Gurneys im Geschenkeladen: In den überwältigten Krankenhäusern Südkaliforniens

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LOS ANGELES – Wenn dies ein anderes Jahr gewesen wäre, hätten Mitglieder der Los Angeles Opera diese Woche Weihnachtslieder auf den Stationen des Martin Luther King Jr. Community Hospital gesungen, das den weitgehend armen und lateinamerikanischen Gemeinden in Süd-Los Angeles dient. Stattdessen trat ein Straßenchor aus Skid Row mit einem Video ein, um der wachsenden Zahl sterbender Coronavirus-Patienten und traumatisierter Mitarbeiter Urlaubsfreude zu bereiten.

Im Krankenhaus strömen so viele Patienten herein, dass im Geschenkeladen Rollbahren platziert wurden, und die gesamte Lobby ist jetzt ein Raum für die Behandlung von Patienten. Das Wartezimmer ist ein Zelt draußen.

“Alles ist bis zur Straße gesichert”, sagte Dr. Oscar Casillas, der medizinische Direktor der Notaufnahme des Krankenhauses, die für jeweils etwa 30 Personen eingerichtet ist, in der letzten Woche jedoch mehr als 100 Personen gesehen hat Patienten pro Tag.

In der Region High Desert nordöstlich von Los Angeles erhalten Mitarbeiter des Gesundheitswesens eines Krankenhauses in einem fröhlichen Konferenzraum, der mit Weihnachtsdekorationen geschmückt ist, ihre ersten Aufnahmen eines Coronavirus-Impfstoffs. Es gibt Weihnachtsmusik und “Home Alone 2” wird auf einem Bildschirm abgespielt. Sobald die Nadel aus ihren Armen ist, gibt es den nächsten „Code blau“ oder den nächsten FaceTime-Abschied zwischen einem sterbenden Patienten und einer trauernden Familie.

“Jeder Tag ist beängstigend”, sagte Lisa Thompson, eine Intensivschwester im Krankenhaus des Providence St. Mary Medical Center im Apple Valley. „Wir sind alle gestresst, bevor wir überhaupt zur Arbeit kommen. Tonnen und Tonnen von Patienten. Wir können nicht einmal mit der Anzahl der Patienten mithalten, die ins Krankenhaus kommen. “

In immer dringlicher werdenden Tönen in dieser Woche haben Gesundheitsbeamte und politische Führer in Südkalifornien die Menschen aufgefordert, in den Ferien zu Hause zu bleiben, in der verzweifelten Hoffnung, einen weiteren Anstieg der Infektionen zu verhindern, zusätzlich zu der aktuellen Krise nach Thanksgiving.

Barbara Ferrer, Direktorin des Gesundheitsministeriums von Los Angeles, sagte, die einzige Möglichkeit, „dem Grundgeist der Feiertage Tribut zu zollen“, bestehe darin, zu Hause zu bleiben.

Bisher hat jedoch nur sehr wenig die Ausbreitung des Virus verlangsamt.

Jeder Tag in Kalifornien, an dem diese Woche als erster Bundesstaat zwei Millionen Fälle von Viren registriert hat, bringt eine verblüffende neue Darstellung der Tragödie mit sich – mehr Fälle, mehr Krankheit, mehr Tod. Südkalifornien, das bevölkerungsreichste Gebiet des bevölkerungsreichsten Staates, steht am Rande einer Katastrophe. In Los Angeles County, einer riesigen Region, deren Bevölkerung ungefähr so ​​groß ist wie die von Michigan, werden ungefähr 6.500 Menschen mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert, was einer Vervierfachung gegenüber dem letzten Monat entspricht. Die Zahl der Patienten auf Intensivstationen liegt nahe bei 1.300, doppelt so hoch wie vor einem Monat.

Laut einer Datenbank der New York Times meldete der Landkreis am Donnerstag 146 neue Todesfälle, was etwa einem alle 10 Minuten entspricht, und der höchsten Gesamtzahl der Pandemien. Nahezu jedes Krankenhaus hat seine Kapazitäten überschritten, neue Betten in jedem Raum aufgestellt und sich auf die Möglichkeit vorbereitet, die Versorgung zu rationieren – was im Wesentlichen äußerst schwierige Entscheidungen darüber trifft, wer stirbt und wer lebt.

Die Verfügbarkeit von Betten ist jedoch nicht einmal das dringlichste Problem. Da so viele Mitarbeiter nach Monaten der Behandlung von Coronavirus-Patienten krank werden oder Urlaub nehmen, haben Krankenhäuser Schwierigkeiten, genügend Arbeitskräfte zu finden.

“Besonders am Anfang haben Sie all diese Bilder und Videos aus New York gesehen und denken:” Oh mein Gott, hier kann es nie so schlimm werden “, sagte Mendy Hickey, der Qualitätsdirektor bei St. Mary’s. „Und obwohl wir alle Vorräte haben, die wir brauchen, ist es hier so schlimm und wir haben kein Personal, das sich um die Patienten kümmert.

Frau Hickey, eine ehemalige Krankenschwester, hat in letzter Zeit zusätzlich zu ihren Verwaltungsaufgaben Schichten übernommen, in denen sie sich um Patienten auf der Intensivstation kümmert und manchmal 23 Stunden am Tag arbeitet. Sie hatte vor, am späten Heiligabend zu arbeiten, und hofft, mindestens den Weihnachtsmorgen mit ihren drei Töchtern verbringen zu können, bevor sie ins Krankenhaus zurückkehrt.

Da die Ferienzeit mit dem Höhepunkt der Pandemie in Südkalifornien kollidiert ist, gibt es wenig Freude für die Beschäftigten im Gesundheitswesen an der Front, die sich auf die nahezu Gewissheit einstellen, dass es nur noch schlimmer wird. Der Gouverneur von Kalifornien, Gavin Newsom, hat prognostiziert, dass die Krankenhauseinweisungen im Januar fast 100.000 erreichen würden, wenn die Bewohner nicht für die Feiertage gesperrt würden. Am Donnerstag meldete Kalifornien 351 Todesfälle.

“Ich kann mir nur vorstellen, was nach Weihnachten und Neujahr passieren wird, wenn wir die Gemeinde nicht darüber informieren, wie man zu Hause bleibt und in Sicherheit ist”, sagte Frau Thompson, die Krankenschwester in St. Mary’s.

Nach dem, was sie nach einem weiteren traumatisierenden Tag auf der Intensivstation in ihrer Gemeinde sieht, ist sie nicht optimistisch.

“Wir reden alle über Mitte Januar, wenn wir von beiden Feiertagen einen starken Anstieg erwarten”, sagte sie. “Es ist irgendwie beängstigend.”

Kalifornien war der erste Staat, der im Frühjahr eine Sperrung verhängt hatte, und schien die Pandemie für eine Weile viel besser zu bewältigen als andere Orte. Aber angesichts der Krise, die es seit langem befürchtet hat, wird der Schmerz ungleichmäßig verteilt.

In Süd-Los Angeles, wo das Martin Luther King Jr. Community Hospital einkommensschwache Gemeinden mit Lebensmittelkaufleuten und Busfahrern versorgt, die in überfüllten Haushalten leben und gezwungen sind, sich jeden Tag mit der Öffentlichkeit zu vermischen, sind die Infektionsraten weitaus höher. In Los Angeles County sind in den letzten Tagen rund 15 Prozent der Coronavirus-Tests positiv. An einem Teststandort auf dem Campus des Krankenhauses liegt die Rate bei etwa 25 Prozent.

Infolgedessen ist die Belastung durch den Anstieg in diesem Krankenhaus viel höher als in den wohlhabenderen Gegenden von Los Angeles. Jüngsten Statistiken zufolge wurden 66 Prozent der Kapazität des Krankenhauses von Covid-19-Patienten in Anspruch genommen, was es praktisch zum Epizentrum des Epizentrums macht. Überall in der Stadt, auf der weißeren und reicheren Westseite, waren 11 Prozent der Bettenkapazität des Ronald Reagan UCLA Medical Center mit Coronavirus-Patienten gefüllt.

Beamte des Martin Luther King Jr. Community Hospital, in dem die meisten Patienten Medicaid erhalten oder nicht versichert sind, geben an, dass sie Schwierigkeiten haben, Patienten in größere Krankenhäuser zu bringen, wenn sie ein hohes Maß an Pflege benötigen, beispielsweise eine Neurochirurgie oder ein Herzverfahren.

“Was wir sehen, ist ein signifikanter Unterschied zwischen Patienten, die eine gewerbliche Versicherung haben, und Medicaid”, sagte Dr. Elaine Batchlor, die Geschäftsführerin des Krankenhauses. “Diejenigen mit gewerblicher Versicherung kommen schneller raus.”

Sie fügte hinzu: „Wir haben viel über systemischen Rassismus und soziale Gerechtigkeit gesprochen und alle sagen, dass sie etwas dagegen unternehmen wollen, aber unser Gesundheitssystem ist ein großes Spiegelbild von getrennt und ungleich. Und die Covid-Pandemie zeigt die gleichen Muster. “

Frau Thompson, die einige Tage von 7 Uhr morgens bis Mitternacht gearbeitet hat, ist dankbar, dass sie den Weihnachtstag frei hat, und wird ihn mit ihren vier Kindern verbringen. Ihre Eltern, die in der Nähe wohnen, mit denen sie sich während der Pandemie jedoch nicht vermischt hat, werden auf Zoom sein.

Aber der Urlaub wird nur eine kurze Pause sein, und es ist geplant, dass sie über Neujahr arbeitet und eine Welle übergibt, deren Ende nicht abzusehen ist.

“Der Versuch, all diese Überstunden zu machen und dann mit all dem Tod und Sterben Schritt zu halten und ein ernstes Gesicht zu behalten und weiter voranzukommen, ist anstrengend”, sagte sie.

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