HBOs ‘McMillions’ hebt den Deckel für McDonald’s Monopoly-Betrug in Höhe von 24 Millionen US-Dollar

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Im Jahr 1987 startete McDonalds ein ausgeklügeltes Gewinnspiel, das auf dem Spiel Monopoly basiert. Die Kunden kauften Sandwiches, Pommes, Getränke usw., die Peel-Off-Spielstücke auf der Verpackung enthielten, und belohnten sie potenziell mit allem, von Filet-O-Fish bis hin zu einem neuen Auto, bis zu 1 Million US-Dollar. Die Leute waren wild darauf und die Geschäfte des Fast-Food-Riesen, der jahrelang damit zu tun hatte, legten um 40 Prozent zu.

Aber es war nicht alles fröhliche Essen.

“Es schien eine Gelegenheit für normale Leute zu sein, voranzukommen, aber es gab Konsequenzen”, sagte Brian Lazarte, Co-Direktor der HBO-Doku-Serie “McMillion $”, die am Montag Premiere feierte, über den Wettbewerb. Tatsächlich würden ungefähr 50 Menschen wegen Betrugs verurteilt.

Beschuldigen Sie einen Mann namens “Onkel” Jerry Jacobson, der einen 12-jährigen Betrug inszeniert und rund 24 Millionen Dollar aus der Monopoly-Aktion herausgeholt hat.

Jacobson war ein ehemaliger Polizist, der zum Sicherheitsbeamten wurde und für Simon Marketing in Los Angeles arbeitete, der den Wettbewerb hinter den Kulissen überwachte. Ein Teil seiner Aufgabe bestand darin, die High-Ticket-Marken – für Geldpreise bis zu 1 Million US-Dollar – an eine Fabrik zu liefern, in der sie auf Lebensmittelverpackungen angebracht waren. Eines Tages, 1989, steckte Jacobson ein Preisstück für 25.000 US-Dollar ein und ersetzte es durch einen Blindgänger.

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Aber natürlich konnte er es nicht selbst einlösen. Also gab er es seinem Stiefbruder Marvin Braun und traf einen Deal: Braun würde es einreichen und sie würden das Geld leise aufteilen. Das Schema hat funktioniert.

Jacobson war süchtig. Er fing an, jedes Spielstück mit hohem Nennwert zu nehmen, das er in die Hände bekommen konnte, und ließ seine Freunde und Familie als „Gewinner“ im Stich. Als er reicher wurde, trat er einem Oldtimer-Club bei, fing an, schicke Anzüge zu tragen und feierte bei Ruths Chris Steak-House.

Braun hatte jedoch nach dem 25.000-Dollar-Spiel eine andere Meinung. Während die beiden Männer mit ihren Frauen beim Abendessen waren, reichte Jacobson seinem Stiefbruder privat einen Millionen-Dollar-Chip. “Er hat mir gesagt, ich soll etwas damit anfangen”, sagt Marvin in der Dokumentation. “Ich nahm es und spülte es die Toilette runter.”

Die Stiefgeschwister hörten auf zu reden. Aber dann hatte Jacobson eine zufällige Begegnung mit einem Mann namens Gennaro “Jerry” Colombo, der Berichten zufolge mit der Colombo-Verbrecherfamilie verwandt war.

Sie war eine alleinerziehende Mutter, die dachte, dies könnte ihr Wunder sein. Aber sie stieg tief ein und konnte nicht raus.

– James Lee Hernandez, Co-Direktor von „McMillion $“, über einen der „Gewinner“

Laut The Daily Beast unterhielten sich die Fremden am Flughafen von Atlanta, und Colombo erwähnte, dass er auf dem Weg nach Atlantic City sei. Er öffnete sein Handgepäck und enthüllte Stapel von 100-Dollar-Scheinen.

Jacobson erkannte einen potenziellen Partner in der Kriminalität.

“Es war eine erstklassige Situation”, sagte Lazarte. „Jerry Colombo war größer als das Leben. Er könnte Sie zum Lachen bringen oder Sie einschüchtern, das zu tun, was er wollte. “

Colombo rekrutierte “Gewinner”, die Jacobson für ein Spielstück bezahlten – bis zu 50.000 US-Dollar für einen Preis von 1 Million US-Dollar. Aber ohne Jacobsons Teilnahme ließ sich Colombo auch von diesen Leuten die Hälfte ihres Preisgeldes geben.

Der Betrug hat das Leben von Gloria Brown, einer Bekannten von Colombos Frau, die sich 1997 engagierte, ziemlich ruiniert.

“Sie war eine alleinerziehende Mutter, die dachte, dies könnte ihr Wunder sein”, sagte James Lee Hernandez, Co-Regisseur von “McMillion $”. “Aber sie ist so tief reingekommen und konnte nicht raus.”

Brown, eine Sozialarbeiterin aus Florida, hat ihr Haus umverteilt, um eine Teilnahmegebühr von 40.000 US-Dollar zu erheben. Das erhöhte ihre monatliche Rechnung von rund 300 auf 1.000 US-Dollar und sie musste Steuern auf ihr gesamtes Preisgeld zahlen, obwohl sie die Hälfte davon an Colombo gegeben hatte.

Standbild von McMillions, das Beweise zeigt.
Standbild von McMillions, das Beweise zeigt.HBO

Das endete, als Colombo 1998 bei einem Autounfall starb. Jacobson ersetzte ihn, aber jemand rief das FBI an – das ignorierte die wilde Geschichte zunächst.

Im Jahr 2000 entdeckte ein Agent namens Doug Mathews das Trinkgeld auf einem Haftnotizzettel, der am Computer eines Kollegen angebracht war. Er spürte einen Anstieg von “my fun meter” und drängte seine skeptischen Chefs, den Fall weiter zu verfolgen.

Von den rund 50 Verurteilten wurden die meisten mit Bitten und Entschädigungen belegt. Jacobson wurde wegen Verschwörung wegen E-Mail-Betrugs angeklagt und zu 37 Monaten Haft verurteilt
12,5 Millionen US-Dollar. (Er ist jetzt raus.)

In einem Gerichtsgebäude in Jacksonville, Florida, gab er zu: “Ich kann Ihnen nur sagen, dass ich den größten Fehler meines Lebens begangen habe.”


Wie der Big Mac-Angriff geschah

Schritt eins: “Onkel” Jerry Jacobson arbeitete als Sicherheitsexperte für das Unternehmen, das den beliebten Monopoly-Spielewettbewerb von McDonalds beaufsichtigte.

Jerome Jacobson
Jerome JacobsonAP

Schritt zwei: Jacobson stahl seinem Job gewinnbringende Preisstücke – für bis zu 1 Million US-Dollar -, bevor sie an McDonalds-Lebensmittelverpackungen angebracht wurden.

Mcdonalds Monopoly von 2017.
Mcdonalds Monopoly von 2017.Alamy Stockfoto

Schritt drei: Er und sein Freund Jerry Colombo (unten in einem Werbespot von 1995) meldeten dann “Gewinner” an, die Jacobson manchmal bis zu 50.000 US-Dollar bezahlten, um Teil des Betrugs zu sein.

Schritt vier: Die “Gewinner” würden dann ihre Stücke einlösen und Colombo einen Schnitt geben

McDonald's Restaurant
McDonalds RestaurantAlamy Stockfoto

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