High-School-Mädchen-Basketball: Somers der Star einer vergessenen Ära Twittersmash

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Von Mike London

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SALISBURY – Ihre Namen wurden jedes Jahr bei Sitzungen des Salisbury-Rowan Hall of Fame-Komitees genannt, obwohl noch nie einer aufgenommen wurde.

Sandra Somers aus Cleveland. Rockwells Jackie Beaver (Bernhardt). Ellen Wilson vom Granitsteinbruch. Mount Ullas Shelby Rex (Archie).

Sie erzielten eine Flut von Punkten. Alle vier übertrafen 2.000 für ihre High-School-Basketballkarrieren.

Natürlich gab es in ihrer Ära – den 1950er Jahren – einige ausgefallene Ergebnisse im Mädchenbasketball in North Carolina. Im Jahr 1954 schlug New Hope Mount Olive 120-111, wobei Beaulah Thomas 107 Punkte für die Sieger erzielte.

Landis‘ Melba Overcash, die vielleicht Rowans erster 7-Fuß-Spieler war, erzielte 1950 bei einem 107-35-Sieg gegen East Spencer 102 Tore. Overcash machte an diesem Abend ihre Freiwürfe und Trainer Dan Hamrick ließ sie das ganze Spiel spielen, um zu sehen was sie tun konnte.

Overcash hatte tatsächlich eine 1.000-Punkte-Saison, obwohl sie bei weitem nicht an der Spitze der Karriere-Scoring-Tabelle für den Landkreis steht. Somers, der letzte Woche in Concord verstorben ist, hat 2.377 Karrierepunkte gesammelt. Beaver, All-State im Jahr 1952, starb 2018. Sie erzielte 2.323 Punkte, also brach Somers, der einige Jahre später kam, Beavers Rekorde.

Wilson erzielte 2.303 Punkte. Rex erzielte 2.253 Punkte.

Diese vier Frauen spielten an kleinen, rein weißen Schulen und mit veralteten Regeln, die die heutigen Ballerinnen in Erstaunen versetzen würden, die mit dem gleichen Spiel aufgewachsen sind wie Jungen und Männer, und das ohne lange überlegen zu müssen.

Aber in den 1950er Jahren wurden Mädchen nicht als Jungen angesehen, die athletische Fähigkeiten haben, also waren sie auf ein Halbfeldspiel beschränkt, im sogenannten Divisionsbasketball.

Die Mädchen spielten 6 gegen 6, mit drei Stürmern, die an einem Ende das Tor erzielten, und mit drei Defensivspezialisten, den sogenannten Guards. daran arbeiten, die Torschützen der anderen Mannschaft am anderen Ende zu stoppen. Die Guards könnten gelegentlich einen Foulschuss beisteuern, aber im Grunde haben die drei Stürmer 100 Prozent des Torschusses erzielt.

Weder Stürmer noch Wachen konnten den Halbplatz überqueren. Das Konzept der „Rover“, besondere Mädchen, die das Fullcourt-Spiel spielen konnten, war noch Zukunftsmusik. Der Erfolg des „Rovers“ – und eine Reihe von Klagen – würde schließlich dazu führen, dass High-School-Mädchen nach den gleichen Regeln wie Jungen spielten.

Somers war ziemlich groß und hatte einen tödlichen Einhand-Schuss aus dem Schlüssel. Sie konnte auch fahrende Layups machen, also war es praktisch unmöglich, den Halfcourt zu stoppen. Sie erzielte 81 Punkte in einem Spiel gegen Rockwell.

Somers war im Frühjahr 1959 Senior für die Cleveland Eaglettes. Cleveland, Mount Ulla und Woodleaf wurden im Herbst 1959 zur West Rowan High konsolidiert, aber in den ersten Monaten des Jahres waren sie noch Rivalen. Sie bildeten auch die Hälfte der sechsköpfigen „Rowan County Basketball League“. Granite Quarry und Rockwell, die bald zu East Rowan konsolidiert werden sollten, waren in der Liga. Die sechste Schule war Denton im südlichen Davidson County. Es ist nicht bekannt, ob Denton den Namen der Liga abgelehnt hat.

Somers stürmte in der Saison 1956/57 als Student im zweiten Jahr in der High-School-Szene, als sie und Wilson von Granite Quarry an den gegenüberliegenden Enden des Parketts Punkteduelle austrugen. Bei Clevelands 92-82-Sieg im Granite Quarry erzielte Somers 73 Punkte, während Wilson 71 Punkte erzielte.

Die Dragonettes von Granite Quarry rächten diesen Verlust, 89-86, als die Teams in Cleveland gegeneinander antraten. Wilson erzielte in der ersten Hälfte tatsächlich alle 50 Punkte ihres Teams, und eine entschlossene GQ-Verteidigung hielt Somers für das Spiel auf 42.

Das dritte Aufeinandertreffen der eng beieinander liegenden Teams des Konferenzturniers auf der neutralen Boyden High war ein bemerkenswerter Kampf. Somers erzielte 51, um Cleveland zu einem 75-74-Sieg zu führen, da die Granite Quarry-Mädchen spät im Spiel von den „Heim“- und „Besucher“-Gesamtwerten auf der Boyden-Anzeigetafel verwirrt waren. Die Dragonettes folgten einem, als sie dachten, sie seien voraus.

Somers erzielte im zweiten Jahr durchschnittlich 45,6 Punkte pro Spiel und übertraf 40 Punkte in 10 Spielen in Folge.

Im Laufe ihrer Karriere in Cleveland erzielte sie tatsächlich etwas weniger Punkte, da die neue Trainerin Eleanor Shull betonte, die anderen beiden Stürmer mehr in die Offensive einzubeziehen. Clevelands Team, das Elaine Dillon aus allen Bezirken und drei Wachen aus allen Bezirken – Catherine Hewitt, Jane Hewitt und Myrna Hendron – in der Verteidigung spielte, wurde immer besser.

Als Somers 1959 Senior war, gewann Cleveland in Mount Ulla, die erste Niederlage für die Hornets in ihrer Heimat seit sechs Spielzeiten. Somers erzielte dabei 52 Punkte.

Cleveland erlebte eine Traumsaison und rollte ungeschlagen bis zum Rowan County Basketball Tournament, das im brandneuen Fitnessstudio an der North Rowan High ausgetragen wurde.

Somers erzielte 51 in einem Halbfinalsieg gegen Granite Quarry, aber Mount Ulla stoppte Clevelands Siegesserie mit 16 mit einem 68:67-Überstunden-Triumph in einem hitzigen Meisterschaftsspiel, das am 21. Februar 1959 ausgetragen wurde. Brenda Turman erzielte 15 im vierten Viertel für Mount Ulla und Mary Lou Kluttz drehten den einhändigen Freiwurf, der es entschied. Somers erzielte in ihrem letzten Spiel 40 Punkte. Sie erzielte in dieser Saison durchschnittlich 34,4 Punkte.

Somers‘ Karrierepunktzahl war die höchste für eine Frau in Rowan County, bis das Salisbury High-Phänomen Shayla Fields in einer atemberaubenden, vierjährigen Karriere (mit modernen Regeln), die 2005 endete, 2.783 sammelte.

Somers setzte ihre Ausbildung in Western Carolina fort, kam aber zur falschen Zeit. Damals gab es noch keinen organisierten College-Basketball für Frauen. Die einzigen Möglichkeiten, die über die High School hinausgingen, waren AAU spielen oder einem Barnstorming-Club beitreten. Barnstorming Ladies, wie die berühmten Redheads, reisten von Stadt zu Stadt und spielten in den örtlichen Herrenmannschaften.

Somers arbeitete 30 Jahre lang für Piedmont Farm Credit mit Niederlassungen in Salisbury und Concord. Sie war als Kreditsachbearbeiterin und Büroleiterin tätig.

Sie wurde am 16. November 1941 in Winston-Salem geboren und starb im Alter von 79 Jahren.

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