Hagel, Hochwasser und Lockdown: Europas Obstbauern bereiten sich auf eine harte Ernte vor – Agrarrohstoffe

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PARIS / LONDON, 31. Juli (Reuters). Europa hat nach allen Angaben mehr Obst gegessen. Das Problem ist, es könnte schwierig sein, Leute zu finden, die es auswählen.

Die Erzeuger der Region bereiten sich auf die bevorstehenden Sommer- und Herbsternten von Äpfeln, Birnen und Trauben vor, einschließlich der Champagner-Sorte – obwohl sie sagen, dass sie möglicherweise wenig zu feiern haben.

Viele befürchten, dass es in Teilen Europas – wie dem derzeitigen in Spanien – zu wiederauflebenden COVID-19-Ausbrüchen kommen wird, die zu lokalisierten Sperren und dem Risiko führen werden, dass sie von den Wanderarbeitnehmern abgeschnitten werden, auf die sie sich seit langem verlassen.

“Wir sind besorgt”, sagte Daniel Sauvaitre, Leiter eines französischen Apfel-Birnen-Verbandes und stellvertretender Leiter des Obst- und Gemüseverbands Interfel. „Wir hatten die Arbeitskräfte, die wir für die Ausdünnungsarbeiten in Obstgärten benötigten, und die Ernte sieht ziemlich gut aus. Aber wir haben vielleicht ein Land, das wieder schließt. “

COVID-19-Fälle bei Landarbeitern, einschließlich auf einigen Obstfarmen in Südfrankreich, verstärken die Besorgnis, da die Arbeiter häufig unter beengten Verhältnissen leben, die die soziale Distanzierung erschweren.

Dies wurde hervorgehoben, als mehr als 70 Arbeiter, die Gemüse pflückten und verpackten, Anfang dieses Monats auf einer Farm in England positiv getestet wurden.

“Für einige Landwirte sind normalerweise 1% ihrer Belegschaft Briten, in diesem Jahr sind es für einige Landwirte zwischen 20 und 30%”, sagte Ali Capper, ein Apfel- und Birnenbauer in Mittelengland, der den Vorsitz im Gartenbauausschuss der National Farmers ‘Union innehat .

In Portugal wandten sich Beerenfarmen an Tausende von Wanderarbeitern aus Südasien, die bereits im Land waren und während der Sperrung Arbeitsplätze im Tourismus verloren.

Es gibt jetzt Bedenken, dass es schwieriger sein könnte, vor Ort für die Apfelernte im September zu rekrutieren, da viele Arbeiter jetzt zu ihren früheren Jobs außerhalb der Landwirtschaft zurückgekehrt sind.

CHAMPAGNE STRAITS

In Frankreich spielt die Champagner-Weinlese im landwirtschaftlichen Arbeitszyklus eine große Rolle. Laut Christophe Pernet, Vorsitzender der Champagner-Winzer-Gruppe SGV, nehmen die Erzeuger jedes Jahr zwischen 100.000 und 120.000 Saisonarbeiter auf, von denen 27% aus dem Ausland stammen.

Die Produzenten haben sich an Universitäten und Arbeitsämter gewandt, um die Erntearbeit zu fördern, um den Mangel an ausländischen Arbeitskräften zu decken, wenn die Grenzen wieder geschlossen werden, sagte er.

Champagner-Weinbauern sind in einem Dilemma; Die Nachfrage wurde durch den Zusammenbruch der Restaurant- und Tourismusaktivitäten gedämpft, was die Finanzen unter Druck gesetzt hat. Aber selbst wenn es anzieht, können sie möglicherweise nicht kapitalisieren, da die Arbeitsmigranten versiegen.

Große Produzenten werden wahrscheinlich das Erntevolumen reduzieren und weniger Saisonarbeiter einstellen, sagte Richard Buxant, Produktmanager bei WiziFarm, einem Start-up, das eine Job-Matching-Website für die Landwirtschaft betreibt.

Anfang des Jahres war es den europäischen Obstbauern gelungen, die Frühlingsernten von Pflanzen wie Erdbeeren, Melonen, Pfirsichen und Kirschen zu steuern, als sie zu der Zeit fielen, als die Sperren erstmals eingeführt wurden und die landwirtschaftlichen Betriebe über genügend Arbeitskräfte verfügten.

Laut einer Umfrage unter fast 11.000 Menschen in 11 Ländern an der Universität von Antwerpen haben sich gesperrte Käufer auf der ganzen Welt auch für gesünderes Essen, den Kauf von mehr Obst und Gemüse und die Reduzierung der Ausgaben für Fertiggerichte ausgesprochen.

Allerdings ist seitdem ein Großteil der Arbeitsmigranten inmitten der Pandemie nach Hause gegangen. Und selbst wenn die Erzeuger lokale Ersatzprodukte finden, beklagen einige, dass sie nicht so produktiv sind, was die Kosten erhöht.

..UND DAS WETTER

Zusätzlich zu diesen beispiellosen Problemen gibt es die bekanntere und beständigere Herausforderung für die Landwirtschaft: das Wetter.

Starker Regen und Hagelkörner beschädigten in diesem Jahr einige Ernten in Spanien, dem größten Fruchtexporteur der Europäischen Union.

Joaquin Gomez, Leiter von APOEXPA, einem Verband von Obstproduzenten und -exporteuren in der südostspanischen Region Murcia, schätzt, dass die lokale Produktion aufgrund des schlechten Wetters um 20% zurückgegangen ist, aber die Nachfrage und die Preise gehalten haben, als die Haushalte während der Sperrung mehr Obst konsumierten.

“Eine Kampagne, die wir im April mit großer Unsicherheit gesehen haben, hat sich ganz normal entwickelt.”

Capper in England zeigte sich auch erleichtert darüber, dass die schlimmsten Befürchtungen des Sektors zumindest bisher noch nicht erkannt wurden.

„Ende März war es schwierig, einen Weg zu finden, aber wir sind durch eine Kombination von Charterflügen dorthin gekommen, die Osteuropäer und Erzeuger vor Ort rekrutieren. Beide haben funktioniert, aber es ist noch ein langer Weg. “ (Berichterstattung von Gus Trompiz und Sybille de La Hamaide in Paris, Nigel Hunt in London, Catarina Demony und Victoria Waldersee in Lissabon, Emma Pinedo Gonzalez und Sonya Dowsett in Madrid sowie Gavin Jones in Rom; Redaktion von Veronica Brown und Pravin Char)

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