Gruppe im Kongress schlägt Verbot der Polizei vor, Tränengas zu verwenden

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Eine Gruppe von Gesetzgebern im Kongress will der Polizei den Einsatz von Tränengas verbieten, das gegen friedliche Demonstranten eingesetzt wurde, die gegen George Floyds Tod protestierten, um den Einsatz chemischer und anderer „weniger tödlicher“ Waffen durch Strafverfolgungsbehörden bei Zivilisten einzuschränken.

Die Bundesfinanzierung würde Polizeibehörden verweigert, die sich weigern, das Verbot einzuhalten und Tränengas in ihrem Arsenal zu entsorgen, wie dies am Donnerstag von den demokratischen Vertretern Alexandria Ocasio-Cortez aus New York, Mark Takano aus Riverside und Jesus „Chuy“ vorgeschlagen wurde. Garcia von Chicago.

„Letzte Woche waren die Leute so schockiert, dass diese Regierung Tränengas für ihre eigenen Leute gab. Tränengas ist eine chemische Waffe, die im Krieg eingesetzt wird “, sagte Ocasio Cortez während eines Telefongesprächs mit den anderen Gesetzgebern und der Los Angeles Times in dieser Woche. “Es ist einer der grundlegendsten Schritte, die wir unternehmen können.”

Die Polizei soll den Anweisungen der Hersteller folgen und Tränengas einsetzen, wenn die Menschen einen freien Ausstiegsweg haben. Dies schien jedoch in Washington, DC, Minneapolis und anderen Orten friedlicher Proteste, an denen Teilnehmer und Journalisten verletzt wurden, nicht der Fall zu sein.

Eine Sprecherin des Weißen Hauses hat bestritten, dass Tränengas gegen Demonstranten in Washington eingesetzt wurde, als die Polizei vor einem Besuch von Präsident Trump in einer nahe gelegenen Kirche in der vergangenen Woche einen Park geräumt hatte.

“Die Regierung bestritt, dass sie es verwenden, aber tatsächlich stellten sie fest, dass es Patronen mit der Aufschrift” CS “gab, ein anderer Begriff für Tränengas, sagte Takano.

Die Gesetzgeber sagten, sie schlugen diese Woche das Verbot vor, um die Zivilbevölkerung vor den langfristigen Auswirkungen von Tränengas auf die Atemwege zu schützen, die sie während der COVID-19-Pandemie einem zusätzlichen Risiko aussetzen könnten, insbesondere wenn sie vergast und dann verhaftet und zusammengehalten werden.

“In einer Pandemiesituation kann dies das Infektionsrisiko erhöhen”, sagte Takano – ein besonderes Problem für Minderheitengemeinschaften, die bereits überproportionale Infektionsraten aufweisen.

Die Polizei wurde in den letzten Wochen dafür kritisiert, Tränengas gegen Demonstranten in anderen Städten eingesetzt zu haben, darunter Atlanta, New York, Los Angeles, Seattle, Portland, Oregon und Minneapolis, wo Floyd am 25. Mai durch die Polizei starb. Obwohl Tränengas ist während des Krieges durch internationale Verträge verboten, Schlupflöcher ermöglichen es den Ländern, es gegen Zivilisten einzusetzen.

Einige Polizisten haben Tränengas als notwendiges Instrument zur Zerstreuung der Menschenmenge verteidigt.

Der Präsident der Polizeigewerkschaft von Portland erklärte gegenüber einem lokalen Radiosender, Tränengas sei eine „bewährte Methode“ zur Kontrolle der Menschenmenge.

“Wenn sie der Meinung sind, dass wir es nicht verwenden können, müssen wir etwas anderes verwenden, eine weniger tödliche Option”, so Portland Police Assn. Präsident Daryl Turner sagte gegenüber dem KOPB-FM-Radio, ein Verbot habe dazu geführt, dass die Polizei “mehr praktische Gewalt anwenden muss, weil sie eine Option wegnimmt, die dazu beitragen könnte, die Menge zu zerstreuen und die Sicherheit der Menschen zu gewährleisten”.

Turner wies die Besorgnis über die dauerhaften gesundheitlichen Auswirkungen von Tränengas zurück und sagte: “Es hat eine kurze Zeitspanne, in der es Menschen betrifft und sich beim Abwaschen mit Wasser leicht abnutzt.”

Die Kommissare der Stadt Portland forderten diesen Monat ein Verbot von Tränengas, nachdem Demonstranten eine Sammelklage gegen die Stadt wegen „wahllosen Einsatzes“ von Tränengas während nächtlicher Proteste nach Floyds Tod eingereicht hatten. Bürgermeister Ted Wheeler, der auch Polizeikommissar ist, hat angekündigt, das vorgeschlagene Verbot zu unterstützen, wenn die Polizei eine Alternative zur Massenkontrolle hat.

Andere Städte haben versucht, die Polizei davon abzuhalten, Tränengas zu verwenden, mit gemischten Ergebnissen. In Seattle gaben der Bürgermeister und der Polizeichef letzte Woche bekannt, dass sie Tränengas für einen Monat verbieten, nur um zu sehen, wie Beamte es Tage später verwenden, um Proteste zu unterdrücken.

In Los Angeles verklagten Aktivisten letzte Woche die Stadt und beschuldigten die Polizei, übermäßige Gewalt gegen Demonstranten angewendet zu haben, nachdem LAPD-Chef Michel Moore erklärt hatte, die Abteilung müsse als Reaktion auf Einbrüche und Vandalismus sowie Dutzende von Angriffen auf die Polizei, von denen einer ins Krankenhaus eingeliefert wurde, mehr Gewalt zeigen mit einem gebrochenen Schädel.

Der Stadtrat von Berkeley stimmte am Dienstag dafür, den Einsatz von Tränengas durch die Polizei zu beenden, twitterte Ratsmitglied Rigel Robinson. Die Abstimmung fand statt, nachdem ein Ratsmitglied den Polizeichef von Berkeley gefragt hatte, was er tun würde, um Demonstranten zu zerstreuen, wenn er kein Tränengas verwenden könnte, und er scherzte: “Wir könnten sie erschießen.”

Es gibt einen Grund, warum die Polizei zögert, Tränengas aufzugeben, sagte Phillip Atiba Goff, Professor für die Überwachung von Gerechtigkeit am John Jay College of Criminal Justice und Mitbegründer des Center for Policing Equity.

“Tränengas ist ein nicht tödlicher Weg, um sicherzustellen, dass Situationen, die zu Gewalt eskalieren, nicht dort ankommen. Wir haben mit Chefs gesprochen, die sagen: “Wenn wir kein Tränengas verwenden können, werden unsere Beamten Steine ​​und Flaschen nehmen”, sagte Goff und fügte hinzu: “Die Realität ist, dass die Leute ins Krankenhaus gehen und es können.” zu schwerer Krankheit und Tod führen. “

Bei der Zusammenarbeit mit der Polizei im ganzen Land sagte er: “Wir haben den Strafverfolgungsbehörden geraten, die Verwendung von Tränengas in der Zeit von COVID einzustellen, da es gute Beweise dafür gibt, dass dies die Wahrscheinlichkeit eines Vertragsabschlusses erhöht.” Und die Chefs hören zu. “

Goff bemerkte, dass Tränengas nur eines von vielen „Kriegswaffen“ und stillgelegten militärischen Ausrüstungsgegenständen ist, die die US-Polizei in den letzten Jahren angesammelt hat. Je mehr diese aufgegeben werden, desto mehr ändert sich die Wahrnehmung der Polizei und möglicherweise sogar die Denkweise der Strafverfolgung. Je mehr wir diese Dinge wegnehmen, desto wahrscheinlicher ist es, dass wir uns weniger beschäftigt fühlen. “

Tränengas ist eigentlich kein Gas; Es ist ein Pulver, das durch Sprengstoff aus einem Kanister wie Feuerwerkskörpern dispergiert wird. Es wird von einer Handvoll Herstellern hergestellt, die hauptsächlich in den USA ansässig sind.

Die im Ersten Weltkrieg entwickelte Chemikalie wurde im Laufe der Jahre weiterentwickelt, um Proteste der US-Gewerkschaften gegen Kolonialmächte in Asien und Afrika sowie während der Kriege in Vietnam und im Irak zu unterdrücken. In jüngerer Zeit wurde es von Regierungen verwendet, um Proteste in Hongkong und im Nahen Osten zu unterdrücken, manchmal mit tödlichen Folgen.

Das Metall aus Tränengaskanistern kann die Augen von Menschen wie bei den jüngsten US-Protesten schwer beschädigen, da die Kanister brechen können und das Metall in die Augen oder den Schädel einer Person eingebettet wird, sagte Sven-Eric Jordt, Associate Professor für Anästhesiologie an der Duke University School of Medicine, die die gesundheitlichen Auswirkungen chemischer Waffen untersucht hat.

„Die Forschung hat die zunehmende Nutzung durch Polizei und Strafverfolgungsbehörden nicht wirklich aufgeholt. Wir haben in Hongkong und zuvor in der Türkei, in Chile, Brasilien und bei den Aufständen im Arabischen Frühling einen dramatischen Anstieg der Nutzung festgestellt “, sagte Jordt.

Der Kongress verabschiedete letztes Jahr ein Gesetz, das US-Hersteller daran hinderte, Tränengas nach Hongkong zu transportieren, aber die Polizei kaufte stattdessen nur chinesisches Tränengas, sagte er. Chile verhängte 2011 ein vorübergehendes Moratorium für Tränengas, das jedoch nicht von Dauer war. Trotz der Todesfälle während der Proteste im Arabischen Frühling, als Demonstranten mit Tränengaskanistern getroffen wurden, stellten die USA diese weiterhin her.

“Das kommt jetzt nach Hause”, sagte Jordt. “… Es gab keine Aufsicht durch lokale Behörden, die diese Polizeidienststellen finanzieren. Es ist wirklich erstaunlich, dass niemand merkt, dass diese Abteilungen immer mehr davon kaufen [chemical] Agenten. “

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Das US-Militär untersuchte vor einigen Jahren die Wirkung von Tränengas auf 6.000 gesunde Rekruten und stellte fest, dass die Rekruten eine viel höhere Wahrscheinlichkeit hatten, eine Atemwegserkrankung, einschließlich der Grippe, zu entwickeln, sagte Jordt.

“Das gibt Anlass zu großer Sorge, dass die allgemeine Bevölkerung – Demonstranten mit einem viel breiteren Spektrum an Alter und Konstitution – mit einer noch höheren Infektionsrate reagieren könnte”, sagte er. “Wenn es einen exponierten Demonstranten gibt, der eine nicht symptomatische oder asymptomatische COVID hat, könnten sie die COVID nur durch Husten oder Schreien auf Demonstranten und die Polizei übertragen.”

Jordt sagte, seine Besorgnis sei nicht auf Tränengas beschränkt, sondern auf Pfefferspray, “Stachelballgranaten” und andere neue chemische Waffen, die die Polizei kürzlich eingesetzt habe, um Demonstranten zu zerstreuen.

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