der Physiker Holger Müller von der Universität zu Köln. „In einer Quelle wie Sgr B2 gibt es so viele Moleküle, die zur beobachteten Strahlung beitragen, dass sich die Spektren überlappen und es schwierig ist, die Fingerabdrücke zu entziffern und sie einzeln zu identifizieren.“

Dank der Art und Weise, wie ALMA sehr schmale Spektrallinien erkennen konnte, sowie der Laborarbeit, die die Signaturen, die Propanolisomere im Weltraum liefern würden, umfassend charakterisierte, wurde die Entdeckung gemacht.

Das Auffinden eng verwandter Moleküle – wie normales Propanol und Isopropanol – und das Messen ihres relativen Verhältnisses zueinander ermöglicht es Wissenschaftlern, die chemischen Reaktionen, die sie erzeugen, genauer zu untersuchen.

Die Arbeit geht weiter, um weitere interstellare Moleküle in Sgr B2 zu finden und die Arten der chemischen Fusion zu verstehen, die zur Sternentstehung führen. Die organischen Moleküle Isopropylcyanid, N-Methylformamid und Harnstoff wurden ebenfalls von ALMA entdeckt.

„Es gibt noch viele unbekannte Spektrallinien im Spektrum von ALMA Sgr B2, was bedeutet, dass noch viel Arbeit übrig bleibt, um seine chemische Zusammensetzung zu entschlüsseln“, sagte der Astronom Karl Menten vom Max-Planck-Institut für Radioastronomie in Deutschland.

„Kurzfristig wird uns die Erweiterung der ALMA-Instrumentierung auf niedrigere Frequenzen wahrscheinlich helfen, die spektrale Verwirrung noch weiter zu reduzieren und möglicherweise die Identifizierung zusätzlicher organischer Moleküle in dieser spektakulären Quelle zu ermöglichen“, sagte er.

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