Herzlichen Glückwunsch, aber der Sieg fühlt sich hohl an

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Einer der bewegendsten Momente der Eröffnungszeremonie in Sydney 2000 war für diesen glücklichen Zuschauer nicht die Zeremonie selbst, sondern der Countdown vor der Show.

Als diese Zahl von 10 auf Null ging, gab es ein kollektives, prickelndes Gefühl des Stolzes, wenn nicht sogar des Erstaunens, dass Milliarden von Menschen sich sofort auf die Stadt und das Land eingestellt hatten – mehr als jede ihrer Geschichte. Sydney, wie wir immer wieder daran erinnert haben, wurde zu den besten Olympischen Spielen aller Zeiten gekürt, zumindest bis zu diesem Zeitpunkt.

Allerdings, etwas weniger illustrativ, war es auch das am wenigsten gesehene auf dem wichtigen US-amerikanischen frei empfangbaren Fernsehmarkt seit den Spielen von Mexiko-Stadt 1968 (Zeitunterschied oder einfach nur Gleichgültigkeit?). Bemerkenswerterweise empfing die Stadt im Folgejahr weniger Touristen. Darüber hinaus waren die Hauspreise nie gleich.

Das war damals und das ist jetzt. Am Vorabend der am meisten verschlafenen Olympischen Sommerspiele seit den Schrecken von München hat Brisbane die Spiele 2032 von einem Internationalen Olympischen Komitee praktisch geschenkt bekommen, das verzweifelt versucht, eine willige und zuverlässige Gastgeberstadt zu finden.

Einst heiß umkämpft, waren immer weniger Städte auf der ganzen Welt bereit, sich für die Olympischen Spiele zu bewerben, und als ihre Führer dies einseitig versuchten, protestierten ihre Bürger erbittert gegen die wild eskalierenden Kosten und die unsägliche Störung, die die Ausrichtung einer Spiele tendenziell zu bringen.

Allein die Kosten für die Sicherheit von Spielen, ein gewichtiges Ziel für internationale und einheimische Terroristen, sind zum BIP eines kleinen souveränen Staates geworden.

Die Ausrichtung der Olympischen Spiele fühlt sich mehr denn je wie ein echtes Eitelkeitsprojekt an. Brisbane mit einer Bevölkerung von weniger als 3 Millionen wird eine der kleineren Städte sein, die die Spiele erhalten haben, und wird nach den Gastgeberstädten mit hohem Gewicht in Form von Paris (2024) und Los Angeles (2028) folgen.

Die letztgenannten Städte wurden beide vor Jahren von einem nervösen IOC eingeschlossen, das spürte, dass sein Herkules-Franchise stark rückläufig war. Vor diesem Hintergrund haben sie sich bemüht, die Olympischen Spiele für ein jüngeres Publikum attraktiver und relevanter zu machen, indem sie Freizeitbeschäftigungen wie Skateboarding und Breakdance einbeziehen.

Tatsächlich erinnert der Erfolg von Brisbane an einen Kommentar von Rudy Giuliani, dem ehemaligen Bürgermeister von New York, der erklärte, die Olympischen Spiele seien “den Städten auf dem Vormarsch” vorbehalten (obwohl der Big Apple sich später erfolglos um die Spiele bewarb).

Wenn es jemals eine Stadt auf dem Markt gab, dann ist es die Hauptstadt von Queensland, die nach eigenen Angaben die Olympischen Spiele als Mittel sieht, sich endlich auf der Weltkarte zu festigen. Endlich wäre das spöttische “Vegas” in “Brisvegas” nicht mehr augenzwinkernd.

Aber reicht das heutzutage? Der touristische Wert einer Olympiade wird überbewertet. Viele Möchtegern-Besucher aus Übersee werden durch die unvermeidlichen Preistreiberei und die damit verbundenen Kosten abgeschreckt, während die Touristen, die kommen, verständlicherweise einen Großteil ihrer Zeit bei den Wall-to-Wall-Events verbringen und eher weniger Geld außerhalb der Veranstaltungsorte ausgeben.

Wohl besser investiert sind mehrwöchige internationale Großveranstaltungen wie die riesige Frauenfußball-Weltmeisterschaft 2023 in Australien und Neuseeland oder die Rugby-Weltmeisterschaft, für die Australien sich um die Austragungsrechte 2027 bewirbt (mit den USA a potentiell gefährlicher Konkurrent).

Die Rugby-Weltmeisterschaft wurde 2003 mit enormem Erfolg und Auszeichnung ausgetragen, wobei ihre Veranstaltungen über das ganze Land verteilt in größtenteils bestehenden Stadien stattfanden. Da jedes Spiel 80 Minuten dauerte, hatten vermögende internationale Besucher genügend Zeit, um die Wirtschaft anzukurbeln und für Restaurants, Bars, Cafés, Einzelhandel und Ferien vor und nach den Spielen zu verbringen.

Etwas, das Brisbane entdecken wird, ist, dass das IOC ein Zirkus ist, der unmittelbar nach den Spielen sein Zirkuszelt zusammenpackt und nie wieder gesehen wird, es sei denn, eine Gastgeberstadt kehrt Jahrzehnte später für Sekunden zurück. Es handelt sich um eine rücksichtslose Organisation mit einer unerschütterlichen Haltung „Die Show muss weitergehen“, was durch ihr Beharren darauf belegt wird, dass die Olympischen Spiele in Tokio inmitten der schlimmsten Pandemie seit einem Jahrhundert stattfinden.

Stadtplanungskomitees mit Sternen (Ringen?) in den Augen graben unweigerlich tiefer in die öffentlichen Kassen, um dem IOC und seiner Clique zu gefallen. Sydney 2000 gab mehrere Millionen Dollar aus, um einen unansehnlichen Strommast im Olympiapark zu entfernen, der die TV-Geldaufnahme der Skyline der Stadt für den US-amerikanischen Host Broadcaster NBC blockierte.

Herzlichen Glückwunsch Brisbane, Sie werden in einem Jahrzehnt ohne Zweifel ein anständiges Spiel abliefern und den Rest von uns stolz machen. Aber der Gewinn der Olympischen Spiele 2032 im Jahr 2021 fühlt sich ein wenig wie ein hohler Sieg an. Vielleicht haben Paris und Los Angeles dazu beigetragen, die Erinnerung an Tokio zu löschen und einige der angelaufenen Ringe wiederherzustellen, wenn Ihr Moment gekommen ist. Aber rechne nicht damit.

Anthony Dennis berichtete über die Olympischen Spiele 2000 in Sydney für Der Sydney Morning Herald und Das Alter.

Siehe auch: Aussie-Fans erleiden einen finanziellen Schlag wegen des Olympia-Zuschauerverbots

Siehe auch: Podcast: Warum wir Tokio lieben

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