HBO Max auf einer Achterbahn. Filme verschwinden aus der App und werden geändert

Die Video-App HBO Max hat eine ungewisse Zukunft vor sich. Das Projekt entstand bei WarnerMedia im Frühjahr 2020. Und es sah vielversprechend aus, auf der Pandemiewelle zu reiten, da die Menschen nichts anderes tun konnten, als zu Hause zu sitzen und Filme anzusehen. Die Pläne sahen optimistisch aus, das Unternehmen investierte in Shows, die exklusiv für das Internet gedreht wurden, und sogar verkürzte die Zeit zwischen der Veröffentlichung von Filmen in den Kinos und ihrer Verfügbarkeit in der Anwendung.

Doch dann beschloss der Eigentümer von WarnerMedia, der Telekommunikationsriese AT&T, diese gesamte Content-Sparte zu verkaufen. Einerseits musste er Schulden abzahlen, andererseits brauchte er Geld, um sein Hauptgeschäft, also Mobilfunk- und Internetnetze, aufzubauen.

Es folgte Die schnelle Fusion von WarnerMedia mit dem Rivalen Discovery, die im Frühjahr dieses Jahres mit der Gründung eines Joint Ventures Warner Bros. Entdeckung (WBD). Der frühere Discovery-Chef stand an der Spitze des kombinierten Unternehmens David Zaslav und verordnete ihr sofort eine Reduktionsdiät. Sowohl WarnerMedia als auch Discovery waren in vielen ähnlichen Bereichen tätig, sodass Zaslav in einen Kampf mit betrieblicher Doppelarbeit geriet, sodass verschiedene Abteilungen nicht dasselbe taten, nur unter einer anderen Marke.

Streaming-Dienste waren jedoch auch eine dieser Ähnlichkeiten. Die Warners betrieben HBO Max und kurz vor der endgültigen Fusion stellten sie diese Anwendung auch auf dem tschechischen Markt zur Verfügung. Discovery hatte seinen Dienst Discovery+, der uns auch erreichen sollte, aber vor der Fusion nicht durchkam.

Das kombinierte Unternehmen betreibt damit gleichzeitig zwei Streaming-Dienste, die in unterschiedlichen Ausbaustufen eingefroren sind. Und dabei verändert er ihren organisatorischen Hintergrund. Die gesamte geplante Strategie für HBO Max ging ins Leere, als der CEO verkündete, dass es keinen Sinn mache, zwei Dienste nebeneinander zu unterhalten zu einem Produkt verschmelzen.

Alles noch einmal

Die Einführung, Förderung und der Betrieb von HBO Max und Discovery+ waren mit enormen Kosten verbunden. Im Juli dieses Jahres hat die Unternehmensleitung dies jedoch beschlossen HBO Max wird nirgendwo anders laufen. Tschechen also sie haben es kaum geschafft, “unsere” Märzwelle war die letzte. Der Dienst ist derzeit in 61 Ländern verfügbar, obwohl er weltweit verfügbar sein sollte.

Führungskräfte von Warner Bros Entdeckung beim Kommentieren Wirtschaftsergebnisse für das 2. Quartal 2022 haben offiziell bestätigt, dass die Absicht besteht, die Produkte zusammenzuführen. Allerdings wird die Umstellung nicht „mit einem Schnitt“ erfolgen, sondern entsprechend der Bedeutung der Weltmärkte schrittweise erfolgen.

„Alle Inhalte zusammenzubringen, war der einzige Weg, daraus ein rentables Geschäft zu machen“, kommentierte der Leiter der Streaming-Sparte Jean-Briac Perrette. „Jedes Haushaltsmitglied findet dort etwas nach seinem Geschmack“, fügte er hinzu. Während HBO Max traditionell stark im Bereich Drama ist und ein überwiegend männliches Publikum hat, wird Discovery+ hauptsächlich von Frauen bezahlt, denen es Dokumentationen und Geschichten aus dem wahren Leben liefert. Das Hauptkriterium sollte die Qualität sein.

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Aus der Präsentation vor den Aktionären ging hervor, dass auch die Integration von Sportinhalten unter dem Markennamen des Bezahlkanals Eurosport erwogen wird.

Zunächst soll der fusionierte Dienst im Sommer 2023 in den USA erscheinen. 39 lateinamerikanische Länder folgen im Herbst, 20 europäische Länder werden es Anfang 2024 sehen, und erst dann sind Asien und der Pazifik an der Reihe.

Dieser Neustart wird nach vorliegenden Auskunftrmationen jedoch nur in Ländern stattfinden, in denen HBO Max oder Discovery+ bereits verfügbar sind. In neuen Märkten wird der gebündelte Service später eingeführt. In Großbritannien, Deutschland und Italien wird es frühestens 2025 passieren, da diese Länder nun eine exklusive Vertriebsvereinbarung mit Sky haben.

Wie das kombinierte Produkt heißen wird, Warner Bros. er weiß es nicht Das Unternehmen gab eine Umfrage zur Bekanntheit und Wahrnehmung der Marke HBO Max in Auftrag. Das klassische HBO wird jedoch ein Symbol für hochwertige Pay-TV-Produktion bleiben.

Auch die Preispolitik bleibt eine große Unbekannte. Perrette bestätigte jedoch, dass ein Standard-Abo ohne Werbung und eine günstigere Version mit Werbung geplant seien.

Discovery+ als Basis

Technologisch wird es auf den Systemen des aktuellen Discovery+-Dienstes laufen. Obwohl es weniger Benutzer als HBO Max hat, hat es zufriedenere Benutzer, da die Benutzeroberfläche von HBO Max eher Kritik ausgesetzt ist. „HBO Max hat Leistungsprobleme und Kundenfeedback, aber es bietet viele Funktionen. Discovery+ hat weniger Funktionen, aber eine robustere Infrastruktur dahinter“, gab Perrette zu.

„Wir haben in den kommenden Monaten viel Arbeit vor uns. Von der Überarbeitung der Technologieplattform über die Sicherstellung der richtigen Inhalte und Metadaten auf der ganzen Welt bis hin zur Gewährleistung einer nahtlosen Kundenmigration beim Start“, fügte er hinzu.

In der Zwischenzeit wird ein Teil des CNN-Nachrichtenfernsehens auf Discovery+ erscheinen, dessen separate CNN+-Anwendung vom CEO von Warner Bros. Discovery nur einen Monat nach dem feierlichen Start. Auch das ging nicht ohne erhebliche Investitionen und Marketingkosten, die das Unternehmen plötzlich abschrieb.

Auf der anderen Seite werden einige Shows von Discovery+ auf HBO Max erscheinen. Der Aufwand besteht darin, dass sich beide Dienste gegenseitig unterstützen, eine Bündelung ihrer Abonnements ist nicht ausgeschlossen.

Bis 2025 will Warner Bros Discovery erreicht weltweit die Marke von 130 Millionen Abonnenten. Im Vergleich zu harter Konkurrenz wie Disney+ verliert es jedoch an Fahrt und verliert vor allem in Asien eine vielversprechende Nutzerbasis. Da es erst im Sommer 2024 einen neuen Streaming-Dienst geben wird, gibt dies Warner Bros. Discovery ist seinen Konkurrenten zwei Jahre voraus.

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Gleichzeitig verkompliziert sich die Situation auf dem Markt für Streaming-Dienste, da sich die Abkühlung der Weltwirtschaft auch auf die Ausgabenbereitschaft der Haushalte für Freizeitprodukte auswirkt.

Streaming-Dienst

Anzahl der Abonnenten (Q2 2022)

Netflix

220,67 Millionen

Disney+

137,7 Millionen

HBO Max, HBO, Discovery+

92 Millionen

Überragend+

65 Millionen

Qualität vor Quantität

Das kürzlich fusionierte Unternehmen meldete im zweiten Quartal einen Umsatz von über 9,82 Milliarden US-Dollar. Allerdings schloss er die Wirtschaft in diesem Zeitraum mit einem Nettoverlust von knapp 3,42 Milliarden Dollar ab. Allein die Restrukturierungskosten überstiegen eine Milliarde Dollar, weitere 983 Millionen seien „Transaktions- und Integrationskosten“.

Die Ermittlungen gehen also weiter. Um Kosten zu sparen, hat HBO Max seinen Programmkatalog bereits reduziert. Filme, die nur für diese Plattform erstellt wurden, verschwanden ebenfalls von ihr. Sie sehen also nicht die Komödie Moonshot, die Actionkomödie Superintelligence, die Fantasy-The Witch, die Fantasy-Komödie American Truck, die romantische Komödie Lockdown oder das Drama Charm City Kings.

Die Premiere des fertigen Films Batgirl, der 90 Millionen Dollar gekostet hat und dessen Testvorführung laut amerikanischen Medien fürchterlich ausgefallen ist, wird nie veröffentlicht. Auch die animierte Geschichte Scoob: Holiday Haunt bekam eine Stoppuhr. Auch andere Filme und Serien (z. B. Wondertwins, Demimonde) verschwanden aus dem Premierenplan. „Wir werden keinen Film in die Welt schicken, bis wir zu 100 Prozent an ihn glauben“, kommentierte CEO David Zaslav.

Auf der anderen Seite will Warner Bros. Discovery produziert weiterhin Filme mit Comic-Helden aus Geschichten von DC Comics (das sind zum Beispiel Batman oder Superman). Aber nur unter der Annahme, dass sie qualitativ hochwertig sind und an einem Zehnjahresplan festhalten, der ihnen eine gewisse Kontinuität verleiht. Es ist klar, dass sich das Unternehmen Inspiration vom konkurrierenden Comic-Universum Marvel gesucht hat, das super erfolgreich ist und hohe Umsätze in Disneys Kassen bringt.

Alle Dreharbeiten von Originalarbeiten für HBO Max in der Tschechischen Republik, der Slowakei, Ungarn, Polen, den skandinavischen Ländern, den Niederlanden und der Türkei wurden abgesagt. Abgeschlossene Projekte werden anderen Streamingdienstbetreibern angeboten.

Kinderproduktionen werden reduziert, nicht nur auf HBO Max, sondern auch auf klassischen Sendern des gleichen Unternehmens (insbesondere Cartoon Network und Boomerang). Finanzvorstand Gunnar Wiedenfels Animationsfilme wertete er als Vermächtnis von WarnerMedia, die viel Geld gekostet hätten, gleichzeitig aber kein Geschäftsmodell existierten, um die investierten Gelder zurückzugewinnen.

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